Les enjeux augmentent pour Bernie Sanders avant la primaire du Michigan

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DETROIT –
Bernie Sanders a prouvé que sa candidature à la présidentielle de 2016 était sérieuse avec une victoire bouleversée au Michigan grâce à son opposition au libre-échange et à l'attrait des électeurs de la classe ouvrière. Quatre ans plus tard, le même État pourrait soit relancer la campagne du sénateur du Vermont, soit le reléguer au rang de candidat à la protestation.

Le Michigan et cinq autres États organisent des élections présidentielles mardi à un moment critique de la course démocrate.

L'ancien vice-président Joe Biden cherche à anéantir les espoirs de Sanders et à cimenter son propre statut de favori avant une semaine seulement après avoir ressuscité sa candidature assiégée à la Maison Blanche avec une victoire de délégué le Super Tuesday. Il a raconté son histoire de outsider lundi alors qu'il faisait campagne à travers le Michigan, réfléchissant à son bégaiement enfant et à la mort de sa première femme et de sa jeune fille.

Et Biden n'était pas seul: l'ancien vice-président a courtisé les électeurs afro-américains influents de l'État aux côtés des deux candidats noirs les plus éminents précédemment dans la course de 2020, Kamala Harris et Cory Booker, qui ont approuvé Biden ces derniers jours dans le cadre d'une consolidation plus large de soutien parmi les chefs de parti.

Sanders est dans une lutte urgente pour changer les choses alors que le calendrier principal se déplace rapidement vers d'autres États qui pourraient favoriser Biden et réduire son chemin vers la nomination. Le sénateur a contré le défilé de la puissance de feu démocrate aligné derrière Biden en obtenant l'approbation du révérend Jesse Jackson et en déployant la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, D-N.Y., En son nom.

Mardi marque la première fois que les électeurs vont peser sur le concours démocrate puisqu'il s'est effectivement réduit à une course de deux personnes entre Sanders et Biden. Ce sera un autre test pour savoir si Sanders peut élargir son attrait auprès des Afro-Américains. Biden, quant à lui, doit montrer qu'il peut continuer sur sa lancée après son revirement surprise du Super Tuesday.

"J'aime ses chances", a déclaré lundi le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, qui a approuvé Biden, à propos de l'ancien vice-président.

"Il connaît le Michigan", a déclaré Whitmer. "Lorsque notre dos était contre le mur pendant les luttes automobiles du passé, c'était Barack Obama et Joe Biden qui nous tenaient le dos. D'autres disaient:" Laissons Detroit faire faillite. ""

C'est une référence à l'administration Obama supervisant les renflouements fédéraux qui ont aidé l'industrie automobile – l'élément vital de l'économie du Michigan – à traverser la crise financière de 2009. Sanders rétorque qu'il a lui aussi voté pour sauver l'industrie automobile. Il dit également que, contrairement à Biden, il s'est opposé à l'Accord de libre-échange nord-américain, qui, selon lui, a incité des milliers d'emplois du Michigan à déménager au Mexique depuis son entrée en vigueur en 1994.

Apparaissant lundi avec Booker lors d'un arrêt de campagne à Flint, dans le Michigan, une communauté qui a vu les emplois de l'industrie automobile disparaître, Biden a coché les noms de six anciens rivaux présidentiels qui l'ont approuvé la semaine dernière: "Ils sont tous sortis et approuvé à un moment donné … le candidat qu'ils pensent pouvoir gagner. "

"Je veux dire à tous et à leurs partisans, je sais à quel point c'est difficile, mais le message est simple: nous vous voulons, nous avons besoin de vous, il y a une place dans notre campagne pour vous", a déclaré Biden.

D'autres défis économiques sont apparus lundi alors que les craintes concernant la propagation du nouveau coronavirus ont ébranlé les marchés financiers, coupant 7,8% de la moyenne industrielle de Dow Jones. Sanders a tenu une table ronde avec des experts de la santé à Détroit, et Biden a déclaré qu'il s'en remettrait aux experts de la santé pour savoir si les événements de la campagne pourraient se poursuivre, étant donné les préoccupations concernant la propagation du virus.

Anthony Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du pays, n'a pas cessé d'appeler les candidats à suspendre les rassemblements politiques. Au lieu de cela, il a dit qu'il ne critiquerait pas une personne qui cherche un poste pour avoir mis une pause dans les grands rassemblements.

"Si vous parlez d'un rassemblement de campagne demain dans un endroit où il n'y a pas de diffusion communautaire, je pense que le jugement pour l'avoir pourrait être un bon jugement", a déclaré Fauci lundi lors d'un briefing à la Maison Blanche. "Si vous voulez parler de grands rassemblements dans un endroit où la communauté se propage, je pense que c'est un jugement."

