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Des inondations extrêmes pourraient frapper les villes côtières des États-Unis «presque quotidiennement» d'ici 2100, selon des chercheurs

PARIS —
Les villes côtières des États-Unis pourraient connaître "une fois dans leur vie" des inondations extrêmes presque quotidiennement d'ici la fin du siècle si le niveau de la mer continue d'augmenter aux taux actuels, ont montré jeudi de nouvelles recherches.

Les émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles ont déjà réchauffé la Terre de plus d'un degré Celsius au-dessus de l'époque préindustrielle, faisant fondre les calottes polaires et augmentant le niveau de la mer.

Alors que les océans devraient augmenter d'un à deux mètres d'ici 2100, des chercheurs américains ont examiné la fréquence des niveaux d'eau extrêmes mesurés par 202 marégraphes le long du littoral américain.

Ils ont combiné ces données avec diverses voies modélisées d'élévation du niveau de la mer pour prédire la vitesse à laquelle les inondations pourraient augmenter à l'avenir.

Les résultats ont été frappants: à près des trois quarts des emplacements de la jauge, la différence entre la marée haute moyenne et une inondation une fois tous les 50 ans était inférieure à un mètre.

La plupart des scénarios de température prédisent une élévation du niveau de la mer plus élevée que cela.

L'équipe a également constaté que le risque de crues extrêmes doublera en moyenne tous les cinq ans à mesure que la mer augmente.

Cela a probablement des répercussions profondes sur les grandes villes américaines, notamment Miami, Atlantic City et Charleston dans les décennies à venir, ont conclu les auteurs.

"En l'absence de mesures d'adaptation, le taux d'impact sur les risques côtiers doublera probablement tous les cinq ans, ce qui est en effet assez problématique", a expliqué à l'AFP l'auteur principal de l'étude Sean Vitousek, de la United States Geological Survey.

"Miami, Honolulu, Charleston, Atlantic City et de nombreuses autres villes américaines connaissent actuellement des niveaux d'inondation mineurs pendant les marées exacerbées par les conditions de tempête.

"Si les projections du niveau de la mer se maintiennent, et en l'absence d'adaptation d'ici 2050, ces inondations deviendront beaucoup plus répandues, fréquentes et graves."

L'an dernier, un rapport spécial du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a conclu que les océans pourraient s'élever de 1,1 mètre d'ici la fin du siècle.

Mais Vitousek a déclaré que la montée des océans entraînerait "une perturbation généralisée des transports en raison de la fermeture des routes pendant les marées de printemps" beaucoup plus tôt, peut-être d'ici 2050.

Compte tenu de la tendance actuelle à la hausse, d'ici 2100, certaines zones des villes côtières deviendront "pratiquement inhabitables", a-t-il averti.

"Cependant, avant même ce point, les grandes tempêtes et l'élévation du niveau de la mer dépasseraient probablement les conditions de conception de l'infrastructure, entraînant des dommages étendus", a déclaré Vitousek.

"Nous ne sommes pas prêts, mentalement ou physiquement, pour un mètre d'élévation du niveau de la mer, mais cela arrive et probablement plus tôt que nous le pensons."

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