Le nombre de décès dus au virus en Chine s'élève à 425, le nombre total de cas étant désormais de 20 438

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PÉKIN —
Le nombre de morts en Chine continentale du nouveau type de virus est passé à 425, avec un total de 20 438 cas, ont annoncé mardi des responsables.

Les nouveaux chiffres interviennent après que le pays a ouvert un nouvel hôpital construit en 10 jours, injecté de l'argent dans les marchés financiers en chute libre et restreint davantage les mouvements des personnes dans l'espoir de contenir le virus à propagation rapide et son impact croissant.

Les autorités japonaises décidaient de mettre en quarantaine plus de 3 000 personnes sur un bateau de croisière transportant un passager dont le test de dépistage du virus était positif.

Les derniers chiffres sont en hausse par rapport à 361 décès et 17 205 cas confirmés.

D'autres pays poursuivent leurs évacuations et restreignent l'entrée de Chinois ou de personnes ayant récemment voyagé dans le pays. Dans la province, à l'épicentre de l'épidémie, un hôpital spécialisé de 1 000 lits a commencé à traiter les patients et un deuxième hôpital de 1 500 lits ouvrira ses portes dans quelques jours.

D'autres pays ont continué d'évacuer des citoyens de la province du Hubei la plus durement touchée et ont restreint l'entrée de Chinois ou de personnes ayant récemment voyagé dans le pays. L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nombre de cas continuerait de croître car des tests sont en attente sur des milliers de cas suspects.

Le président chinois Xi Jinping, qui préside pour la deuxième fois depuis le début de la crise une réunion spéciale du principal organe du Parti communiste du pays, a déclaré: "Nous avons lancé une guerre populaire de prévention de l'épidémie".

Il a déclaré au comité permanent du Politburo que le pays doit courir contre la montre pour freiner la propagation du virus et que ceux qui négligent leurs fonctions seront punis, a rapporté la chaîne de télévision publique CCTV.

Des équipes médicales de l'Armée populaire de libération arrivaient à Wuhan, la capitale de la province du Hubei, pour soulager les agents de santé débordés et pour doter en personnel le nouvel hôpital de 1 000 lits, situé dans la campagne, loin du centre-ville.

Ses salles préfabriquées sont équipées d'équipements médicaux et de systèmes de ventilation de pointe. Un deuxième hôpital de 1 500 lits devrait ouvrir dans quelques jours.

L'indice boursier chinois de Shanghai a plongé de près de 8% le premier jour de bourse après les vacances du Nouvel An lunaire, malgré l'annonce par la banque centrale qu'elle mettait 1,2 billion de yuans (173 milliards de dollars) sur les marchés.

"Nous sommes pleinement confiants et capables de minimiser l'impact de l'épidémie sur l'économie", a déclaré Lian Weiliang, chef adjoint de la Commission nationale de développement et de réforme, lors d'une conférence de presse à Pékin.

Le leader de Hong Kong, Carrie Lam, a annoncé que le territoire semi-autonome fermerait presque tous les postes frontaliers terrestres et maritimes avec le continent à minuit, à minuit, pour enrayer la propagation du virus. Seuls les points de contrôle terrestre de la baie de Shenzhen et le pont vers Macao et Zhuhai resteront ouverts.

Plus de 2 000 travailleurs hospitaliers ont déclenché une grève plus tôt dans la journée, exigeant la fermeture complète de la frontière, et leur syndicat a menacé de débrayer mardi.

Hong Kong a été durement touchée par le SRAS, ou syndrome respiratoire aigu sévère, en 2002-03, une maladie de la même famille de virus que l'épidémie actuelle et qui, selon beaucoup, a été intensifiée par le secret et l'obscurcissement officiels chinois.

Les scientifiques chinois ont déclaré avoir plus de preuves qu'il provenait probablement de chauves-souris. Dans une étude publiée dans la revue Nature, Shi Zhen-Li et ses collègues du Wuhan Institute of Virology ont rapporté que les séquences du génome de sept patients étaient identiques à 96% à un coronavirus de chauve-souris.

On pense également que le SRAS est originaire des chauves-souris, bien qu'il ait sauté sur les civettes avant d'infecter les gens. Les scientifiques soupçonnent que la dernière épidémie a commencé sur un marché de fruits de mer à Wuhan où des animaux sauvages étaient en vente et en contact avec les gens.

Pendant ce temps, les responsables de la santé japonais ont déclaré qu'un passager d'un bateau de croisière opéré par le Japon avait été testé positif au virus après avoir quitté le navire à Hong Kong le 25 janvier.

Le Diamond Princess est retourné à Yokohama avec plus de 3000 passagers et membres d'équipage après avoir fait des escales au Vietnam, à Taiwan et à Okinawa. Une équipe de responsables de la quarantaine et du personnel médical est montée à bord du navire lundi et a commencé les contrôles médicaux de toutes les personnes à bord, a déclaré un responsable du ministère de la Santé, sous couvert d'anonymat, conformément aux règles du département.

Les passagers et les membres d'équipage peuvent être mis en quarantaine sur le navire si le capitaine y consent, a déclaré le responsable.

Le capitaine du navire a déclaré que les autorités sanitaires de Hong Kong avaient informé le navire de l'infection du passager samedi, six jours après qu'il soit descendu du navire après n'avoir pas été pris sous contrôle thermique, selon un enregistrement de l'annonce tweeté par un passager. Le patient se rétablit actuellement et est dans un état stable, et ses compagnons de voyage n'ont jusqu'à présent pas été infectés, a déclaré le capitaine.

"Je souhaite que nous soyons informés dès qu'ils l'ont découvert, alors j'aurais pu porter un masque ou se laver les mains plus soigneusement", a expliqué le passager. "J'étais à Hong Kong il y a neuf jours et il semble qu'il soit trop tard maintenant."

La Corée du Sud, qui compte 15 cas confirmés, a mis en quarantaine 800 soldats qui s'étaient récemment rendus en Chine, à Hong Kong ou à Macao ou avaient eu des contacts avec des personnes qui l'avaient fait, a déclaré la porte-parole du ministère de la Défense, Choi Hyunsoo.

Les Philippines ont interdit l'entrée de tous les non-ressortissants chinois après que deux cas y aient été confirmés, dont le seul décès en dehors de la Chine. Les États-Unis, le Japon, Singapour, l'Indonésie, la Nouvelle-Zélande et l'Australie ont imposé des restrictions similaires malgré les critiques de la Chine et de l'OMS selon lesquelles de telles mesures n'étaient pas nécessaires.

Environ 150 cas ont été signalés dans deux douzaines d'autres pays.

Sans fin de l'épidémie en vue, les autorités du Hubei et d'ailleurs ont prolongé les vacances du Nouvel An lunaire, qui devraient se terminer cette semaine, bien en février pour essayer de garder les gens chez eux et de réduire la propagation du virus. Toutes les écoles du Hubei reportent le début du nouveau semestre jusqu'à nouvel ordre.

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Les rédacteurs de l'Associated Press Bharatha Malawaraarachchi à Colombo, Sri Lanka, Maria Cheng à Londres, Mari Yamaguchi à Tokyo, Jamey Keaten à Genève et Joe McDonald à Pékin et les chercheurs Yu Bing à Pékin et Chen Si à Zhengzhou, Chine, ont contribué à ce rapport.

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