Sciences

Arrêtez de toucher votre visage

Le représentant républicain de l'Ohio House, Jim Jordan, tout le monde.
Photo: Getty Images

La nouvelle décennie a amené un coronavirus de type SRAS, à l'origine d'une pneumonie, qui a déjà rendu malade au moins 9 000 personnes et en a tué plus de 200 dans le monde. Si vous avez peur des menaces comme le virus de Wuhan, il y a une chose très simple que vous pouvez commencer à faire pour le bien de votre santé et des autres: arrêtez de vous toucher le visage!

Lorsque nous frottons nos visages à volonté, nous pouvons contaminer notre corps avec les germes potentiellement dangereux ramassés surface nos mains récemment touché. Ces fomites – un autre nom pour les surfaces ou objets infectieux – peuvent transporter morceaux invisibles de caca et morve laissée par une personne peu soucieuse de se laver les mains.

Et même si, oui, on vous a probablement dit de ne pas vous toucher le visage depuis que vous êtes enfant, c'est apparemment la sagesse qui est souvent oubliée (y compris par cet auteur).

Une petite étude en 2015 estimé que les gens touchent leur visage en moyenne 23 fois par heure, avec un peu moins de la moitié de ces contacts impliquant les zones «muqueuses» de notre visage, comme notre bouche, notre nez et nos yeux. Une autre étude en 2013 a trouvé que les personnes dans les transports en commun touchent des surfaces où les germes pourraient être localisés en moyenne 3,3 fois par heure, tout en touchant leur bouche et leur nez en moyenne 3,6 fois par heure. Ces parties de notre visage sont d'ailleurs le conduit parfait pour que d'innombrables germes, y compris le nouveau coronavirus, pénètrent et infectent le corps.

Actuellement, le virus de Wuhan n'est pas quelque chose à craindre pour les personnes vivant dans la plupart du monde, y compris en Amérique du Nord, mais des maladies comme la grippe sont définitivement là. Dans ce qui pourrait être considéré comme une saison douce aux États-Unis cette année, le virus de la grippe a déjà écœuré plus de 19 millions de personnes ont hospitalisé plus de 180 000 personnes et tué plus de 10 000 personnes. Ce n’est pas seulement la grippe. Voici une très courte liste d'autres maladies pouvant se propager en touchant le visage qui affligent de nombreux Américains chaque année:

La nature humaine étant ce qu'elle est, nous ne pouvons guère nous attendre à ce que les gens cessent de toucher complètement leur visage. Mais il y a beaucoup de bien qui peut être fait si nous réduisons l’habitude et en appliquons d’autres, comme le lavage fréquent des mains (avec du savon, pendant au moins 20 secondes). Une étude en 2008 a trouvé, par exemple, que les personnes qui ont déclaré se toucher rarement le visage étaient environ 80% moins susceptibles de contracter la grippe saisonnière que celles ayant les niveaux les plus élevés de toucher le visage – des chances qui ne s'amélioraient que si elles se lavaient également beaucoup les mains.

Et même s'il est peu probable qu'un masque facial fasse beaucoup pour prévenir toute maladie, y compris le nouveau coronavirus, en porter un pourrait au moins te rappeler pour garder vos pattes loin de votre tasse.

C'est une leçon simple mais banale à apprendre, mais qui sera payante peu importe ce qui se passe avec le virus de Wuhan ou toute autre maladie émergente à venir, selon Robert Ambler, ancien médecin-chef du CDC et doyen de New École des sciences et pratiques de la santé du York Medical College.

"Il y a beaucoup de choses sur (le nouveau coronavirus) que nous ne savons pas vraiment. En attendant, ce que nous savons, c'est que les personnes malades ne devraient pas venir au travail ou à l'école; ils devraient rester à la maison. Et les gens devraient généralement se laver les mains fréquemment et éviter de toucher leur visage », a déclaré Ambler à Gizmodo.

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