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La déconnexion de Trump avec DC s’élargit pendant la pandémie

Le téléphone portable du maire du district de Columbia, Muriel Bowser, a sonné plus tôt cette semaine d’un numéro inconnu: c’est la Maison Blanche qui a appelé pour dire que le président Donald Trump voulait parler.

Le président a félicité le maire de Washington pour 876 millions de dollars de secours fédéraux contre les coronavirus vers le réseau de métro de la région de Washington – de l’argent qui était le bienvenu mais qui ne relevait pas de la compétence du maire, mais qui allait plutôt à une autorité régionale des transports.

Bowser a profité de ce moment pour rappeler à Trump que le district – une ville de 700 000 habitants qui comprend plus de 150 000 travailleurs fédéraux – a reçu 700 millions de dollars de moins en argent de secours contre les coronavirus que chacun des 50 États, car il était classé comme un territoire chez les républicains du Sénat ‘insistance dans le premier tour de secours fédéral passé par le Congrès.

En tant que candidat, Trump a parlé chaleureusement de la capitale nationale et a déclaré qu’il voulait “tout ce qui est le mieux” pour ses résidents. Mais au cours de ses plus de trois ans au pouvoir, une rupture entre le président et le district de Columbia est apparue. Les différences publiques ne sont devenues plus marquées que pendant la pandémie.

“Il est très important que le district soit rétabli et que le district obtienne ce qu’il doit”, a déclaré Bowser cette semaine après son entretien avec Trump.

Aides au maire, Trump a déclaré à Bowser que ses préoccupations étaient sur son radar, mais il n’a pris aucun engagement. De même, Trump lui a dit que le problème serait réglé lors de sa première plainte à ce sujet lors d’une conférence téléphonique avec les gouverneurs à la Maison Blanche fin mars.

La Maison Blanche a refusé de commenter.

Le rythme de la réouverture après que la menace de coronavirus a arrêté l’activité dans le pays a également été un sujet de discorde entre Washington et la Maison Blanche.

Alors que l’administration Trump a poussé les gouvernements des États et locaux à accélérer la réouverture, Bowser a insisté jusqu’à récemment que le nombre d’infections locales ne justifiait aucun assouplissement de son ordre de rester à la maison.

Le district assouplit l’ordre la semaine prochaine, l’une des dernières juridictions à avoir rouvert ses portes. Mais les autorités de la ville et de la santé publique préviennent que la capitale nationale mettra probablement des mois à reprendre pleinement vie.

Les autorités de la ville ont déclaré qu’il n’était pas clair si les élèves pourraient retourner dans les salles de classe physiques à l’automne. L’approche prudente contraste fortement avec les commentaires de Trump, qui a exigé vendredi que les dirigeants étatiques et locaux autorisent la réouverture des maisons de culte “en ce moment”.

Quelques heures plus tôt, Bowser a souligné qu’il était essentiel que les résidents restent vigilants. Les maisons de culte seront autorisées à accueillir jusqu’à 10 personnes lors de la première phase de réouverture du district.

Et juste après le discours de Trump, le Dr Deborah Birx, coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré que D.C., avec Chicago et Los Angeles, avait connu un long plateau d’infections que les responsables de l’administration surveillaient de près.

Le taux de mortalité par coronavirus de la capitale est plus élevé que dans tous les États sauf quatre: New York, New Jersey, Massachusetts et Connecticut.

“Il y a un décalage”, a déclaré Eleanor Holmes Norton, la déléguée non votante du district à la Chambre des États-Unis. “La Maison Blanche regarde l’économie et l’argent, et le maire regarde d’abord la science.”

Bowser reconnaît les différentes approches, mais minimise tout conflit avec le bureau ovale.

Elle souligne que le plan de réouverture de la ville est basé en partie sur les lignes directrices du groupe de travail de la Maison Blanche et Washington a consulté le Dr Anthony Fauci, le principal expert du gouvernement fédéral en matière de maladies infectieuses. Le maire a ajouté qu’elle avait été en contact avec des fonctionnaires de l’administration, tout comme d’autres représentants de la ville.

“Nous voulons que tout soit ouvert”, a déclaré Bowser. “Et la façon de tout ouvrir est d’avoir une approche mesurée et progressive.”

Il n’y a pas si longtemps, Trump a courtisé les dirigeants de la ville.

En 2014, alors que son entreprise développait un hôtel dans le bâtiment historique de l’ancien bureau de poste loué au gouvernement fédéral, Trump a fait un don de 5000 $ au comité inaugural de Bowser DC Proud. Deux des enfants de Trump – Ivanka et Eric – ont donné chacun 2 000 $ à la campagne du maire après avoir vaincu le maire sortant de la ville en primaire cette année-là.

Après avoir émergé en tant que leader du GOP en 2016, Trump a déclaré dans une interview à “Meet the Press” qu’il “examinerait certainement” une poussée de plusieurs décennies des dirigeants du district pour obtenir le statut d’État.

“Je voudrais faire tout ce qui est bon pour le District de Columbia parce que j’aime les gens”, a déclaré Trump.

Mais plus tôt ce mois-ci, Trump a déclaré au New York Post: “D.C.ne sera jamais un État”.

“Pourquoi? Nous pouvons donc avoir deux sénateurs démocrates-démocrates de plus et cinq autres membres du Congrès?” a ajouté Trump, faisant allusion à l’histoire de la ville de voter massivement pour les démocrates.

Trump n’a pas non plus embrassé la vie à Washington comme certains de ses prédécesseurs récents.

Barack et Michelle Obama ont profité d’une série de soirées rendez-vous dans les restaurants de la ville. Bill Clinton a fait du jogging sur le National Mall. Jimmy et Rosalynn Carter ont conquis certains résidents en inscrivant leur fille, Amy, dans une école publique de D.C.

Les sorties de Trump dans la région se sont concentrées sur les dîners dans son propre hôtel et les voyages dans son club de golf en Virginie du Nord. Ses incursions peu fréquentes ailleurs dans le district ont favorisé la controverse.

Plus tôt ce mois-ci, il a décidé de tenir une mairie virtuelle de Fox News au Lincoln Memorial. Alors que d’autres présidents ont organisé des événements sur les marches du mémorial, Trump a obtenu une dérogation fédérale pour s’asseoir aux pieds marbrés du 16e président, provoquant quelques grognements.

En octobre, Trump a assisté à un match des World Series au stade des Washington Nationals. Lorsqu’il est apparu sur des écrans vidéo approximatifs, la foule de D.C. l’a couvert de huées.

Les démocrates et les militants de district se plaignent également que l’administration Trump n’a pas encore remboursé à la ville plus de 7 millions de dollars en frais de sécurité liés à l’inauguration de 2017 et les coûts supplémentaires pour la célébration du quatrième juillet de Trump à Washington l’an dernier.

“Qu’il ne s’agisse pas de payer l’inauguration ou son événement du 4 juillet pour court-circuiter les résidents de DC en secours aux coronavirus, il a été clair dans son attitude”, a déclaré Bo Shuff, directeur exécutif du groupe de défense de l’État DC Vote. “Il ne se soucie pas du peuple de D.C.”

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