Une question en suspens avant mardi est de savoir si la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, qui a abandonné la course la semaine dernière, approuvera Biden ou Sanders. Jusqu'à présent, elle a refusé de soutenir non plus, une évolution particulièrement frustrante pour Sanders, qui pourrait utiliser l'aide de Warren pour unifier les progressistes de la même manière que Biden a pu rallier les modérés.

Sanders s'est moqué des suggestions qu'il pourrait abandonner s'il ne gagne pas le Michigan, mais son calendrier de voyage souligne son importance. Il a annulé un voyage au Mississippi et a fait cinq arrêts de campagne à travers le Michigan depuis vendredi.

Sanders ne dira pas s'il fait personnellement pression sur Warren pour son approbation. Il a réussi à obtenir le soutien de Jackson, qui a déclaré que le moment n'était pas venu pour un compromis centriste.

"À l'exception des Amérindiens, les Afro-Américains sont les personnes les plus en retard socialement et économiquement aux États-Unis et nos besoins ne sont pas modérés", a déclaré Jackson lors du rassemblement de Sanders à Grand Rapids. "Un peuple loin derrière ne peut pas rattraper son retard en choisissant le chemin le plus modéré."

Pourtant, l'un des plus éminents supporters de Sanders, Ocasio-Cortez, a donné un ton beaucoup plus conciliant s'adressant à plus de 10 000 personnes sur le campus de l'Université du Michigan dimanche soir, déclarant: "Pour que nous gagnions, nous devons grandir."

"Nous devons être inclusifs. Nous devons faire participer plus de gens à ce mouvement", a-t-elle déclaré, exhortant les partisans de Sanders à se débarrasser du "cynisme et de l'exclusion" et à "tourner avec une posture embrassante, où tout le monde est le bienvenu dans un mouvement populaire".

Sanders espère bien réussir mardi dans l'État de Washington, mais pourrait faire face à des obstacles au Mississippi et au Missouri. L'équipe de Sanders reconnaît qu'il aura également du mal à affronter la primaire de Floride la semaine prochaine, où la défense passée du sénateur contre Fidel Castro se profile. Il pourrait également faire face à de longues chances dans l'Ohio et l'Illinois – surtout s'il sous-performait au Michigan. Ces deux États votent également le 17 mars.

Le joker la semaine prochaine pourrait être l'Arizona, où Sanders comptera sur un solide soutien des Latinos, ce qui l'a porté à la victoire en Californie.

L'arithmétique complexe de la façon dont les délégués sont gagnés permet mardi à un candidat gagnant de récolter un plus grand nombre de délégués avec une marge de victoire plus petite que n'importe quel autre soir. Cela donne à Biden l'occasion d'augmenter considérablement son avance sur Sanders ou pour Sanders de combler l'écart.

Les délégués sont attribués proportionnellement, principalement dans les districts du Congrès. Et près des deux tiers des districts de mardi ont des quantités étranges de délégués à gagner.

Lorsqu'il y a un nombre impair de délégués disponibles, cela signifie que l'un des deux candidats aura plus de délégués. Dans les districts avec un nombre pair de délégués, la distribution proportionnelle signifie que dans les courses serrées, les deux candidats obtiennent le même nombre de délégués et cela rend plus difficile pour Sanders d'attraper Biden. Après le 17 mars, la plupart des délégués sont dans des districts avec un nombre pair de délégués.

Pourtant, les conseillers de Sanders sont conscients que l'échange de quelques grosses victoires pour Biden en augmentant le score ailleurs donne finalement à l'ancien vice-président une avance de délégué insurmontable à mesure que la course se poursuit. Ils espèrent continuer à bien faire en Occident, puis reprendre leur élan dans des endroits comme New York, qui tient sa première place le mois prochain.

Il n'y a aucune garantie que Sanders puisse durer aussi longtemps cette fois, cependant, étant donné les attentes plus élevées auxquelles il est maintenant confronté. Même certains des participants aux rallyes Sanders commencent à le ressentir.

"Je pense que la dernière fois en 2016, c'était plus spontané. Maintenant, je pense que son soutien s'est durci", a déclaré Nathan Brunner, un professionnel des ventes et du marketing de Grand Rapids, âgé de 34 ans, qui a assisté au rassemblement de Sanders dimanche, a voté pour le sénateur à la primaire de 2016 et prévoit de voter pour lui à nouveau mardi. "Je pense que beaucoup de ses partisans sont venus aux élections la dernière fois, ne sachant pas à quoi s'attendre. La dernière fois, c'était plutôt:" Hé, nous sommes heureux d'être ici. Oh, regardez à quel point nous nous débrouillons. " Maintenant, il a des attentes. "

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Les rédacteurs d'Associated Press Seth Borenstein à Washington et Steve Peoples à Flint, Michigan, ont contribué à ce rapport.

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Suivez la campagne électorale de 2020 avec des experts de l'AP sur notre podcast politique hebdomadaire, "Ground Game".

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