Les vents de force ouragan frappent le Royaume-Uni et l'Europe, les voyages en flèche

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LONDRES –
La tempête Ciara a frappé le Royaume-Uni et l'Europe du Nord avec des vents de force ouragan et de fortes pluies dimanche, interrompant les vols et les trains et produisant une mer houleuse qui a fermé les ports. Les matchs de football, les marchés de producteurs et les événements culturels ont été annulés, les autorités exhortant des millions de personnes à rester à l'intérieur, loin des branches d'arbres qui tombent.

La tempête, nommée par l'agence météorologique Met Office du Royaume-Uni, a provoqué des coups de vent à travers le pays et des rafales de 97 miles par heure sur l'île de White et de 150 km / h vers le village d'Aberdaron, dans le nord du Pays de Galles. Propulsé par les vents violents, un avion de British Airways aurait effectué le vol New York-Londres le plus rapide par un avion de ligne conventionnel.

Le Boeing 747-436 a effectué le voyage transatlantique de 3500 milles en 4 heures et 56 minutes, atterrissant 102 minutes plus tôt et atteignant une vitesse de pointe de 825 mph (1327 km / h), selon le site de suivi des vols Flightradar24. Deux vols de Virgin Airlines ont également traversé l'Atlantique, les trois battant le précédent record subsonique de New York à Londres de 5 heures et 13 minutes, a rapporté Flightradar24.

Les ondes de tempête ont dévasté les plages et pilonné les falaises rocheuses et les quais de ciment. Le Met Office a émis plus de 250 avertissements d'inondation, et les agences de sécurité publique ont exhorté les gens à éviter les voyages et la tentation de prendre des selfies alors que les eaux montaient. Les habitants de la ville d'Appleby-in-Westmorland, dans le nord-ouest de l'Angleterre, se sont battus pour protéger leurs maisons face aux graves inondations lorsque la rivière Eden a éclaté.

Au moins 10 compagnies ferroviaires en Grande-Bretagne ont envoyé des avertissements "ne voyagez pas", tandis que près de 20 autres ont dit aux passagers de s'attendre à des retards importants. Les vents forts ont endommagé les fils électriques et les voies ferrées jonchées de branches d'arbres cassées et d'autres débris, y compris un trampoline familial.

Des foules énormes de voyageurs bloqués et frustrés ont été aperçus dans les gares de King's Cross et d'Euston à Londres. Les équipes de train prévoyaient de travailler toute la nuit pour essayer de rétablir le service, mais les trajets quotidiens du lundi matin devraient être longs et chaotiques.

Des dizaines de vols ont été annulés dans les aéroports de Londres en raison de vents violents. L'aéroport d'Heathrow et plusieurs compagnies aériennes ont consolidé leurs vols dimanche pour réduire le nombre d'annulations. British Airways a proposé de réserver des clients pour des vols intérieurs et européens au départ des aéroports de Heathrow, Gatwick et London City. Virgin Airlines a annulé certains vols.

Les compagnies aériennes Lufthansa ont indiqué qu'il y aurait de nombreuses annulations et retards à partir de dimanche après-midi et jusqu'au mardi matin au moins. La compagnie aérienne prévoyait de continuer à exploiter des vols long-courriers à son hub principal de Francfort. Eurowings, une filiale économique de Lufthansa, a annulé la plupart des vols pour la durée de la tempête.

L'aéroport de Bruxelles a également connu des retards ou des annulations.

Deux énormes ports de part et d'autre de la Manche, Douvres en Angleterre et Calais en France, ont fermé leurs portes au milieu des hautes vagues. Douvres a été partiellement rouverte après avoir été fermée pendant 10 heures. Les ferries ont cessé de circuler là-bas et à travers la région, y compris dans la mer d'Irlande et la mer du Nord turbulentes.

Le pont Humber, dans le nord de l'Angleterre, a également fermé ses portes, ce que son site Web a déclaré que ce n'était que la deuxième fois que le pont massif était entièrement fermé.

Rompant avec sa routine habituelle du dimanche, la reine Elizabeth II ne s'est pas rendue à l'église de Sandringham pour la garder à l'abri pendant la tempête.

