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L'Iran s'ouvre alors que les problèmes économiques l'emportent sur les craintes d'une infection par le virus

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TÉHÉRAN, IRAN —
L'Iran a commencé lundi à ouvrir des autoroutes interurbaines et de grands centres commerciaux pour stimuler son économie étouffée par les sanctions, jouant qu'il a maîtrisé son épidémie de coronavirus – l'une des pires au monde – même si certains craignent que cela puisse conduire à une seconde vague d'infections.

Les magasins des centres commerciaux haut de gamme aux ruelles sinueuses du Grand Bazar historique de Téhéran ont ouvert leurs portes, bien que le gouvernement ait limité leurs heures de travail jusqu'à 18 heures. Les restaurants, gymnases et autres lieux restent fermés.

Il y a encore des questions persistantes sur l'épidémie de l'Iran et la sécurité de ceux qui retournent au travail. Les chauffeurs de taxi ont séparé leurs sièges des clients avec des boucliers en plastique et portaient des masques, après avoir vu des collègues malades et tués par le virus et la maladie COVID-19 qu'il provoque.

"Nous, les chauffeurs de taxi, sommes plus à risque que quiconque parce que nous sommes constamment en contact avec les gens", a déclaré le chauffeur de taxi Nemat Hassanzadeh. "Nous n'avons pas d'autre choix que de travailler parce que nous ne pouvons pas nous permettre de dormir à la maison et de ne pas travailler avec ces prix élevés."

L'Iran est l'épicentre de la région dans la pandémie, bien que même le parlement iranien suggère que le nombre de morts soit presque le double et que les cas dans l'ensemble restent largement sous-déclarés. La télévision d'Etat iranienne a cité le porte-parole du ministère de la Santé, Kinoush Jahanpour, qui a déclaré lundi que 91 autres personnes étaient mortes du virus, ce qui porte le nombre de morts à 5 209 dans le pays, parmi plus de 83 500 cas confirmés.

L'Iran a minimisé la crise pendant des semaines, alors même que les hauts responsables se sont retrouvés malades du virus. Le gouvernement civil du pays, dirigé par le président Hassan Rouhani, a refusé de mettre en œuvre les restrictions de 24 heures observées dans d'autres pays du Moyen-Orient.

Les autorités ont défendu leur réponse en soulignant l'impact économique dur qu'un tel verrouillage aurait. L'Iran se débat déjà sous de sévères sanctions américaines bloquant la vente de son pétrole brut à l'étranger, mesures imposées après que le président Donald Trump a unilatéralement retiré l'Amérique de l'accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales en 2018. Cela a conduit à une période de plusieurs mois de tensions croissantes entre les nations – tensions qui ont persisté pendant la pandémie.

Le centre de vote public ISPA a constaté que le virus avait nui au revenu de 50% des personnes interrogées, 42% déclarant que leurs entreprises avaient fermé en conséquence. Parmi les personnes interrogées ce mois-ci, 13,5% ont déclaré que l'épidémie les avait laissés sans emploi. L'enquête a interrogé 1 563 personnes et n'a offert aucune marge d'erreur.

L'économie iranienne a souffert de plus de 20% de chômage parmi ses jeunes et de plus de 40% d'inflation avant même le déclenchement.

"Je ne prends que des passagers avec des masques. Je ne peux pas mettre ma santé en danger", a déclaré Ali Qomi, qui utilise sa voiture personnelle comme un taxi gitan, comme beaucoup d'autres Iraniens au chômage. "Nous, les pauvres, n'avons d'autre moyen que de travailler pour payer les prix croissants de nos besoins quotidiens."

Ce besoin a mis les conducteurs en danger. À Téhéran, les responsables des taxis disent que plus d'une douzaine de chauffeurs de taxi sont morts du virus et plus de 300 l'ont contracté. Mais l'éloignement et les décisions du gouvernement ont vu plus de gens se conduire, ce qui les éloigne des tarifs possibles des chauffeurs de taxi. Pendant ce temps, certains craignent que le bouclier de protection en plastique qu'ils mettent en place ne soit pas une protection suffisante.

"Sa présence est meilleure que son absence", a déclaré l'avocat Mahsa Leilidoost, un récent passager de taxi, à propos du bouclier.

Ali Reza Zali, qui mène la campagne contre l'épidémie à Téhéran, a averti que la réouverture des entreprises pourrait propager l'infection, ont rapporté les médias iraniens.

"Le point important est que davantage de navettage, en particulier par le biais des transports publics, ajoute à la possibilité de contracter" le virus, a-t-il déclaré.

Les mosquées et les sanctuaires restent fermés après avoir été soupçonnés auparavant d'être une source de transmission du virus. C'est même alors que le mois du jeûne musulman du Ramadan doit commencer plus tard cette semaine, sur la base de l'observation du croissant de lune.

Rouhani a déclaré que certains sites ouvriront probablement le 4 mai, environ 10 jours après le ramadan. Mais le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, qui a le dernier mot sur toutes les questions d'État, a déjà suggéré que les rassemblements de masse pourraient être interdits tout au long du ramadan pour cause de virus.

En Arabie saoudite, qui abrite les sites les plus sacrés de l'islam et dirigée par la famille sunnite Al Saud, un haut conseil de religieux a appelé les habitants du royaume à prier chez eux pendant le ramadan. Le conseil a conseillé aux musulmans de faire des prières nocturnes à la maison "afin de préserver la vie des gens et de se rapprocher du Dieu Tout-Puissant".

Des religieux des Émirats arabes unis ont émis un ordre similaire, ou fatwa, selon lequel les prières du soir du Ramadan peuvent être exécutées individuellement à l'extérieur des mosquées. Ils ont également déclaré que les prières de l'Aïd, qui ont lieu à la fin du mois sacré, pourraient être exécutées à partir du domicile si la situation actuelle se poursuit.

Pendant ce temps, en Afghanistan, au moins 20 employés du palais présidentiel ont été testés positifs pour COVID-19, selon un haut fonctionnaire du gouvernement qui a parlé sous couvert d'anonymat car il n'était pas autorisé à parler aux journalistes.

Il n'était pas clair si le président Ashraf Ghani avait été en contact avec l'un des employés ou s'il avait été testé lui-même. Le palais présidentiel a refusé de commenter.

Ghani se serait auto-isolé, bien qu'il rencontre toujours quotidiennement de hauts responsables. Survivant d'un cancer de 70 ans, Ghani est considéré dans la catégorie à haut risque. L'Afghanistan a signalé plus de 1 000 cas de coronavirus et 36 décès.

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Les écrivains d'Associated Press Amir Vahdat à Téhéran, Iran; Aya Batrawy et Jon Gambrell à Dubaï, Émirats arabes unis; Rahim Faiez à Kaboul, Afghanistan et Samy Magdy au Caire ont contribué à ce rapport.

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