Le Sénat américain adopte à l'unanimité le programme de sauvetage des coronavirus

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WASHINGTON –
Mercredi, le Sénat a adopté un programme de sauvetage économique sans précédent de 2 200 milliards de dollars pour orienter l'aide aux entreprises, aux travailleurs et aux systèmes de santé engloutis par la pandémie de coronavirus.

Le vote à l'unanimité est intervenu malgré les doutes des deux parties quant à savoir s'il va trop loin ou pas assez loin et a couronné des jours de négociations difficiles alors que Washington faisait face à un défi national différent de celui auquel il a jamais été confronté.

La mesure de 880 pages est la plus importante facture de secours économique de l'histoire des États-Unis. Le chef de la majorité, Mitch McConnell, semblait sombre et épuisé en annonçant le vote – et il a libéré les sénateurs de Washington jusqu'au 20 avril, bien qu'il ait promis de les rappeler si nécessaire.

"Priez les uns pour les autres, pour toutes nos familles et pour notre pays", a déclaré McConnell, R-Ky.

"La législation dont nous sommes maintenant saisis est historique car elle est censée correspondre à une crise historique", a déclaré le chef de la minorité Chuck Schumer, D-N.Y. "Notre système de santé n'est pas prêt à soigner les malades. Nos travailleurs sont sans travail. Nos entreprises ne peuvent pas faire des affaires. Nos usines sont au ralenti. Les engrenages de l'économie américaine sont au point mort."

Le paquet est destiné à soulager une économie qui se transforme en récession ou pire et une nation confrontée à un sinistre bilan d'une infection qui a tué plus de 21 000 personnes dans le monde. Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a demandé combien de temps l'aide maintiendrait l'économie à flot, a déclaré: "Nous avons prévu trois mois. J'espère que nous n'en aurons pas besoin avant trois mois".

Soulignant l'ampleur de l'effort, le projet de loi finance une réponse avec un prix équivalent à la moitié de la taille de l'ensemble du budget fédéral annuel de plus de 4 billions de dollars. L'estimation de 2,2 billions de dollars est la meilleure estimation de la Maison Blanche.

Insistamment optimiste, le président Donald Trump a déclaré à propos de la plus grande urgence de santé publique de toute la vie de quiconque: "Je ne pense pas que cela finira par être si difficile" et a anticipé une envolée de l'économie "comme une fusée" lorsqu'elle sera terminée.

"Le gouvernement a temporairement fermé l'économie en raison de cette maladie, et le gouvernement doit aider ceux qui en souffrent", a déclaré le sénateur Lamar Alexander, R-Tenn.

La volonté des dirigeants d'accélérer le projet de loi au Sénat a été ralentie car quatre sénateurs républicains conservateurs d'États dont les économies sont dominées par des emplois à bas salaires ont exigé des changements, affirmant que la législation telle qu'elle était rédigée pourrait inciter les travailleurs comme les commis de magasin à rester au chômage au lieu de les retours retournent à leur emploi car ils peuvent gagner plus d'argent s'ils sont licenciés que s'ils travaillent. Ils se sont contentés d'un vote raté pour modifier la disposition.

D'autres objections émanaient du gouverneur de New York, Andrew Cuomo, qui est devenu un démocrate de premier plan sur la scène nationale alors que le pays lutte contre la pandémie. Cuomo, dont l'état a connu plus de décès dus à la pandémie que tout autre, a déclaré: "Je vous le dis, ces chiffres ne fonctionnent pas."

Des libéraux ardents comme le représentant Alexandria Ocasio-Cortez étaient également agités, mais les meilleurs démocrates de Washington les ont assurés qu'une législation supplémentaire sur les coronavirus suivrait ce printemps et a signalé qu'il serait stupide de retarder la mesure en attente.

La mesure tentaculaire est le troisième projet de loi sur la réponse aux coronavirus produit par le Congrès et de loin le plus important. Il s'appuie sur des efforts axés sur les vaccins et les interventions d'urgence, les congés maladie et maladie pour les travailleurs et l'aide alimentaire.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., A basculé derrière l'accord bipartite, affirmant qu'il "nous amène un long chemin à parcourir pour répondre aux besoins du peuple américain".

Le passage du Sénat a remis le projet de loi à la Chambre contrôlée par les démocrates, qui devrait l'adopter vendredi. Les membres de la Chambre sont dispersés à travers le pays. Le leader de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, D-Md., A déclaré que la mesure passerait par un vote vocal sans que les législateurs n'aient à retourner à Washington.

Le paquet donnerait des paiements directs à la plupart des Américains, augmenterait les prestations de chômage et offrirait un programme de 367 milliards de dollars aux petites entreprises pour qu'elles continuent à faire de la paie pendant que les travailleurs sont obligés de rester chez eux.

Il comprend un programme controversé et lourdement négocié de 500 milliards de dollars pour des prêts garantis et subventionnés aux grandes industries, y compris les compagnies aériennes. Les hôpitaux recevraient également une aide importante.