Le Met Office a déclaré que la plupart des Britanniques avaient probablement vu le pire de Ciara à 21 heures, lorsque la tempête s'était déplacée vers le nord-est de l'Écosse. Cependant, les prévisionnistes ont prédit un temps plus venteux lundi, notamment des températures beaucoup plus froides et de la neige dans certaines régions du nord.

"Alors que la tempête Ciara se dissipe, cela ne signifie pas que nous entrons dans une période de temps plus calme", ​​a déclaré le météorologue du Met Office, Alex Burkill. "Les blizzards ne sont pas hors de question."

En Irlande, environ 10 000 foyers, fermes et entreprises ont été coupés de courant dimanche. L'agence météorologique nationale Met Eireann a averti qu'une combinaison de marées hautes, de haute mer et de conditions orageuses avait créé un risque important d'inondation côtière, en particulier dans l'ouest et le nord-ouest.

Des vents violents ont également coupé l'électricité dans le nord de la France. Les autorités parisiennes ont envoyé un avertissement aux résidents et aux touristes de rester à l'intérieur pour leur propre sécurité. Les parcs et les cimetières de la ville de Lille et des villes voisines ferment leurs portes alors que de forts vents fissurent de lourdes branches. Les marchés en plein air ont fermé tôt.

Le Luxembourg et la ville allemande de Cologne ont annoncé que tous les écoliers pouvaient rester à la maison lundi pour éviter de voyager dans des conditions dangereuses.

En Allemagne, où la tempête était connue sous le nom de «Sabine», l'opérateur ferroviaire national Deutsche Bahn a annulé les trains longue distance vers les destinations les plus à risque, notamment Emden et Norddeich dans le coin nord-ouest de l'Allemagne, la ville de Kiel au nord et l'île de Sylt en mer du Nord .

"Nous avons appris des tempêtes précédentes qu'il est préférable de ne pas faire voyager les trains dans les régions critiques en premier lieu", a déclaré le porte-parole de la Deutsche Bahn, Achim Stauss. "Ce que nous voulons éviter, c'est que les trains se coincent entre les gares."

Des équipes d'employés des chemins de fer se sont déployées avec des tronçonneuses pour enlever les arbres tombés bloquant les voies.

Au Danemark, les météorologues ont mis en garde contre d'éventuels vents de force ouragan à venir dimanche soir et les vols ont été annulés au départ de Copenhague. Les autorités danoises ont averti les automobilistes de ne pas traverser de grands ponts, y compris le pont du Grand Belt qui relie les parties est et ouest du Danemark.

La tempête devait également frapper la côte sud de la Norvège et frapper les régions sud et ouest de la Suède.

Dans le monde du sport, des dizaines de matchs de football, de courses de chevaux, de matches de rugby et d'autres événements ont été annulés, y compris le match de Premier League entre Manchester City et West Ham. Une course de 10 km à Londres qui devait attirer 25 000 participants a également été annulée.

L'association néerlandaise de football a annulé tous les matches de la ligue de haut niveau dimanche pour des raisons de sécurité, tout comme les deux meilleures ligues de football de Belgique, la Jupiler Pro League et la Proximus League. Un match de ligue de football allemande entre le challenger en titre Borussia Moenchengladbach et Cologne a également été reporté.

Aux Pays-Bas, une bande de cyclistes intrépides a profité des conditions sauvages pour participer aux championnats de cyclisme hollandais.

En utilisant uniquement des vélos de base sans engrenages, des cadres légers ou un guidon suspendu, les concurrents ont parcouru un parcours chronométré de 8,5 kilomètres (5,3 milles) le long de la côte du sud de la province de Zeeland. Soufflés par les vents, aveuglés par le soufflage du sable des plages voisines, les cyclistes ont eu du mal à rester debout.

"J'ai survécu, mais c'est très difficile", a déclaré Hans Deting, 56 ans, sa main droite ruisselante de sang après avoir été éjectée de son vélo.

"C'est une liste de choses à faire", a expliqué le pilote Edwin van Gaalen, en s'appuyant sur son guidon, à bout de souffle après avoir terminé.

En fin de compte, les vents de force coup de vent sont devenus trop forts même pour cet événement macho. Les organisateurs ont mis fin à la course très tôt après que 250 des 300 coureurs aient terminé.

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Angela Charlton à Paris, Geir Moulson à Berlin et Mike Corder à Neeltjejans, aux Pays-Bas, ont contribué.

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