Sanders peine à élargir sa base de supporters après la sortie de Warren

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WASHINGTON –
Il n'a fallu que quelques heures aux rivaux modérés de Joe Biden pour s'unir derrière sa campagne présidentielle après avoir quitté la course. Bernie Sanders n'a pas eu autant de chance.

Elizabeth Warren, l'une des alliées idéologiques les plus proches de Sanders, a refusé d'appuyer qui que ce soit après avoir suspendu sa campagne jeudi. Elle n'a pas exclu l'approbation de son voisin de la Nouvelle-Angleterre, mais a dit qu'elle voulait "prendre une profonde respiration et y consacrer un peu de temps".

Des partisans de premier plan de Warren à travers le pays, en particulier des femmes, hésitaient également à entrer dans le camp de Sanders. Et sur Capitol Hill, où Biden accumulait de nouvelles mentions quotidiennes, le sénateur du Vermont n'a pas obtenu un seul nouvel aval, même parmi les élus les plus progressistes, en deux semaines.

Le dangereux silence de Warren et des responsables progressistes à travers le pays arrive au pire moment pour Sanders, qui perd soudainement son élan dans une course de deux hommes avec l'ancien vice-président alors qu'une autre série d'élections primaires à enjeux élevés se profile. Sanders va de l'avant avec la même coalition qui a été violemment battue plus tôt cette semaine. Et s'il ne parvient pas à trouver un moyen de grandir et de grandir rapidement, le défi du sénateur du Vermont en 2020 ne fera que s'aggraver.

Il y a un sentiment croissant de frustration au sein de la campagne de Sanders, où une stratégie de division a émergé entre les camps opposés, selon une personne proche de la campagne qui a parlé sous couvert d'anonymat pour révéler des discussions privées.

D'un côté, le directeur de campagne, Faiz Shakir, veut donner plus de poids aux supporters existants, tels que les femmes progressistes du Congrès Alexandria Ocasio-Cortez et Rashida Tlaib, en raison de leur appel organique aux électeurs. De l'autre, le conseiller principal Jeff Weaver fait pression pour une plus large gamme de recommandations afin d'élargir la coalition de Sanders.

Au cours de la campagne, certains déplorent la réticence de Sanders à courtiser les élus alors que la coalition de Biden se développe de façon exponentielle. L'ancien vice-président a obtenu l'approbation cette semaine de trois anciens rivaux quelques heures seulement après avoir suspendu leurs campagnes: Pete Buttigieg, Amy Klobuchar et Mike Bloomberg. Un autre ancien concurrent, l'ancien représentant du Texas Beto O'Rourke, a également approuvé Biden à la veille de la primaire du Texas, que Biden a remporté de justesse.

L'équipe de Biden a déjà annoncé son intention d'envoyer Klobuchar, un modéré du Midwest, dans le Michigan avant les élections primaires critiques de l'État mardi.

De nombreux partisans potentiels de Sanders, quant à eux, adoptent une approche attentiste.

Adam Green, le co-fondateur du comité de changement de la campagne progressive, a déclaré que l'organisation approuverait finalement quiconque ferait Warren.

"Nous faisons partie de ses nombreux partisans qui souhaitent qu'elle exerce chaque once de levier qu'elle a en ce moment de bonne volonté afin de faire avancer les grandes idées et les personnes qui lui tiennent tant à cœur", a déclaré Green jeudi.

Il a déclaré que Warren, ancien professeur de droit à Harvard et expert sur la légalité des contrats, aborderait la décision avec soin et que ce processus "pourrait prendre beaucoup de temps ou ne pas l'être".

L'Organisation nationale pour les femmes, dont le comité d'action politique a approuvé Warren plus tôt dans la semaine, a encouragé Warren à prendre son temps. Dans une interview, le président de NOW Toni Van Pelt a exhorté Warren à ne pas approuver Sanders.

"Elle a beaucoup de poids en ce moment. Nous lui faisons confiance pour prendre les bonnes décisions sur la façon de procéder. Mais nous aimerions qu'elle ne se précipite pas dans ce dossier", a déclaré Van Pelt à l'Associated Press.

