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Épidémie de lingettes et masques d’égout peste, égouts pluviaux

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CRÊME PHILADELPHIA —
Le maire Jim Kenney a lancé un récent briefing sur la réponse du coronavirus de Philadelphie avec une demande inhabituelle pour les résidents: faites attention à ce que vous rincez.

Entre la mi-mars, lorsque l’ordre de séjour à la maison de la ville a été émis et la fin avril, la plupart des 19 stations de pompage des eaux usées et des eaux pluviales de Philadelphie avaient subi des obstructions causées par des masques faciaux, des gants et des lingettes. pot, dit Kenney.

« S’il vous plaît, ne jetez aucun de ces articles dans les toilettes », a déclaré le maire.

Des responsables d’autres villes et communautés rurales des États-Unis – et de l’Environmental Protection Agency des États-Unis – ont lancé des appels similaires alors que les exploitants de stations d’épuration des eaux usées signalent une vague de tuyaux bouchés et des dommages à l’équipement.

Le problème a accentué le conflit de longue date sur la question de savoir si les lingettes conviennent au rinçage.

Bien que les bouchons de drainage ne soient pas nouveaux, la plupart des plus de 15 villes contactées par l’Associated Press ont déclaré qu’elles étaient devenues un mal de tête plus coûteux et plus long pendant la pandémie. Les Américains à domicile recherchent des alternatives aux papiers hygiéniques en raison de pénuries occasionnelles, tout en intensifiant leurs efforts pour désinfecter leurs logements et eux-mêmes.

« Quand tout le monde s’est précipité pour obtenir du papier toilette et qu’il n’y en avait pas … les gens utilisaient tout ce qu’ils pouvaient », a déclaré Pamela Mooring, porte-parole de DC Water, le système de la capitale nationale.

Les débordements d’égouts sanitaires ont bondi de 33% entre février et mars à Houston en raison des obstructions causées par les chiffons, les mouchoirs, les serviettes en papier et les lingettes, a déclaré la porte-parole du ministère des Travaux publics Erin Jones.

À Murfreesboro, dans le Tennessee, les équipes nettoient les stations de pompage des eaux usées deux ou trois fois par semaine qui en avaient auparavant besoin une fois par mois, a déclaré John Strickland, directeur de l’installation de traitement.

À la base de Beale Air Force, dans le nord de la Californie, un escadron qui s’occupe généralement de l’entretien du terrain d’aviation et de l’élimination des armes a essuyé des lingettes de la plomberie de la base.

« Nos aviateurs travaillent plus de 16 heures pour déboucher les canalisations et cela les retire de la mission et met le reste de l’équipe à rude épreuve », a déclaré le sergent-chef. Destrey Robbins a déclaré dans un article sur le site Web de Beale.

En vidant les mauvaises choses, les gens taxent les infrastructures qui se détériorent déjà, a déclaré Darren Olson, vice-président du comité de la société américaine des ingénieurs civils pour les infrastructures américaines. « Votre gant en latex n’est peut-être pas la cause de l’obstruction, mais vous alourdissez le fardeau. »

Des centaines de zones, comme une partie de Philadelphie, ont combiné des systèmes d’égouts et d’eaux pluviales.Les responsables de l’assainissement disent donc que des masques et des gants jetés que les trottoirs et les parkings peuvent également atteindre et aider à gommer les usines de traitement.

Olson a déclaré que les masques et les gants jetés dans la rue pouvaient traverser des égouts pluviaux dans des systèmes séparés vers des lacs et d’autres voies navigables.

George Leonard, scientifique en chef d’Ocean Conservancy, a déclaré qu’il craignait que les équipements de protection individuelle mis au rebut ne s’écoulent en mer et ne finissent par ajouter au « fardeau des plastiques dont l’océan souffre déjà ».

Les coûts de nettoyage, de nettoyage et de redémarrage des équipements augmentent pour les services publics.

Pour réduire le risque de bouchons, WSSC Water – une entreprise de traitement des eaux usées qui dessert près de 1,8 million de clients dans les comtés de Prince George et de Montgomery dans le Maryland – a installé environ 27 pompes de broyage de débris au cours de la dernière décennie au coût de 1,5 million de dollars.

« Dans une seule station de pompage des eaux usées, une qui ne dispose pas de pompes broyeuses, nous avons constaté une augmentation de 37 000 livres de lingettes entre janvier et mars 2020 par rapport à la même période en 2019 », a déclaré la porte-parole des services publics Lyn Riggins.

Le comté de Macomb, au Michigan, a dépensé 50000 $ en 2018 pour retirer un « fatberg » de débris, d’huiles et de graisse qui mesurait 100 pieds de long et 11 pieds de large, a déclaré Candice Miller, commissaire aux travaux publics. La communauté de la banlieue de Détroit a également dépensé des millions pour installer des écrans qui accumulent des milliers de livres de lingettes chaque semaine.

Les autorités municipales disent que la solution est simple: ne mettez rien dans les toilettes, sauf les déchets humains et le papier hygiénique.

« Ne vous laissez pas berner par les emballages de lingettes qui prétendent que ces produits sont jetables dans les toilettes », a déclaré DC Water dans un avis de mars. « Ils ne sont pas. »

L’Association de l’industrie des tissus non tissés, qui représente des centaines d’entreprises, y compris les principaux producteurs de lingettes, convient que la plupart des lingettes humides ne conviennent pas à l’élimination des toilettes et affirme qu’elles sont étiquetées comme telles.

Mais un type est conçu pour remplir les mêmes fonctions que le papier hygiénique et mérite l’étiquette « jetable », a déclaré Dave Rousse, président du groupe industriel.

Ces lingettes en cellulose commencent à se décomposer immédiatement et se dissolvent en quelques heures, a déclaré Rouse.

« Ces lingettes sont incapables de causer le genre de problèmes dont les opérateurs d’eaux usées les accusent », a-t-il déclaré.

Les critiques soutiennent que les lingettes « jetables dans les toilettes » ne se biodégradent pas comme le prétendent les fabricants.

Dans le comté de Macomb, à l’extérieur de Détroit, les travailleurs de l’entretien retirent deux tonnes de lingettes par semaine d’une station de pompage, et les responsables affirment que certains sont clairement de la variété « jetable ».

Ce mois-ci, le comté a poursuivi les fabricants de lingettes, alléguant que les normes volontaires de rinçage sont basées sur des tests qui ne reflètent pas les conditions réelles d’un système d’égout.

En mars, Washington est devenu le premier État à adopter des exigences relatives à la taille, à l’emplacement et à la visibilité des avertissements «Ne pas rincer» sur les lingettes, selon lesquelles les fabricants et les autorités locales conviennent de ne pas descendre dans les toilettes. Une législation similaire est à l’étude en Californie.

Pendant ce temps, de nombreuses villes utilisent des campagnes de sensibilisation du public pour plaider contre le rinçage des débris pandémiques.

Le message pourrait passer, a déclaré El Paso, porte-parole des services d’eau du Texas, Carlos Briano. Avant le blitz médiatique, des équipes de maintenance d’urgence ont été envoyées environ sept fois par jour pour nettoyer les tuyaux. Maintenant, c’est une fois par jour.

« C’est ralenti, mais ce n’est toujours pas pré-pandémique », a déclaré Briano.

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