Des licenciements rapides pour des officiers de Minneapolis dans la mort d’un Noir

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MINNEAPOLIS –
Pour le grand public, la vidéo d’un policier blanc pressant son genou dans le cou d’un homme noir torse nu couché dans la rue, criant à l’aide jusqu’à ce qu’il arrête enfin de bouger, était horrible.

Quatre officiers ont été licenciés un jour après la mort de George Floyd, une décision étonnante et rapide du chef de Minneapolis avec le plein soutien du maire. Mais malgré leur licenciement, la question de savoir si l’incident sera considéré comme un acte criminel, voire une force excessive, est une question plus compliquée qui prendra probablement des mois à enquêter.

Les policiers ont été renvoyés peu de temps après qu’une vidéo d’un spectateur prise devant une épicerie du sud de Minneapolis lundi soir montre un officier agenouillé sur le cou de l’homme menotté, même après avoir plaidé qu’il ne pouvait pas respirer et cessé de bouger.

Le maire Jacob Frey a annoncé les licenciements sur Twitter, déclarant: « C’est le bon appel. »

Le FBI et les forces de l’ordre ont enquêté sur la mort de Floyd, qui a immédiatement fait des comparaisons avec le cas d’Eric Garner, un homme noir non armé décédé en 2014 à New York après avoir été placé dans un étranglement par la police et a plaidé pour sa vie, affirmant qu’il ne pouvait pas respirer.

Mais dans l’affaire Garner, les procureurs locaux, l’unité des affaires internes du NYPD et le ministère de la Justice ont tous terminé les enquêtes sur l’affaire avant que l’officier ne soit finalement renvoyé. La famille et les militants de Garner ont passé des années à implorer le renvoi de l’agent.

Les officiers de l’incident de Minneapolis n’ont même pas été identifiés publiquement, bien qu’un avocat de la défense ait confirmé qu’il représente Derek Chauvin, l’officier vu avec son genou sur le cou de Floyd. L’avocat, Tom Kelly, a refusé de commenter davantage.

Le syndicat de la police a demandé au public d’attendre que l’enquête se déroule et de ne pas « se précipiter pour juger et condamner immédiatement nos policiers ». Les messages laissés au syndicat après le licenciement n’ont pas été restitués.

Le chef de la police, Medaria Arradondo, a déclaré que le département mènerait une enquête interne complète et que les procureurs décideraient de déposer ou non des poursuites pénales contre les officiers impliqués. Le bureau du procureur du comté de Hennepin a déclaré qu’il était « choqué et attristé » par la vidéo et s’est engagé à traiter l’affaire de manière équitable. Une partie de cette enquête se concentrera probablement sur l’intention des policiers, s’ils voulaient nuire à Floyd ou s’il s’agissait d’un décès survenu au cours du travail de la police. Le FBI enquêtait pour savoir si les policiers avaient délibérément privé Floyd de ses droits civils.

Selon des informations, Chauvin était l’un des six officiers qui ont tiré avec leurs armes lors de la mort de Wayne Reyes en 2006, qui, selon la police, a pointé un fusil à canon tronqué sur les policiers après avoir poignardé deux personnes. Chauvin a également tiré et blessé un homme en 2008 dans une lutte après que Chauvin et son partenaire aient répondu à une agression domestique signalée. La police n’a pas immédiatement répondu à une demande de dossier de service de Chauvin.

À Minneapolis, s’agenouiller sur le cou d’un suspect est autorisé en vertu de la politique du ministère sur le recours à la force pour les agents qui ont reçu une formation sur la façon de comprimer le cou sans appliquer de pression directe sur les voies respiratoires. Il est considéré comme une «option de force non mortelle», selon le manuel des politiques du ministère.

Un étranglement est considéré comme une option de force mortelle et implique une personne obstruant les voies respiratoires. Selon la politique du ministère sur le recours à la force, les agents ne doivent recourir qu’à la force nécessaire qui serait objectivement raisonnable.

Mais deux experts du recours à la force ont déclaré à l’Associated Press que l’officier avait clairement retenu l’homme trop longtemps. Ils ont noté que l’homme était sous contrôle et ne se battait plus. Andrew Scott, un ancien chef de la police de Boca Raton, en Floride, qui témoigne maintenant en tant que témoin expert dans les cas de recours à la force, a qualifié la mort de Floyd de « combinaison de ne pas avoir été correctement formé ou de ne pas tenir compte de leur formation ».

« Il ne pouvait pas bouger. Il leur disait qu’il ne pouvait pas respirer, et ils l’ont ignoré », a déclaré Scott. « Je ne peux même pas le décrire. C’était difficile à regarder. »

Dans un message sur sa page Facebook, le maire, qui est blanc, s’est excusé mardi auprès de la communauté noire pour le traitement infligé par Floyd, 46 ans, qui travaillait à la sécurité dans un restaurant.

