Bloomberg abandonne la course présidentielle américaine, approuve Biden

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NEW YORK —
Le milliardaire Mike Bloomberg a mis fin mercredi à sa candidature à la présidentielle démocrate et a approuvé l'ancien vice-président américain Joe Biden. Ce fut un effondrement époustouflant pour l'ancien maire de New York, qui avait ses espoirs en 2020 dans les États du Super Tuesday et a injecté plus de 500 millions de dollars de sa propre fortune dans la campagne.

Bloomberg a annoncé son départ de la course après une fin décevante le mardi Super dans la liste des États qui représentent près d'un tiers du total des délégués disponibles dans le concours de nomination démocrate. Il n'a gagné que le territoire des Samoa américaines et a recruté plusieurs dizaines de délégués ailleurs. Biden, quant à lui, a gagné gros dans les États du Sud où Bloomberg avait versé des dizaines de millions de dollars et espérait même prudemment une victoire.

"Il y a trois mois, je suis entré dans la course au président pour vaincre Donald Trump", a déclaré Bloomberg dans un communiqué. "Aujourd'hui, je quitte la course pour la même raison: vaincre Donald Trump – car il est clair pour moi que rester à l'intérieur rendrait cet objectif plus difficile."

Deux des anciens rivaux démocrates de Bloomberg, Amy Klobuchar et Pete Buttigieg, ont abandonné la course et ont approuvé Biden comme alternative modérée au sénateur du Vermont Bernie Sanders la veille du Super Tuesday.

Bloomberg a mené une campagne sans précédent depuis le début. Son entrée tardive dans la course en novembre l'a incité à ne pas faire campagne dans les quatre premiers États votants de l'Iowa, du New Hampshire, du Nevada et de la Caroline du Sud. Il a suspendu son succès le Super Tuesday, dépensant au moins 180 millions de dollars en publicité dans ces États, mais avait prévu de continuer profondément dans le calendrier principal, dépensant déjà des millions en publicité dans des États comme la Floride, le Michigan et la Pennsylvanie. Avant que les résultats ne se manifestent mardi, il a projeté la confiance pendant la campagne en Floride, seulement pour que ses collaborateurs disent que la campagne serait réévaluée le lendemain.

Les électeurs ont finalement rejeté l'argument de Bloomberg selon lequel il était le candidat le mieux placé pour affronter le président Donald Trump. Le président républicain avait prêté une attention particulière au concours de nomination démocrate et était particulièrement attaché à Bloomberg. Trump se moquait régulièrement de son compatriote new-yorkais sur Twitter, se moquant de sa petite taille en l'appelant "Mini Mike" et affirmant que Bloomberg était le candidat contre lequel il voulait se présenter. Mardi, il a qualifié les résultats de "destruction totale" de la réputation de Bloomberg.

Bloomberg, 78 ans, est l'un des hommes les plus riches du monde, d'une valeur estimée à 61 milliards de dollars. Sa fortune découle de la société de données financières et de médias qui porte son nom, qu'il a fondée dans les années 1980. En plus d'avoir été maire de New York pendant 12 ans, il s'est fait aimer des groupes progressistes en investissant des centaines de millions de dollars dans la lutte contre le changement climatique et la lutte contre la violence armée.

Dans les premières semaines de sa campagne, il a utilisé sa vaste fortune pour se présenter aux électeurs en dehors de New York selon ses propres conditions, et ses rivaux l'ont accusé d'avoir tenté d'acheter la nomination du parti et la Maison Blanche. Alors que le vote se rapprochait, l'ancien républicain a été contraint d'affronter ses rivaux démocrates de front en se présentant à leurs côtés sur une scène de débat. Sa première performance était fragile et inégale et a amené les électeurs à le voir d'un œil plus critique.

Il s'est révélé incapable de surmonter les critiques constantes de l'utilisation par New York de la pratique de la police stop and frisk sous son mandat de maire, qui ciblait de manière disproportionnée de jeunes hommes noirs et latinos pour des recherches visant à trouver des armes. La pratique a pris fin après qu'un juge fédéral l'a déclarée inconstitutionnelle, et Bloomberg s'est excusé de l'avoir utilisée des semaines avant d'annoncer sa candidature à la présidentielle.

Il a également fait face à des critiques pointues – principalement de la rivale Elizabeth Warren – sur le traitement des femmes dans son entreprise, Bloomberg LP. Sous la pression de Warren, il a déclaré à la mi-février qu'il relâcherait trois femmes qui l'avaient poursuivi pour harcèlement ou discrimination pour des accords de confidentialité. Les femmes qui travaillaient pour Bloomberg ont été présentées dans une publicité faisant l'éloge de Bloomberg et du traitement réservé aux femmes par l'entreprise, et sa partenaire de longue date Diana Taylor l'a défendu en tant que championne des femmes.

Bloomberg a été poursuivi par des accusations selon lesquelles il tentait d'acheter la nomination présidentielle démocrate. Sa vaste fortune s'est avérée être une feuille parfaite pour Sanders, qui a déclaré que les milliardaires ne devraient pas exister du tout. En effet, Bloomberg a eu un vaste cercle d'influence de ses dépenses sur des causes clés comme le contrôle des armes à feu ainsi que ses efforts philanthropiques pour stimuler les villes américaines et fournir une formation en leadership aux maires. Des dizaines de maires éminents se sont ralliés à sa candidature.

Cela, combiné à la résurgence de Biden en Caroline du Sud et au ralliement de l'aile modérée du parti derrière lui, a condamné Bloomberg à l'idée qu'il était le meilleur candidat pour affronter Sanders et Trump.

La prochaine étape pour Bloomberg n'est pas claire. Il s'était engagé à garder les bureaux de campagne ouverts dans les principaux États du champ de bataille des élections générales pour aider les démocrates à vaincre Trump même s'il avait perdu la nomination du parti. Mais la campagne de Sanders a dit qu'elle ne voulait pas de l'aide.

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Jaffe a rapporté de Palm Beach, en Floride.

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