"Nous pensons que nos électeurs, nos membres, ne penseront pas nécessairement à Sanders comme le meilleur choix. Nous n'aurions pas la Violence Against Women Act sans le leadership de Biden", a-t-elle poursuivi. "Sanders n'a pas de record. Il est vraiment, pour autant que nous le sachions, fait presque rien pour les femmes et pour nos problèmes."

Sanders a le soutien public de neuf membres du Congrès, mais il n'a obtenu aucun nouveau parrainage depuis le 20 février. Biden a remporté au moins 26 cette semaine seulement.

L'un des rares alliés de Sanders au Congrès, le représentant Ro Khanna, en Californie, a déclaré jeudi que le soutien de Warren allait "changer la donne". "Mais c'est sa décision à prendre", a-t-il déclaré.

Khanna a dit qu'il a été difficile d'aligner les endossements du Congrès pour Sanders parce que "il était considéré comme un si long tir" à l'origine. Lui et d'autres partisans de Sanders ont accueilli une demi-douzaine de «salons» – des rassemblements en soirée à Washington avec des groupes de 10 à 15 législateurs – pour essayer de générer un nouveau soutien.

"Il apprécie beaucoup ces mentions", a déclaré Khanna à propos de Sanders.

Mais par rapport à ses rivaux, Sanders et son équipe senior n'ont pas investi autant de temps ou d'énergie pour courtiser les démocrates influents ou leurs réseaux. L'équipe de Sanders a suggéré que sa portée augmenterait considérablement après le Super Tuesday, mais il n'y a eu aucun signe de changement stratégique ces derniers jours.

Les alliés de Sanders admettent que sa candidature unique présente des défis alors qu'ils tentent de grandir. Plus précisément, son message principal dénonce l’establishment politique. Et par définition, les élus font partie de l'establishment.

"Il est difficile de mener une guerre contre l'establishment politique et de gagner leur soutien. Bernie allait toujours le faire sur le dos du mouvement populaire", a déclaré Neil Sroka, du groupe Democracy For America, qui a approuvé Sanders cette semaine.

Un point positif potentiel: Sanders devrait gagner le soutien du Working Families Party, qui a approuvé Warren l'automne dernier. Le groupe a refusé de peser sur une éventuelle approbation immédiatement après la sortie de Warren jeudi, mais a publiquement signalé son soutien à la fois à Warren et à Sanders.

L'ancienne candidate démocrate à la présidentielle, Marianne Williamson, qui a approuvé Sanders le mois dernier, a dénoncé la vague de soutien de l'establishment à Biden. Elle a appelé cela "un coup d'Etat" sur les réseaux sociaux, mais dans une interview, elle a suggéré que Sanders pourrait faire un meilleur travail d'élargissement de sa coalition.

Elle a dit que Sanders avait fait un meilleur travail il y a quatre ans en parlant des «besoins et aspirations des Blancs de la classe ouvrière».

"J'espère que plus d'efforts seront faits pour rendre plus clair que ses positions, sa plate-forme et ses politiques rehaussent chaque personne qui travaille et qui pourrait être active. C'était clair la dernière fois, et je souhaite que ce soit plus clair cette fois", Williamson m'a dit.

Pendant ce temps, les élus sur le terrain dans les principaux États ont offert un aperçu de l'opération politique de Sanders.

L'ancienne candidate au poste de secrétaire d'État de l'Iowa, Deidre DeJear, qui est devenue le premier Afro-américain de l'État à représenter un parti majeur sur le scrutin national en 2018, a déclaré qu'elle s'était entretenue personnellement avec au moins 10 candidats à la présidentielle démocrate avant la dernière réunion du premier caucus de l'Iowa. mois.

Sanders a été la seule omission majeure, même si elle a fait un effort d'une semaine pour le rechercher.

"Il y a de la force à construire une coalition qui va continuer de croître. Et ils ne se concentrent pas sur leur croissance", a déclaré DeJear, qui a finalement décidé de soutenir Warren.

Elle a ajouté: "Je ne pense pas que quiconque puisse douter de son attachement à certaines choses. Mais en ce moment où nous nous tenons en tant que pays, je me demande s'il est le meilleur leader pour le poste de président".

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Des personnes ont signalé à New York. L'auteur de l'Associated Press Will Weissert à Washington a contribué à ce rapport.

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