Six jours de discussions ardues ont produit le projet de loi, créant des tensions parmi les principaux dirigeants du Congrès, qui ont tous pris soin de tendre à la politique des partis alors qu'ils manœuvraient et se disputaient l'élaboration de la législation. Mais l'échec n'était pas une option – ni recommencer – qui permettait aux deux parties d'inclure leurs priorités.

"C'est un moment de fierté pour le Sénat américain et le pays et nous allons gagner cette bataille", a déclaré McConnell aux journalistes. "Nous sommes passés de la mise en accusation à 100 pour rien sur ce plan de sauvetage … c'est à peu près aussi parfait que vous pourriez l'être." Le vote était en fait de 96-0 parce que plusieurs membres ont raté le vote par crainte d'avoir été exposés au virus.

Le sénateur Rand Paul, R-Ky., A été testé positif, tandis que le whip du GOP John Thune est retourné au Dakota du Sud mercredi après avoir été malade.

Le projet de loi fournirait aux Américains des paiements directs uniques de 1 200 $ par adulte, ce qui représenterait jusqu'à 75 000 $ par an, et 2 400 $ pour un couple marié, jusqu'à 150 000 $, avec 500 $ par enfant.

Une énorme injection de liquidités pour les hôpitaux prévoyant une inondation de patients atteints de COVID-19 a augmenté au cours des pourparlers pour un montant estimé à 130 milliards de dollars. Un autre montant de 45 milliards de dollars financerait des secours supplémentaires par le biais de l'Agence fédérale de gestion des urgences pour les efforts d'intervention locaux et les services communautaires.

Les démocrates ont déclaré que le paquet aiderait à remplacer les salaires des travailleurs en congé pendant quatre mois, plutôt que les trois mois proposés initialement. Les travailleurs en congé recevraient tout montant qu'un État prévoit habituellement pour le chômage, plus un complément de 600 $ par semaine, avec des travailleurs de concert comme les chauffeurs Uber couverts pour la première fois.

Les entreprises contrôlées par des membres du Congrès et de hauts responsables de l'administration – y compris Trump et les membres de sa famille immédiate – ne seraient pas admissibles à l'aide aux entreprises du projet de loi.

Schumer s'est vanté de négocier des victoires pour les systèmes de transport en commun, les hôpitaux et les gouvernements des États affamés d'argent qui ont été cimentés après que les démocrates ont bloqué la mesure lors des votes tenus dimanche et lundi.

Mais Cuomo a déclaré que le paquet du Sénat enverrait moins de 4 milliards de dollars à New York, bien loin de son estimation que la crise coûtera à son État jusqu'à 15 milliards de dollars au cours de la prochaine année. Plus de 280 New-Yorkais sont morts du virus, un nombre de morts plus du double de celui de tout autre État.

Pourtant, Pelosi a déclaré que le besoin de plus d'argent pour New York n'est "aucune raison d'arrêter le pas que nous prenons".

Pelosi était une force derrière 400 millions de dollars de subventions aux États pour étendre le vote par la poste et d'autres mesures que les démocrates considéraient comme rendant le vote plus sûr, mais les critiques républicains appelaient l'opportunisme politique. Le paquet contient également 15,5 milliards de dollars de plus pour une augmentation de la demande de coupons alimentaires dans le cadre d'un titre massif de 330 milliards de dollars pour les opérations de l'agence.

Les autorités étatiques et locales recevraient jusqu'à 150 milliards de dollars de subventions pour lutter contre le virus, prendre soin de leurs résidents et fournir des services de base.

Les républicains ont obtenu l'inclusion d'un crédit d'impôt pour la «rétention des employés» qui devrait fournir 50 milliards de dollars aux entreprises qui maintiennent leurs employés sur leur liste de paie et couvrent 50% du chèque de paie des travailleurs jusqu'à 10 000 $. Les entreprises pourraient également différer le paiement de la taxe sur les salaires de 6,2%.

Un paquet de crédits complémentaire a également explosé, passant d'une proposition de 46 milliards de dollars à la Maison Blanche à 330 milliards de dollars, ce qui éclipse les catastrophes précédentes – y compris l'ouragan Katrina et Superstorm Sandy combinés.

L'Europe met en œuvre ses propres plans de relance économique, avec d'énormes quantités de garanties de crédit, de dépenses publiques et d'autres soutiens.

L'Allemagne, la plus grande économie d'Europe, a accepté d'engager plus d'un billion d'euros (1,1 billion de dollars) en mesures de relance budgétaire et en soutien – environ 30% de la production annuelle totale de ce pays. La France, l'Espagne et l'Italie ont lancé des programmes similaires.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie ou la mort.

Aux États-Unis, plus de 69 000 personnes sont tombées malades et plus de 1 000 sont décédées.

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Les rédacteurs d'Associated Press Matthew Daly, Alan Fram, Mary Clare Jalonick, Ricardo Alonso-Zaldivar et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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