Koalas assoiffés pris à la caméra léchant des arbres mouillés

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Des images sans précédent montrent des koalas qui font couler l’eau des troncs d’arbres mouillés pendant et après les tempêtes de pluie. La découverte résout un mystère de longue date sur ces adorables marsupiaux et sur la façon dont ils peuvent rester hydratés.

Un koala typique mange environ 150 grammes (5,3 onces) de feuilles d’eucalyptus chaque jour, ce qui leur fournit une source d’eau abondante mais pas complètement suffisante. Comme neuf preuve publiés dans des émissions d’éthologie, les koalas peuvent accéder à une autre source d’eau sans avoir à quitter les confins confortables de leur environnement arboricole. Ils sont capables de boire en chevauchant l’eau de pluie des troncs et des branches d’arbres mouillés.

« Cela modifie considérablement notre compréhension de la façon dont les koalas gagnent de l’eau dans la nature », a déclaré Valentina Mella, l’auteur principal de la nouvelle étude et chercheur à l’Université de Sydney, dans un communiqué de presse. « C’est très excitant. »

Vous trouverez ci-dessous une vidéo d’un koala buvant dans un tronc d’arbre – et croyez-moi, cela vaut la peine d’être visionné avec du son.

Comment ces marsupiaux obtiennent leur eau, à part les feuilles d’eucalyptus, a été quelque peu un mystère. Bien sûr, les koalas ont une capacité unique à retenir l’eau, mais les feuilles d’eucalyptus juteuses ne représentent qu’environ 75% de leur apport total en eau en été et en hiver, selon la nouvelle recherche.

Certains koalas ont été vus en train de boire dans des trous d’eau lorsque le temps devient vraiment chaud, mais de tels récits sont strictement anecdotiques. Dans de rares situations, comme après des incendies de forêt, des koalas désespérés se promèneront dans des environnements urbains, faisant couler l’eau des bouteilles, des jardins et des piscines. Les koalas captifs boivent de l’eau quand on leur en offre, mais ce n’est généralement que lorsqu’ils sont malades ou stressés par la chaleur. Par conséquent, l’approvisionnement en eau à l’extérieur des arbres ne semble pas être un comportement typique du koala.

Le nouveau document documente 46 exemples de koalas sauvages léchant les précipitations des arbres humides, indiquant une autre source régulière d’hydratation pour ces animaux.

Les données de la nouvelle étude ont été collectées de 2006 à 2019 par des écologistes indépendants et des sciences citoyennes au parc régional You Yangs en Australie à Victoria et Liverpool Plains en Nouvelle-Galles du Sud. Ces chercheurs ont fait des observations entre l’aube et le crépuscule, et les séances de slurping ont été documentées pendant ou immédiatement après les tempêtes de pluie. Sur les 46 exemples, 44 se trouvaient à You Yangs et deux dans les plaines de Liverpool.

Dans un exemple, une femme adulte a bu pendant 15 minutes consécutives pendant que son joey se reposait avec contentement sur ses genoux. Dans un autre cas, un homme a bu à un rythme régulier d’environ deux coups de langue par seconde pendant 34 minutes. En fait, c’était probablement plus long que ça, parce que les observateurs ont décidé de continuer. Les longues séances étaient probablement dues à faible rapport eau-léchage, les chercheurs spéculer.

Les koalas étaient pointilleux sur leurs taches de slurping, préférant l’écorce lisse, car l’eau « peut facilement être obtenue en léchant pendant qu’elle coule dans le tronc », ont écrit les auteurs. Les koalas ont été vus en train de boire de cette façon chaque fois qu’une observation a été faite sous la pluie, mais parce que ces observations se sont produites uniquement pendant la journée, cela représente probablement la pointe de l’iceberg.

« Comme les koalas sont des animaux nocturnes et que l’observation de leur comportement se produit rarement lors de fortes pluies, il est probable que leur comportement de consommation d’alcool est passé largement inaperçu et a donc été sous-estimé dans le passé », a déclaré Mella. « Nos observations ne représentent probablement qu’une minorité de la consommation d’alcool qui se produit normalement dans les arbres pendant les précipitations. »

Fait intéressant, les koalas ont léché des troncs et des branches mouillées dans un large éventail de conditions météorologiques et même quand de l’eau libre était disponible dans les réservoirs voisins.

« Cela suggère que les koalas ne buvaient pas à cause du stress thermique et que ce comportement est susceptible de représenter comment les koalas accèdent naturellement à l’eau », a déclaré Mella.

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