Collision entre deux étoiles du «bonhomme de neige spatial»: des chercheurs

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TORONTO –
Des scientifiques venus d'Angleterre pensent qu'un «bizarre"Découverte qu'ils pensaient être une étoile pourrait en fait être deux étoiles fusionnant.

L'impression d'un artiste de la découverte scientifique représentant une petite étoile chauffée à blanc entrant en collision avec une plus grande a été surnommée "bonhomme de neige de l'espace. "

"(Les scientifiques) ont découvert une naine blanche ultra-massive inhabituelle à environ 150 années-lumière de nous avec une composition atmosphérique jamais vue auparavant", a écrit un porte-parole de l'Université de Warwick dans un communiqué de presse. La masse, nommée WDJ0551 + 4135, est estimée aux deux tiers de la taille de la Terre mais plus lourde que le soleil.

La découverte, publiée lundi dans la revue Astronomie de la nature, est «la première fois qu'une naine blanche fusionnée est identifiée en utilisant sa composition atmosphérique comme indice».

Les chercheurs ont analysé les données extraites du télescope Gaia de l'Agence spatiale européenne et du télescope William Herschel pour déterminer que cette étoile "naine blanche" particulière avait un niveau anormalement élevé de carbone dans son atmosphère. Les naines blanches sont laissées après une étoile comme le soleil s'éteint et perd sa couche externe. Cette étoile était près de deux fois la masse moyenne d'une étoile naine blanche typique et se déplaçait plus rapidement que la plupart des naines blanches à proximité, ce qui suggère qu'elle était plus ancienne que les autres. Lorsque les naines blanches fusionnent, le processus se déroule sur des milliards d'années, selon le communiqué de presse de Warwick.

"Cette étoile s'est démarquée comme quelque chose que nous n'avions jamais vu auparavant", a déclaré Mark Hollands, du Département de physique de l'Université de Warwick. "Nous avons une composition que nous ne pouvons pas expliquer à travers une évolution stellaire normale, une masse deux fois la moyenne pour une naine blanche et un âge cinématique plus ancien que celui déduit du refroidissement. Nous sommes à peu près sûrs de la façon dont une étoile forme une naine blanche et cela ne devrait pas le faire. La seule façon de l'expliquer, c'est s'il a été formé par la fusion de deux nains blancs. »

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