Arme trouvée dans la prison d'Epstein pendant le verrouillage: exclusivité AP

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WASHINGTON –
Les enquêteurs fédéraux ont trouvé jeudi une arme à feu chargée qui avait été introduite en contrebande dans la prison où Jeffrey Epstein s'est suicidé l'été dernier, à la suite d'un verrouillage d'une semaine qui a révélé d'autres objets interdits et mené à une enquête criminelle sur l'inconduite des gardes, a déclaré le Bureau fédéral des prisons à l'Associated Press. .

L'arme de poing a été retrouvée par des agents du Bureau des prisons à l'intérieur d'une unité de logement au Metropolitan Correctional Center de Manhattan, ont déclaré des responsables de la prison dans un communiqué à l'AP. Il a marqué une violation massive du protocole et a soulevé de sérieuses questions sur les pratiques de sécurité en place au Bureau des prisons, qui est responsable de plus de 175 000 détenus fédéraux, et plus précisément à la prison, qui avait été présentée comme l'une des plus sûres du pays. Amérique. Les autorités n'ont pas précisé où précisément l'arme avait été trouvée, ni comment elle avait été introduite clandestinement dans la prison.

Pendant ce temps, les procureurs fédéraux ont ouvert une enquête pénale sur d'éventuelles inconduites de la part des gardiens, se concentrant sur le flux de contrebande dans le cachot découvert lors de la recherche de l'arme, ont déclaré à l'AP trois personnes proches du dossier. Ils n'étaient pas autorisés à discuter de l'enquête et ont parlé sous couvert d'anonymat.

Le procureur général William Barr a nommé un nouveau directeur la semaine dernière pour prendre la direction de l'agence, qui a fait l'objet d'un examen minutieux depuis qu'Epstein s'est suicidé pendant sa garde à vue en août. Mais l'agence souffre depuis des années de graves fautes professionnelles, de violences et d'une pénurie chronique de personnel

L'enquête et la perquisition dans les locaux de Manhattan ont commencé la semaine dernière après que des responsables ont reçu des informations selon lesquelles une arme à feu aurait pu être introduite clandestinement et placé la prison en lock-out "afin de protéger le public, le personnel et les détenus jusqu'à ce qu'une recherche approfondie puisse être achevée, »A indiqué l'agence dans un communiqué.

Depuis lors, les autorités gardent les détenus enfermés dans leurs cellules sans accès à leurs avocats et ont annulé toutes les visites à la prison, qui abrite environ 700 détenus. Au cours des derniers jours, des policiers ont fouillé l'établissement et découvert une quantité considérable de contrebande, notamment des téléphones portables, des stupéfiants et des armes artisanales, a déclaré le Bureau des prisons.

"Tous ces articles constituent une menace importante pour la sûreté et la sécurité de l'installation ainsi que pour le public", a indiqué l'agence dans un communiqué.

Les enquêteurs prévoyaient de continuer à fouiller la prison toute la nuit de jeudi, à la recherche de toute contrebande supplémentaire, et le verrouillage devait se poursuivre. Les procureurs fédéraux tentent de déterminer comment ils sont tous entrés dans l'établissement et le Bureau des prisons a déclaré avoir informé l'inspecteur général du ministère de la Justice et le FBI.

"Le BOP est déterminé à assurer la sécurité du personnel, des détenus et du public tout en continuant à veiller à ce que les responsables d'inconduite et d'activités criminelles soient tenus responsables", indique le communiqué.

Tous les visiteurs et détenus sont fouillés avant d'entrer dans l'établissement et passent par des détecteurs de métaux. Ils sont censés laisser leurs effets personnels en dehors de la prison. Tout le courrier est également contrôlé par le personnel correctionnel.

Le Bureau des prisons a déclaré que la prison était sur des "opérations modifiées" en raison de l'enquête et n'a pas fourni d'estimation du moment où les opérations normales pourraient reprendre. Les avocats de la défense ont exprimé leur inquiétude parce que la prison héberge des détenus en attente de jugement pendant que leur cas est en cours.

David Patton, directeur exécutif et avocat en chef des Federal Defenders de New York, a déclaré que c'était une violation des droits constitutionnels des détenus de leur refuser des visites avec leurs avocats. Il a également déclaré que cela avait affecté les procédures judiciaires.

«Les jugements sont retardés. Les audiences sont retardées », a déclaré Patton. «Mais le MCC agit comme s'il était parfaitement normal qu'il ferme tout l'établissement pour rechercher de la contrebande. Ce n'est tout simplement pas acceptable. Ils doivent pouvoir marcher et mâcher de la gomme en même temps. »

L'agence a déclaré jeudi qu'elle avait pris des dispositions pour recruter du personnel supplémentaire dans d'autres parties des États-Unis pour aider à l'enquête et veiller à ce que le personnel soit adéquat dans la prison. L'agence a déclaré qu'elle "a maintenu la communication avec les parties prenantes selon les besoins" et a tenu une réunion avec le juge fédéral en chef et le défenseur public à Manhattan, avec les procureurs, le service des maréchaux et les responsables de la probation.

L'agence a également déclaré qu'elle avait discuté d'un plan de reprise des visites légales à la prison vendredi et espérait permettre des visites légales complètes d'ici la semaine prochaine. Les visites aux membres de la famille pourraient reprendre dès cette semaine, ont ajouté des responsables.

"Le Bureau a travaillé en étroite collaboration avec les parties prenantes tout au long de cette période pour garantir que les accusés dont les délais judiciaires sont imminents bénéficient des visites juridiques de leur conseiller juridique, si nécessaire", indique le communiqué.

Les détenus sont enfermés 24 heures sur 24 et les avocats ont appris que dans certaines unités, les détenus se voient refuser des douches et reçoivent des repas froids dans leurs cellules. Un détenu a déclaré avoir reçu des sandwiches au beurre d'arachide et à la gelée pour chaque repas depuis jeudi dernier.

Le bureau a déclaré que les détenus sont en rotation de douche périodique, à l'exception de ceux dans les logements spéciaux, qui restent sur un horaire régulier.

«Tous les détenus ont accès à des soins médicaux et à des rendez-vous et le personnel médical continue les rondes normales à chaque étage», a déclaré le Bureau des prisons.

Ce n'est que la dernière crise de la prison, qui abrite un certain nombre de détenus de renom, dont l'avocat Michael Avenatti, qui a acquis une renommée en représentant l'actrice porno Stormy Daniels dans des poursuites impliquant le président Donald Trump. Les procureurs fédéraux allèguent que les deux agents correctionnels affectés à l'unité d'Epstein somnolaient et faisaient des achats sur Internet quand il s'est suicidé dans sa cellule en août, et ont ensuite falsifié des dossiers pour donner l'impression qu'ils se sont enregistrés sur lui.

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Sisak a rapporté de New York. L'écrivain Associated Press Tom Hays à New York a contribué à ce rapport.

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