« Être noir en Amérique ne devrait pas être une peine de mort. Pendant cinq minutes, nous avons regardé un officier blanc enfoncer son genou dans le cou d’un homme noir. Cinq minutes. Lorsque vous entendez quelqu’un appeler à l’aide, vous êtes censé aider. Cet officier a échoué dans le sens le plus élémentaire et le plus humain « , a indiqué Frey.

La police a déclaré que l’homme correspondait à la description d’un suspect dans une affaire de contrefaçon dans une épicerie et qu’il a résisté à l’arrestation.

La vidéo commence avec l’homme torse nu au sol et ne montre pas ce qui s’est passé dans les instants précédents. L’officier non identifié est à genoux sur son cou, ignorant ses appels. « S’il vous plaît, s’il vous plaît, s’il vous plaît, je ne peux pas respirer. S’il vous plaît, mec, » dit Floyd, qui a le visage contre le trottoir.

Même dans la pandémie de coronavirus qui a tué près de 100000 personnes aux États-Unis et incité les services de police du pays à changer leur façon de travailler, les agents de la vidéo ne portent pas de masque. Dans certaines villes, les arrestations de bas niveau telles que les tentatives de faux sont ignorées en ce moment.

Floyd gémit également. L’un des officiers lui dit de « se détendre ». Floyd appelle sa mère et dit: « Mon estomac me fait mal, mon cou me fait mal, tout me fait mal … Je ne peux pas respirer. » Alors que les passants crient leur inquiétude, un officier dit: « Il parle, alors il respire. »

Mais Floyd devient lentement immobile sous la retenue de l’officier. L’officier ne retire pas son genou avant que l’homme ne soit chargé sur un chariot par des ambulanciers paramédicaux.

Plusieurs témoins s’étaient rassemblés sur un trottoir à proximité, certains enregistrant la scène sur leurs téléphones. Les passants deviennent de plus en plus agités. Un homme crie à plusieurs reprises. « Il ne répond pas en ce moment! » Deux témoins, dont une femme qui a dit qu’elle était pompier de Minneapolis, crient aux officiers pour vérifier le pouls de l’homme. « Vérifiez son pouls maintenant et dites-moi ce que c’est! » elle a dit.

À un moment donné, un officier a dit: « Ne prenez pas de drogues, les gars. » Et un homme crie: « Ne fais pas de drogue, mec? Qu’est-ce que c’est? Qu’est-ce que tu crois que c’est? »

Le médecin légiste du comté de Hennepin a identifié Floyd mais a déclaré que la cause du décès était en suspens.

Floyd avait travaillé la sécurité pendant cinq ans dans un restaurant appelé Conga Latin Bistro et avait loué une maison au propriétaire du restaurant, Jovanni Thunstrom.

Il était « un bon ami, une bonne personne et un bon locataire », a déclaré le restaurateur au Star Tribune. « Il était de la famille. Ses collègues et amis l’aimaient. »

Les manifestants ont rempli l’intersection mardi soir dans la rue où Floyd est mort, scandant et portant des banderoles qui disaient: « Je ne peux pas respirer » et « Tueur de prison KKKops ». Ils ont finalement marché sur une distance d’environ 2 milles et demi vers un poste de police de la ville, avec des manifestants endommageant les fenêtres, une voiture de police et pulvérisant des graffitis sur le bâtiment.

Une ligne de policiers en tenue anti-émeute a fini par affronter les manifestants, tirant des gaz lacrymogènes et des projectiles. Certains manifestants ont renvoyé des cartouches vers la police. Certains manifestants ont empilé des caddies pour faire une barricade dans un magasin Target en face de la gare, et bien que la pluie régulière ait diminué la foule, des escarmouches tendues se sont étendues tard dans la soirée.

Ben Crump, un éminent avocat spécialisé dans les droits civils et les blessures, a déclaré qu’il avait été embauché par la famille de Floyd.

La mort est survenue au milieu de l’indignation causée par la mort d’Ahmaud Arbery, qui a été tué par balle le 23 février en Géorgie après qu’un père et son fils blancs ont poursuivi l’homme noir de 25 ans qu’ils avaient repéré en train de courir dans leur subdivision. Plus de deux mois se sont écoulés avant que des accusations ne soient portées. Crump représente également le père d’Arbery.

Les rédacteurs d’Associated Press Gretchen Ehlke à Milwaukee et Todd Richmond à Madison, Wisconsin, ont contribué à ce rapport.

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