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Les espoirs d’un accord commercial opportun s’estompent alors que les pourparlers après le Brexit s’arrêtent

Les négociateurs de l’Union européenne et du Royaume-Uni chargés de trouver un compromis après le Brexit ont repris les pourparlers en personne cette semaine, mais le résultat est resté le même, aucun progrès n’ayant été réalisé sur une série de questions clés, empêchant la conclusion d’un nouvel accord commercial.

Les discussions se sont terminées jeudi, un jour plus tôt que prévu, une réunion entre les négociateurs en chef des équipes initialement prévue pour vendredi ayant été retirée de l’ordre du jour.

Après quatre jours de négociations à Bruxelles, le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, a déclaré que « de graves divergences subsistent. » Malgré les obstacles, il a déclaré qu’un accord reste possible avant la date limite de fin d’année.

Le négociateur en chef de la Grande-Bretagne, David Frost, a déclaré que les pourparlers avaient été « complets et utiles » mais avaient « souligné les différences importantes qui subsistent entre nous sur un certain nombre de questions importantes ».

Il y a un bon accord à conclure avec l’Union européenne sur les conditions commerciales post-Brexit, mais si cela ne peut être atteint, il existe d’autres très bonnes options, a déclaré vendredi le Premier ministre britannique Boris Johnson à la radio LBC. Johnson a dit qu’il était un peu plus optimiste que Barnier, mais a déclaré que si aucun accord n’était conclu, un arrangement « à la australienne » serait une « très bonne option ».

Les entretiens de ce mois se déroulent dans un format plus limité que les sessions précédentes, dans l’espoir qu’une rencontre plus personnelle puisse apporter une percée. Les pourparlers reprendront lundi à Londres dans le même format restreint, avec une session complète, impliquant des centaines de négociateurs, prévue pour le 20 juillet dans la capitale britannique.

La Grande-Bretagne a quitté l’UE le 31 janvier et une période de transition post-Brexit pendant laquelle elle bénéficie toujours d’une adhésion de facto à l’UE prend fin le 31 décembre.

Sans un nouvel accord, les deux parties verraient leurs liens réduits aux normes minimales fixées par l’Organisation mondiale du commerce (OMC) avec des tarifs élevés, des quotas et de graves perturbations des affaires.

Londres fait de gros efforts pour obtenir un accord sur les grandes lignes d’un accord commercial cet été afin de clarifier les entreprises bien avant la fin de l’année.

L’UE est moins pressée par le temps et estime que la ratification nécessaire par le Parlement européen et d’autres États membres nécessiterait un accord avant la fin octobre.

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré mercredi que l’UE devait se préparer à l’éventualité d’un échec des négociations. Sa position inhabituellement dure est intervenue lorsque l’Allemagne a pris la présidence tournante de l’UE, dans laquelle la conclusion d’un accord est une priorité.

Au cours des prochaines semaines, Barnier et Frost espèrent dénouer certains des problèmes les plus controversés qui n’ont pas changé depuis le début des pourparlers en mars. Dans sa déclaration, Barnier a demandé que les positions de l’Europe « soient mieux comprises et respectées afin de parvenir à un accord ».

Il s’agit notamment des garanties d’une concurrence loyale exigées par l’UE en matière fiscale, sociale ou environnementale pour éviter l’émergence d’une économie peu réglementée aux portes de l’Europe. D’autres points sensibles sont le rôle de la Cour de justice de l’UE, l’accès aux eaux britanniques pour les pêcheurs européens et la forme réelle de l’accord. Les Européens veulent un large accord couvrant tous les domaines de la relation qui devrait être négocié en parallèle, tandis que Londres affirme qu’un simple accord commercial fera l’affaire pour l’instant.

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