Le coronavirus bouleverse la vie en Italie alors que les infections atteignent 10 000

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ROME —
Le bourdonnement bruyant de Rome s'est réduit à un murmure et les patrouilles de police ont gardé les gens séparés dans les cafés alors que l'Italie appliquait un verrouillage extraordinaire et complet mardi dans l'espoir de ne pas devenir le prochain épicentre de l'épidémie de coronavirus en expansion maintenant que la vie en Chine revient à la normale.

Les autorités italiennes de protection civile ont déclaré que le nombre d'infections dans le pays avait dépassé les 10 000, atteignant 10 149, et que le nombre de personnes décédées du virus était passé à 631, contre 463 un jour plus tôt. C'est plus de cas que partout ailleurs qu'en Chine.

Les restrictions de voyage et sociales qui ont été étendues à travers l'Italie ont illustré comment le virus et les perturbations généralisées qu'il provoque se propagent vers l'ouest depuis la Chine, où l'épidémie a commencé.

Des équipes de policiers italiens ont patrouillé dans des cafés pour s'assurer que les propriétaires gardaient les clients à 1 mètre (3 pieds) les uns des autres pendant les heures de clarté, puis ont imposé une stricte 18 h. ordre de fermeture au crépuscule. Les rues de la capitale italienne étaient aussi calmes qu'elles le sont pendant la fermeture annuelle des vacances à la mi-août.

"C'est mauvais. Les gens sont terrorisés", a déclaré Massimo Leonardo, qui tient un étal de marché. "Je n'ai jamais rien vu de tel."

Pour la plupart des gens, le coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. Plus de 116 000 personnes ont été infectées dans le monde et plus de 4 000 sont décédées.

L'Organisation mondiale de la santé indique que les personnes atteintes d'une maladie bénigne se rétablissent en deux semaines environ, tandis que les cas graves peuvent durer de trois à six semaines. En Chine continentale, près des trois quarts de ses plus de 80 000 patients se sont rétablis depuis décembre.

En encourageant un grand nombre des 62 millions d'Italiens à rester chez eux et à assécher davantage ce qui reste de l'industrie touristique déjà battue du pays, le verrouillage pourrait augmenter la probabilité d'une récession sur la péninsule, ce qui porterait un autre coup à un renversement des marchés mondiaux.

L'économie italienne, le troisième plus grand des 19 pays qui utilisent l'euro, est particulièrement tributaire des industries qui nécessitent la présence physique et la proximité des travailleurs: le tourisme, la fabrication et la vente au détail.

Dans une liste d'instructions intitulée «Je reste à la maison», le bureau du premier ministre a déclaré que les Italiens ne devraient pas quitter la maison, sauf pour le travail, les soins de santé ou les «nécessités» telles que l'épicerie. Il a également déclaré que les magasins, cafés et restaurants devraient fermer à partir de 18 heures, une restriction sismique dans un pays qui valorise sa gastronomie, son luxe et sa culture de café.

Les Italiens semblaient essayer de se conformer. Des lignes se sont formées à l'extérieur des magasins d'alimentation dans le centre historique de Rome afin que les clients puissent rester à l'écart.

"Je ferai tout ce qu'ils me diront", a déclaré le fleuriste Stefano Fulvi. "Si je dois fermer, je fermerai." "

Sur le plan international, l'Italie s'est de plus en plus retrouvée bouclée car des pays ailleurs en Europe et plus loin ont cherché à contenir les infections.

Malte et l'Espagne ont annoncé une interdiction du trafic aérien en provenance d'Italie. Malte a refoulé un autre navire de croisière et British Airways a annulé des vols vers tout le pays. L'Autriche interdit aux voyageurs de franchir la frontière sans certificat médical. La Grande-Bretagne, l'Irlande, Hong Kong et l'Allemagne ont renforcé les avis aux voyageurs ou ont incité leurs citoyens à partir. Même le Vatican a érigé une nouvelle barricade au bord de la place Saint-Pierre.

"Sortez du nord de l'Italie si vous y êtes. Nous ne savons pas combien de temps les autorités italiennes garderont la fenêtre ouverte", a déclaré Erik Broegger Rasmussen, chef des services consulaires du ministère danois des Affaires étrangères.

Mais en Chine, la menace décroissante a incité le président Xi Jinping à visiter mardi l'épicentre de son épidémie et à déclarer: "Nous vaincrons certainement cette épidémie".

Le voyage de Xi dans la ville centrale de Wuhan – son premier depuis le début de l'épidémie – était le dernier signe que la Chine revenait à la normale après des semaines de mesures de quarantaine extrêmes. La Chine n'a signalé que 19 nouvelles infections mardi, contre des milliers chaque jour le mois dernier.

