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La Chine déclare qu’un virus pousse les liens des États-Unis au bord de la “ guerre froide ”

PÉKIN, CHINE —
La Chine a déclaré dimanche que les relations avec les États-Unis étaient “au bord d’une nouvelle guerre froide”, alimentées en partie par les tensions liées à la pandémie de coronavirus qui a tué près de 350 000 personnes dans le monde et plongé l’économie mondiale dans une récession massive.

De nouvelles tensions entre Pékin et Washington ont émergé alors que les restrictions sur les virus atténuaient les célébrations des musulmans du monde entier à la fin du Ramadan, le mois du jeûne sacré de l’islam.

De plus en plus de pays européens se sont déplacés pour assouplir leurs blocages.

En Grande-Bretagne, le Premier ministre Boris Johnson a été dimanche contraint de défendre son meilleur assistant Dominic Cummings, accusé d’avoir enfreint les propres règles de verrouillage du gouvernement.

À l’échelle mondiale, plus de 5,3 millions de personnes ont été infectées par le virus, qui, selon la plupart des scientifiques, est passé de l’animal à l’homme – peut-être sur un marché de la ville centrale de Wuhan, en Chine, où la pandémie est apparue en décembre.

Le président américain Donald Trump a accusé Pékin d’un manque de transparence sur l’épidémie et avance la théorie selon laquelle il pourrait avoir fui d’un laboratoire chinois de haute sécurité.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré dimanche que Washington avait été infecté par un “virus politique” pour attaquer continuellement la Chine, mais que Pékin serait néanmoins ouvert à un effort international pour trouver la source du coronavirus.

“Il a été porté à notre attention que certaines forces politiques aux États-Unis prennent les relations sino-américaines en otage et poussent nos deux pays au bord d’une nouvelle guerre froide”, a déclaré Wang.

Il a fustigé ce qu’il a appelé les efforts des politiciens américains pour “fabriquer des rumeurs” sur l’origine du virus et “stigmatiser la Chine”.

Alors que les pays européens initialement parmi les plus durement touchés ont commencé à assouplir les blocages dans le but de sauver les économies et les modes de vie, d’autres pays comme le Brésil, où les décès ont augmenté, deviennent de nouveaux foyers de la pandémie.

FIN DU RAMADAN

Des centaines de millions de musulmans à travers le monde célébraient la fête de l’Aïd al-Fitr marquant la fin du Ramadan, les deux mosquées les plus importantes de l’islam étant toujours fermées aux fidèles de La Mecque et de Médine.

Dans le même temps, des églises rouvraient dans certains pays, la ligue espagnole de football a annoncé qu’elle redémarrerait le 8 juin et des milliers de personnes se sont rassemblées sur les plages des États-Unis, où les fermetures et les distanciations sociales sont des problèmes qui ont commencé à diviser les communautés.

Le nombre d’infections se stabilisant en Occident, de nombreux gouvernements tentent d’adopter des mesures de distanciation sociale plus légères pour relancer les secteurs moribonds des affaires et du tourisme, tout en se méfiant d’une deuxième vague d’infections.

En Espagne, le Premier ministre Pedro Sanchez a cherché à rassurer les visiteurs potentiels, affirmant qu’à partir du 1er juillet, “l’entrée des touristes étrangers en Espagne reprendra dans des conditions sûres”.

L’Italie devrait également rouvrir ses frontières aux touristes étrangers à partir du 3 juin.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a quant à lui déclaré dimanche qu’une interdiction controversée de la vente d’alcool serait levée pour la consommation domestique lorsque le pays passerait au niveau trois d’un verrouillage à cinq niveaux du coronavirus le mois prochain.

Les écoles primaires en Angleterre rouvriront à certains élèves à partir du 1er juin, a annoncé le gouvernement. Les élèves du secondaire reviendront plus tard, avec “un certain contact” entre les enseignants et les enfants plus âgés se préparant aux examens à partir du 15 juin.

La réouverture des écoles reste controversée en Grande-Bretagne, qui compte le plus grand nombre de décès par coronavirus en Europe.

Les églises françaises tenaient leurs premières messes dominicales depuis plus de deux mois après que le gouvernement se soit plié à la décision du tribunal de les rouvrir – à condition que des précautions appropriées soient prises.

“Mon téléphone portable grésille de messages!” Le père Pierre Amar, prêtre à Versailles, aux portes de Paris, a déclaré à l’AFP.

Les mosquées françaises ont toutefois appelé les musulmans à rester chez eux pour les fêtes de l’Aïd al-Fitr. Ils ont dit qu’ils reprendraient progressivement les services à partir du 3 juin.

En Arabie saoudite, les prières de l’Aïd auront lieu dans les mosquées de La Mecque et de Médine “sans adorateurs”, ont indiqué les autorités alors que le royaume entamait un couvre-feu de cinq jours après que les infections avaient quadruplé depuis le début du Ramadan.

“L’Aïd n’est pas l’Aïd avec l’atmosphère du coronavirus – les gens ressentent un sentiment de peur”, a déclaré le Palestinien Akram Taher à Gaza, où les fidèles portaient des masques et séparaient les tapis de prière.

Pour les chrétiens de Jérusalem, l’église du Saint-Sépulcre a brièvement rouvert ses portes, mais avec des restrictions strictes en place.

SCANDALE BRITANNIQUE

En Grande-Bretagne, le Premier ministre Johnson a rejeté les appels lui demandant de licencier Cummings après une dispute au sujet des informations selon lesquelles le haut responsable aurait bafoué les règles de verrouillage.

Cummings a été vu en visite chez ses parents à Durham, à 250 miles (400 kilomètres) de son domicile londonien en mars, malgré des symptômes de virus. L’Observer et Sunday Mirror ont rapporté qu’il avait de nouveau violé les restrictions de verrouillage en avril.

“Il a agi de manière responsable et légale et avec intégrité”, a déclaré Johnson à propos de Cummings, malgré les critiques de certains membres de son propre parti.

“Vous ne pouvez pas conseiller une chose à la nation, alors faites le contraire”, a tweeté le député conservateur Craig Whittaker, faisant écho aux critiques de l’opposition.

Une enquête du journal britannique Sunday Times a quant à elle révélé que le match de la Ligue des champions Liverpool-Atletico Madrid du 11 mars en Angleterre aurait “conduit à 41 décès” supplémentaires de coronavirus.

Malgré des signes positifs ailleurs, la maladie a poursuivi sa montée en flèche dans de grandes parties de l’Amérique du Sud. Le nombre de morts au Brésil dépasse maintenant les 22 000 et les infections dépassent les 347 000, le deuxième plus grand nombre de cas au monde.

Aux États-Unis, où le nombre de morts est le plus élevé au monde, près de 100000, le président Trump a rejeté l’avis des experts de la santé et poussé à la réouverture de l’économie.

Il a envoyé un signal de ses intentions en jouant au golf samedi – sa première sortie sur les liens depuis le 8 mars.

Mais le New York Times a marqué le sinistre bilan américain dimanche avec un mémorial sur sa première page portant des nécrologies d’une ligne pour 1000 victimes.

“Les 1 000 personnes ici représentent seulement un pour cent du péage. Aucun n’était de simples chiffres”, a déclaré le journal.

L’économie américaine a perdu près de 40 millions d’emplois cette année et de nombreuses entreprises se sont effondrées. Mais la plupart des États ont commencé à assouplir leurs fermetures et de nombreuses plages publiques ont rouvert malgré les inquiétudes liées à l’infection.

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