L'affaire Smollett rouvre les arguments sur la race et la classe à Chicago

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CHICAGO –
Lorsqu'un grand jury a relancé l'affaire pénale contre Jussie Smollett, l'acte d'accusation de nombreuses personnes a évoqué deux nuits dans deux rues différentes de la même grande ville.

Dans une rue de Chicago se trouvait un homme noir riche et célèbre qui prétendait avoir été victime d'une attaque raciste et anti-gay. Dans l'autre rue, un adolescent noir anonyme a été tué 16 fois par un policier blanc.

Un jour après que Smollett a été inculpé pour la deuxième fois de mise en scène de l'attaque, les deux affaires ont rouvert des arguments divergents sur le rôle de la race et de la classe dans le système judiciaire et sur ce à quoi ressemble l'équité.

"L'intégrité du système juridique est en jeu", a déclaré David Erickson, un ancien juge d'appel d'État qui enseigne au Chicago Kent College of Law. Si Smollett "s'était éloigné, tout le monde aurait pensé qu'il n'y a pas de justice dans le comté de Cook".

Un procureur spécial a décidé de poursuivre à nouveau Smollett, 11 mois après que les procureurs du comté ont abandonné les accusations selon lesquelles l'acteur de "l'Empire" avait engagé deux hommes pour simuler l'attaque afin de poursuivre sa carrière. Il a maintenu son innocence.

Delmarie Cobb, consultante en médias et en politique locale, a déclaré qu'elle pensait moins au récit de Smollett sur ce qui s'était passé, ce qu'elle n'avait jamais cru, que sur la fusillade mortelle de Laquan McDonald en 2014 et sur la façon dont il avait fallu un an à la ville pour publier la vidéo Dasham – – seulement après qu'un juge l'ait ordonné – et d'accuser le policier de meurtre.

"En tant que Noir, je suis insulté par tout cela et … tout ce à quoi je peux penser, c'est 16 chefs d'accusation contre 16 coups de feu", a-t-elle déclaré, se référant au nombre de chefs de conduite désordonnée dont les procureurs avaient initialement accusé Smollett.

Elle s'est interrogée sur toute la colère exprimée par l'ancien maire Rahm Emanuel, l'ancien surintendant de la police Eddie Johnson et d'autres qui ont fustigé Smollett pour avoir menti à la police et salir la ville après que des preuves aient fait état d'un complot visant à induire les autorités en erreur et à faire de la publicité.

"Où était l'indignation lorsque Laquan McDonald a été tué l'année précédant la découverte de la vidéo?" elle a demandé.

Ce qui est plus scandaleux, a déclaré Cobb, était de regarder le département de police jeter des dizaines d'agents travaillant des centaines d'heures sur le cas de Smollett, qui n'a fait aucun blessé, tout en accordant beaucoup moins d'attention aux centaines de morts par balle ailleurs dans la ville.

Le département, a-t-elle ajouté, est allé jusqu'à retrouver les prétendus complices de Smollett en Afrique tandis que son taux de résolution des cas d'homicide est loin derrière les autres forces de police importantes.

Erickson et d'autres ont suggéré que le cas de Smollett soulève également de sérieuses questions sur l'influence politique.

Ils disent que l'enquête du procureur spécial Dan Webb était importante en raison de ce qui s'est passé dans les jours qui ont suivi la première inculpation de Smollett: le procureur de l'État du comté de Cook, Kim Foxx, a communiqué avec un membre de la famille de Smollett à la demande de Tina Tchen, ancienne chef de cabinet de Michelle Obama.

Ses actions, disent les critiques, ont envoyé un message puissant à quiconque y prêtait attention.

"Cela dit à tout le monde que si vous avez les bons amis, vous pouvez vous en tirer", a déclaré Erickson.

"La dernière chose qu'un procureur devrait faire est de prendre la température politique de tout et de prendre des décisions basées sur ce genre d'influence", a déclaré Ron Allen, professeur à la faculté de droit de l'Université Northwestern. "C'est tout à fait méprisable."

Smollett a été accusé d'avoir attisé les tensions raciales en affirmant que ses agresseurs avaient bouclé une corde façonnée comme un nœud coulant autour de son cou. Erickson et Allen croient que Foxx a transformé l'affaire en une leçon sur l'influence.

"La race n'a rien à voir avec le jus à Chicago", a déclaré Erickson, faisant référence à l'influence ou au poids politique. "Les gens de toutes les couleurs ont du jus à Chicago."

Foxx a déclaré qu'elle s'était récusée de l'affaire avant que son bureau n'obtienne un acte d'accusation contre Smollett, mais elle a continué de peser tout au long de l'affaire. Elle a laissé entendre que la critique avait beaucoup à voir avec la race – sa race.

"Je me demande depuis deux semaines de quoi s'agit-il vraiment?" elle a dit l'année dernière après que son bureau a abandonné les charges. "En tant que personne qui a vécu dans cette ville, qui est venue dans les projets de cette ville pour devenir la première femme afro-américaine dans ce rôle, il est décourageant pour moi … que lorsque nous atteignons ces postes, les buts changement."

Mercredi, il n'a pas été perdu pour elle que l'acte d'accusation en six chefs d'accusation soit intervenu quelques semaines seulement avant une élection au cours de laquelle les opposants de Foxx utilisent son traitement de l'affaire Smollett contre elle.

"J'espère certainement que la décision dans cette affaire était basée sur les faits, les preuves et la loi", a-t-elle déclaré.

Marshall Hatch, un éminent ministre du West Side de la ville, a déclaré qu'il pensait que les accusations faisaient partie d'un effort plus large visant à siphonner suffisamment de votes noirs loin de Foxx pour lui coûter un deuxième mandat. À titre d'exemple, il a souligné une annonce télévisée de l'un de ses opposants qui comprend une jeune femme noire qui dit qu'elle n'a pas reçu le même type de traitement dans son affaire pénale que Smollett.

Foxx a "fait du bon travail pour notre communauté, et maintenant cela sera utilisé pour l'embrouiller", a-t-il déclaré.

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