"Les choses reviennent lentement à la normale", a déclaré Yang Tianxiao, un employé des finances à Pékin, où le gouvernement de la ville assouplit progressivement les restrictions qui maintenaient de nombreux employés de bureau chez eux.

Mais dans des zones croissantes du globe en dehors de la Chine, les perturbations liées au virus devenaient de plus en plus la nouvelle norme. Plus de 100 pays – plus de la moitié des membres des Nations Unies – ont maintenant confirmé des cas. Le Panama et la Mongolie, qui borde la Chine, ont été parmi les derniers. Le Congo et le Burkina Faso ont également confirmé leurs premiers cas, portant le nombre d'infections en Afrique à 105 dans 11 pays.

Le gouvernement français a conseillé aux électeurs d'apporter leurs propres stylos aux élections locales dimanche afin qu'ils n'aient pas à partager. Le Maroc a signalé le premier décès d'une personne infectée par le virus – seul le deuxième décès confirmé en Afrique. L'ONU a annoncé la fermeture de son complexe du siège de New York au grand public et a suspendu temporairement toutes les visites guidées.

En Espagne et en France, les plus grandes stars du football se préparaient à jouer dans des stades vides. L'interdiction des rassemblements publics a fait taire les artistes. Sony Pictures a retardé le lancement de "Peter Rabbit 2" en août.

Le virus a pénétré dans les couloirs du pouvoir. Aux États-Unis, plusieurs hauts responsables politiques ont été mis en quarantaine. Au moins deux grands commandants militaires européens ont été testés positifs pour le virus après une conférence sur une base militaire américaine en Allemagne, et le commandant de l'armée américaine en Europe s'est isolé au cas où il serait également exposé.

Un nombre croissant d'enfants étaient enseignés en ligne, à mesure que les fermetures d'écoles se répandaient. L'épidémie a interrompu la scolarité de près de 363 millions d'élèves dans le monde, avec 15 pays imposant des fermetures d'écoles à l'échelle nationale et 14 mettant en œuvre des fermetures localisées, couvrant l'Asie, l'Europe, le Moyen-Orient et l'Amérique du Nord, a déclaré l'agence d'éducation des Nations Unies. La Grèce et la Macédoine ont été les dernières à fermer toutes les écoles, universités et jardins d'enfants.

Le virus a ébranlé les marchés mondiaux, les actions ayant connu lundi leur pire coup à Wall Street depuis 2008 et les prix du pétrole subissant leurs pertes les plus brutales depuis le début de la guerre du Golfe de 1991.

Mardi, les actions américaines, le pétrole et d'autres marchés financiers du monde entier ont regagné du terrain après leur plongeon historique la veille, dans l'espoir que les États-Unis et d'autres gouvernements injecteront plus d'aide pour l'économie mondiale affaiblie par les virus.

Mais les observateurs du marché disent que les investisseurs verront probablement de plus grandes fluctuations jusqu'à ce que le nombre d'infections ralentisse, et la crainte persistait que les économies soient au bord de la récession. L'industrie du voyage est en train de battre: les aéroports européens déclarent qu'ils attendent 187 millions de passagers de moins cette année.

"Nous sommes dans une panique mondiale", a déclaré Estelle Brack, économiste à Paris. "Nous sommes dans un profond inconnu."

Le voyage de Xi à Wuhan était le dernier effort du Parti communiste au pouvoir pour jeter un éclairage favorable sur sa gestion de la crise. Xi était visiblement absent du public au début de l'épidémie et aucune alarme n'a retenti avant la fin janvier. Wuhan et les villes voisines – plus de 60 millions de personnes – ont depuis été placées sous verrouillage.

Xi s'est adressé aux patients et au personnel médical via un lien vidéo. Il s'est également promené dans un complexe d'appartements où les résidents sont toujours en quarantaine.

"Wuhan doit l'emporter, le Hubei doit l'emporter, toute la Chine doit l'emporter", a déclaré Xi.

Les restrictions de voyage en Italie devaient durer jusqu'au 3 avril et les contrevenants risquaient jusqu'à trois mois de prison ou des amendes de 206 euros (225 $).

À Soave, une ville viticole près de Vérone, les rues animées normales étaient presque désertes. Le propriétaire du café, Valentino Bonturi, a déclaré qu'il veillait à ce que les clients ne soient pas également regroupés, les empêchant de se tenir aux comptoirs.

"Nous suivons les règles", a-t-il déclaré.

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Leicester a rapporté de Paris. Les rédacteurs de l'Associated Press Colleen Barry à Soave, Italie; Antonio Calanni à Milan; Ken Moritsugu et Christopher Bodeen à Pékin; Carlo Piovano à Londres; David Rising à Berlin; et Thomas Adamson à Paris ont contribué.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et de la science du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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