Un tireur tend une embuscade à N.Y.C. la police deux fois en 12 heures, suscite l'indignation

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NEW YORK —
Un homme armé a été arrêté dimanche après avoir tendu une embuscade à deux policiers dans le Bronx deux fois en 12 heures, blessant deux personnes lors d'attaques qui ont provoqué l'indignation de responsables qui ont imputé la violence à une atmosphère de rhétorique anti-policière, ont indiqué les autorités.

Robert Williams, 45 ans, du Bronx, a été capturé après être entré dans un poste de police du Bronx et avoir commencé à tirer peu avant 8 heures du matin dimanche, a annoncé la police. Ses coups de feu ont frappé un lieutenant au bras et ont manqué de peu d'autres membres du personnel de police avant de manquer de balles, de s'allonger et de lancer son pistolet, ont déclaré des responsables.

Cette attaque est survenue quelques heures seulement après que le même homme s'est approché d'une camionnette de patrouille dans la même partie du Bronx et a tiré sur deux policiers à l'intérieur, en blessant un avant de s'enfuir à pied, a indiqué la police.

Tous ces tirs devraient se remettre, ont déclaré les autorités.

"Ce n'est que par la grâce de Dieu et les actions héroïques de ceux qui se trouvaient à l'intérieur de l'immeuble qui l'ont placé en garde à vue que nous ne parlons pas d'officiers de police assassinés dans un commissariat de police de New York", a déclaré le commissaire Dermot Shea lors d'une conférence de presse. .

Williams est accusé de tentative de meurtre, de possession d'armes criminelles et de résistance à l'arrestation, a annoncé dimanche la police dans un courriel l'identifiant comme suspect. Il n'était pas clair où Williams était détenu ou s'il avait un avocat pour parler pour lui.

Williams était bouleversé depuis la mort de son propre fils après avoir été abattu dans le Bronx, a déclaré la grand-mère du suspect au New York Post.

"Il était parfois déprimé parce que son fils a été abattu dans la rue", a déclaré Mary Williams, 80 ans, au journal. "C'était son seul enfant."

L'officier blessé lors de la première fusillade, Paul Stroffolino, a été libéré de l'hôpital dimanche sous les applaudissements de ses collègues. L'officier, un bandage sur le cou, a levé le pouce.

Shea a qualifié Williams de "lâche" et a dit qu'il avait une longue histoire criminelle, y compris une fusillade et un détournement de voiture en 2002 dans lesquels il avait tiré avec une arme à feu sur la police. Il a été libéré de prison en 2017 après une tentative de meurtre, a déclaré Shea.

Le commissaire a également critiqué les militants de la réforme de la justice pénale qui ont manifesté ces derniers mois contre une force excessive de la part de la police, notamment une grande manifestation à Grand Central Terminal. Les protestations, a-t-il suggéré, ont contribué à créer un environnement anti-policier.

"Ces choses ne sont pas indépendantes. Nous avons récemment vu des gens défiler dans les rues de New York", a expliqué Shea. "Les mots comptent. Et les mots affectent le comportement des gens."

Shea n'a fourni aucune preuve que Williams était au courant de ces manifestations ou a été influencé par elles.

Le maire Bill de Blasio, qui a été élu en partie sur la promesse de réformer une police trop agressive des communautés minoritaires, a également laissé entendre que le sentiment anti-policier était devenu incontrôlable.

"Quiconque crache de la haine envers nos officiers favorise et encourage ce genre d'atmosphère; ce n'est pas acceptable", a déclaré de Blasio. "Vous pouvez protester contre tout ce en quoi vous croyez, mais vous ne pouvez pas attaquer vilainement ceux qui sont ici pour nous protéger. Cela crée ce genre de dynamique."

Les attaques ont rappelé d'autres agressions non provoquées contre des policiers assis dans leurs véhicules de patrouille.

En 2017, un homme armé a tué l'agent Miosotis Familia alors qu'elle était assise dans son véhicule de patrouille dans le Bronx. En 2014, deux officiers, Rafael Ramos et Wenjian Liu, ont été abattus dans leur voiture de patrouille à Brooklyn par un homme bouleversé par les récents assassinats policiers d'hommes noirs non armés.

Les assassinats de Ramos et Liu avaient également fait suite à de grandes protestations. Certains officiers ont blâmé de Blasio pour avoir exprimé sa solidarité avec les manifestations et ont tourné le dos au démocrate lors des funérailles.

Robert Gangi, directeur exécutif du groupe de défense du projet d'organisation de la réforme de la police, a déclaré qu'il était "irresponsable" pour Shea et de Blasio de lier la violence du week-end à des manifestations récentes, qui, selon lui, impliquaient des militants "protestant de manière légitime".

Il n'y a "aucune défense pour un fou qui ouvre le feu sur la police", a déclaré Gangi.

La première attaque a eu lieu juste avant 20 h 30. Samedi, lorsque le tireur s'est approché de la camionnette pour demander des instructions aux policiers, puis a tiré des coups de feu, effleurant Stroffolino, qui était au volant, au menton et au cou et manquant de peu une artère, ont déclaré les autorités.

Stroffolino et son partenaire depuis huit ans, Brian Hanlon, un ami depuis le collège, ont mis le feu pour s'enfuir. Aucun des deux n'a tiré.

La police a publié une photo du suspect et peignait la ville pour lui quand il est entré dans le poste de police coordonnant la chasse à l'homme, s'est rendu au bureau et a sorti une arme à feu, ont déclaré les autorités. Le lieutenant blessé a riposté mais a raté, et le personnel de police s'est précipité hors d'une pièce voisine juste à temps pour éviter le tireur qui le poursuivait.

Deux caméras de sécurité ont capturé une vidéo de la scène chaotique.

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