Trump entre en éruption à l'équipe de campagne alors que son numéro de sondage baisse

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WASHINGTON –
Le président Donald Trump a éclaté la semaine dernière devant ses principaux conseillers politiques lorsqu'ils lui ont présenté des données de sondage inquiétantes qui montraient que son soutien s'érodait dans une série d'États du champ de bataille alors que sa réponse au coronavirus faisait l'objet de critiques.

Alors que le virus fait des ravages et qu'une grande partie de l'économie nationale reste fermée, de nouvelles enquêtes du Comité national républicain et de la campagne de Trump ont montré une image déchirante pour le président alors qu'il est confronté à sa réélection.

Alors que Trump a vu certaines des meilleures notes d'approbation de sa présidence au cours des premières semaines de la crise, les aides ont souligné le coût politique croissant de la crise et les erreurs non forcées de Trump dans ses points de presse en roue libre.

Trump a réagi avec défi, incrédule qu'il pourrait perdre contre quelqu'un qu'il considérait comme un candidat faible.

"Je ne suis pas en train de perdre contre Joe Biden", a-t-il répété lors d'une série de conférences téléphoniques animées avec ses hauts responsables de la campagne, selon cinq personnes connaissant les conversations. Ils ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à parler publiquement de discussions privées.

Le message au président était décevant: Trump suivait l'ancien vice-président démocrate dans de nombreux États clés du champ de bataille, lui a-t-on dit, et aurait perdu le Collège électoral si les élections avaient eu lieu plus tôt ce mois-ci.

Sur la ligne de la Maison Blanche, Trump a réagi à l'état de son sondage lors d'une série d'appels avec le directeur de campagne Brad Parscale, qui a appelé de la Floride; La présidente du RNC, Ronna McDaniel, en ligne depuis son domicile au Michigan; le conseiller principal Jared Kushner; et autres aides.

Faisant écho à un certain nombre d'assistants de la Maison Blanche et de conseillers externes, l'équipe politique a exhorté Trump à réduire ses séances d'information quotidiennes sur les coronavirus, arguant que les séances de combat lui coûtaient dans les sondages, en particulier chez les personnes âgées. Trump a d'abord repoussé, pointant vers des cotes d'écoute élevées. Mais, au moins temporairement, il a accepté de réduire les séances d'information après avoir suscité de vives critiques pour avoir soulevé l'idée que les Américains pourraient obtenir une protection contre les virus en injectant des désinfectants.

Les aides de Trump ont encouragé le président à éviter les problèmes médicaux et à se concentrer sur un terrain plus familier et politiquement important: l'économie.

Alors même que Trump prêche l'optimisme, le président a exprimé sa frustration et même son impuissance alors que les statistiques économiques désastreuses s'accumulent. Ce fut un moment de coup de fouet pour le président, qui, il y a seulement deux mois, prévoyait de se présenter aux élections grâce à une économie qui connaissait des niveaux d'emploi sans précédent. Maintenant, alors que les records montent dans la direction opposée, Trump ressent la pression.

"Nous avons bâti la plus grande économie du monde", a déclaré Trump publiquement. "Je vais le faire une deuxième fois."

L'équipe politique de Trump a averti que la voie de réélection du président dépend de la rapidité avec laquelle il peut amener une reprise.

"Je pense que d'ici juin, une grande partie du pays devrait redevenir normale et nous espérons qu'en juillet, le pays bascule à nouveau", a déclaré Kushner à "Fox & Friends" mercredi matin. Mais d'autres aides, chefs d'entreprise et économistes prédisent un chemin beaucoup plus long vers la reprise.

Les représentants du RNC et de la campagne Trump n'ont fait aucun commentaire sur les sondages ou les appels téléphoniques de la semaine dernière. Dans un tweet juste après minuit mercredi, Trump a nié avoir récemment crié à son directeur de campagne et déclaré "qu'il fait un excellent travail".

Selon des personnes familières avec l'incident, Trump a évacué une grande partie de sa frustration à Parscale, qui a été porteur de mauvaises nouvelles.

Trump se méfie depuis longtemps des chiffres négatifs des sondages – disant aux assistants depuis des années que son instinct avait raison sur la course de 2016, lorsqu'il a insisté sur le fait qu'il était en avance dans le Midwest et en Floride. Dans le même temps, Parscale et d'autres collaborateurs de Trump parlent cette fois de la sophistication de leurs données et de leurs capacités de sensibilisation des électeurs.

Le président et certains de ses proches éprouvent depuis longtemps des frustrations avec Parscale, estimant que le directeur de campagne – un proche allié de Kushner – s'est enrichi de son association avec Trump et a cherché à obtenir une publicité personnelle. Trump avait déjà été en colère lorsque Parscale a fait l'objet de profils de magazines. Ce dernier épisode a éclaté avant que le directeur de campagne ne soit présenté dans le profil du New York Times Magazine cette semaine.

Les aides sont devenues particulièrement préoccupées par le Michigan – que certains conseillers ont presque radié – ainsi que la Floride, le Wisconsin et l'Arizona.

Trump a annoncé mercredi qu'il se rendrait en Arizona la semaine prochaine – son premier voyage à l'extérieur de Washington en un mois – alors qu'il semble déclarer qu'une grande partie de la nation est prête à commencer à rouvrir après le virus.

Le président s'est moqué de Biden, son rival présumé aux élections générales, pour avoir été «coincé dans son sous-sol» dans sa maison du Delaware pendant la pandémie.

Trump a déclaré mercredi qu'il espérait se rendre prochainement dans l'Ohio, un État du champ de bataille que Trump a transporté facilement en 2016, mais que les aides considèrent comme légèrement concurrentiel ces dernières semaines.

Aides a reconnu que les rassemblements de signature du président ne reviendraient pas de sitôt. Certains ont émis des doutes en privé qu'il serait en mesure d'en détenir dans son format familier d'arènes bondées avant le jour des élections, le 3 novembre.

Lemire a rapporté de New York.

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