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Les astronomes trouvent le trou noir le plus proche de la Terre, des indices de plus

Rencontrez votre nouveau voisin galactique mais timide: un trou noir laissé par la mort d'une jeune étoile fugace.

Les astronomes européens ont trouvé le trou noir le plus proche de la Terre à ce jour, si près que les deux étoiles qui dansent avec lui peuvent être vues à l'œil nu.

Bien sûr, la proximité est relative à l'échelle galactique. Ce trou noir se trouve à environ 1 000 années-lumière de distance et chaque année-lumière à 5,9 trillions de miles (9,5 trillions de kilomètres). Mais en ce qui concerne le cosmos et même la galaxie, c'est dans notre quartier, a déclaré l'astronome de l'Observatoire européen austral Thomas Rivinius, qui a dirigé l'étude publiée mercredi dans la revue Astronomy & Astrophysics.

Le précédent trou noir le plus proche se situe probablement environ trois fois plus loin, environ 3 200 années-lumière, a-t-il déclaré.

La découverte d'un trou noir plus proche, qui se trouve dans la constellation du Telescopium dans l'hémisphère sud, suggère qu'il y en a plus là-bas. Les astronomes théorisent qu'il y a entre 100 millions et 1 milliard de ces objets petits mais denses dans la Voie lactée.

Le problème est que nous ne pouvons pas les voir. Rien, pas même la lumière, n'échappe à la gravité d'un trou noir. Habituellement, les scientifiques ne peuvent les repérer que lorsqu'ils engloutissent des sections d'une étoile partenaire ou quelque chose d'autre qui tombe dedans. Les astronomes pensent que la plupart des trous noirs, y compris celui nouvellement découvert, n'ont rien d'assez près à avaler. Ils ne sont donc pas détectés.

Les astronomes ont trouvé celui-ci en raison de l'orbite inhabituelle d'une étoile. Le nouveau trou noir fait partie de ce qui était autrefois une danse à trois étoiles dans un système appelé HR6819. Les deux étoiles super chaudes restantes ne sont pas assez proches pour être aspirées, mais l'orbite de l'étoile intérieure est déformée.

À l'aide d'un télescope au Chili, ils ont confirmé qu'il y avait environ quatre ou cinq fois la masse de notre soleil tirant sur l'étoile intérieure. Ce ne pouvait être qu'un trou noir, ont-ils conclu.

Des astronomes extérieurs ont dit que cela avait du sens.

"Cela motivera des recherches supplémentaires parmi les étoiles brillantes et relativement proches", a déclaré Todd Thompson, astronome de l'Ohio State University, qui ne faisait pas partie de la recherche.

Comme la plupart de ces types de trous noirs, celui-ci est minuscule, peut-être 40 kilomètres de diamètre.

"Washington, D.C. s'intégrerait assez facilement dans le trou noir, et une fois qu'il y serait entré, il ne reviendrait jamais", a déclaré l'astronome Dietrich Baade, co-auteur de l'étude.

Ce sont de jeunes étoiles chaudes par rapport à notre soleil de 4,6 milliards d'années. Ils ont peut-être 140 millions d'années, mais à 26 000 degrés F (15 000 degrés C), ils sont trois fois plus chauds que le soleil, a déclaré Rivinius. Il y a environ 15 millions d'années, l'une de ces étoiles est devenue trop grosse et trop chaude et est devenue une supernova, se transformant en trou noir dans un processus violent, a-t-il déclaré.

"Il est très probable qu'il y ait des trous noirs beaucoup plus proches que celui-ci", a déclaré Avi Loeb, directeur de la Black Hole Initiative de Harvard, qui ne faisait pas partie de l'étude. "Si vous trouvez une fourmi en scannant une infime partie de votre cuisine, vous savez qu'il doit y en avoir beaucoup plus."

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Le département de la santé et des sciences de l'Associated Press reçoit le soutien du département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu.

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