L'UE condamne l'interdiction de voyager imposée par Trump à l'Europe alors que le virus se propage

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BRUXELLES –
L'Union européenne a fustigé jeudi la décision "unilatérale" du président américain Donald Trump de restreindre les voyages de l'Europe aux États-Unis au-dessus du coronavirus, affirmant que la maladie ne respecte pas les frontières.

Trump a annoncé que tous les voyages en Europe seraient interrompus, mais les responsables américains ont ensuite précisé que les restrictions ne s'appliqueraient qu'à la plupart des citoyens étrangers qui se trouvaient dans la zone de voyage sans passeport en Europe à tout moment pendant 14 jours avant leur arrivée aux États-Unis.

"L'Union européenne désapprouve le fait que la décision des États-Unis d'imposer une interdiction de voyager ait été prise unilatéralement et sans consultation", ont déclaré le président du Conseil de l'UE, Charles Michel, et la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, dans un communiqué conjoint.

"Le coronavirus est une crise mondiale, qui ne se limite à aucun continent et il nécessite une coopération plutôt qu'une action unilatérale", ont déclaré les deux.

Ils ont rejeté la suggestion de Trump selon laquelle l'Europe ne fait pas assez pour lutter contre COVID-19, affirmant que le bloc de 27 pays "prend des mesures énergiques pour limiter la propagation du virus".

La zone dite de Schengen comprend 26 pays, dont les membres de l'UE, la France, l'Italie, l'Allemagne, la Grèce, l'Autriche et la Belgique, où le bloc a son siège, mais aussi d'autres comme la Suisse, la Norvège et l'Islande.

Les restrictions annoncées par Trump ne s'appliquent pas au Royaume-Uni, où le nombre de cas confirmés a atteint 460, ou à l'Irlande, qui ne fait pas partie de Schengen.

Selon les derniers chiffres du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, plus de 17 000 cas de COVID-19 ont été confirmés à travers l'Europe et plus de 700 personnes sont décédées sur le continent.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie. La grande majorité des gens se remettent du nouveau virus.

Le virus étant désormais présent dans les 27 pays de l'UE, les hauts responsables du bloc se sont engagés à rester unis dans la lutte contre la maladie et sont susceptibles d'adopter une approche commune dans leur réponse à l'annonce de Trump.

Cette semaine, von der Leyen a annoncé le lancement d'un "fonds d'investissement de réponse corona" doté de 7,5 milliards d'euros qui, selon elle, rapporterait des milliards de plus. Il vise à soutenir les structures de soins de santé, les petites entreprises souffrant de l'impact du virus et les marchés du travail où les emplois pourraient être touchés.

Von der Leyen a reporté un voyage jeudi en Grèce pour discuter de l'impasse des migrants avec la Turquie afin de se concentrer sur la lutte contre la propagation rapide du virus.

Plusieurs réunions de l'UE ont été annulées pour ralentir la propagation, mais les ministres de l'intérieur du bloc devraient toujours se réunir vendredi à Bruxelles. Les ministres européens de la santé ont tenu une vidéoconférence jeudi soir.

À mesure que le virus se propage, de plus en plus de pays européens adoptent des mesures drastiques. Après que l'Italie est entrée en lock-out, le Danemark a déclaré que toutes les écoles et les garderies du pays seront fermées à partir de lundi. Tous les fonctionnaires qui n'exercent pas de fonctions essentielles ont reçu l'ordre de rester à la maison pendant les deux prochaines semaines.

Pendant ce temps, l'armée américaine a décidé de réduire le nombre de soldats participant à des jeux de guerre massifs qui ont été planifiés à travers l'Europe au cours des six prochains mois en raison de la pandémie de virus.

Les exercices Defender-Europe 2020 devraient impliquer environ 20000 membres du personnel américain, le plus grand déploiement de troupes américaines en Europe au cours des 25 dernières années.

Mais l'armée américaine Europe a déclaré "à la lumière de l'épidémie actuelle de coronavirus, nous modifierons l'exercice en réduisant le nombre de participants américains". Aucun détail sur les chiffres n'a été fourni.

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Jan M. Olsen a contribué à cette histoire depuis Copenhague, Danemark

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et de la science du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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