Un astéroïde qui pourrait être aussi gros que la Tour CN dévalera la Terre ce week-end

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TORONTO –
Un astéroïde potentiellement plus grand que la tour CN devrait sillonner la Terre samedi.

Mais ne courez pas tout de suite vers votre bunker anti-astéroïdes – il nous dépassera à une distance de sécurité de plus de cinq millions de kilomètres.

C’est plus de 13 fois la distance entre la Terre et la lune.

La trajectoire de l’astéroïde est suivie par le Centre d’études des objets géocroiseurs (CNEOS), une organisation dédiée au suivi des astéroïdes, comètes et autres objets spatiaux qui s’approchent de la Terre – en termes cosmiques, au moins. Ces objets sont appelés objets proches de la Terre (objets géocroiseurs), et ils nous dépassent quotidiennement. La plupart sont relativement petits, mais parfois un morceau beaucoup plus grand de roches spatiales décide de naviguer près de nous.

Notre prochain visiteur, connu sous le nom de 2002 NN4, a au moins 250 mètres de diamètre, selon CNEOS, mais pourrait atteindre 570 mètres.

Cela signifie que l’astéroïde, qui parcourt l’espace à plus de 11 kilomètres par seconde, est soit un peu plus large que la hauteur du Golden Gate Bridge, soit aussi large que la Tour CN.

La NASA estime sa taille à 320 mètres, sur la longueur d’un grand stade sportif.

Selon la NASA, tout objet de plus de 150 mètres qui passe à moins de 7,5 millions de kilomètres de la Terre est considéré comme potentiellement dangereux.

L’astéroïde a été découvert pour la première fois en 2002 par le Linear Near Earth Asteroid Research près de Socorro, N.M.

Son orbite traversera samedi la plus proche de la nôtre. Selon CNEOS, l’astéroïde est passé pour la dernière fois sur Terre en 2016, les données le montrent, mais à 33,5 millions de kilomètres de nous.

La visite de samedi sera la NN4 2002 la plus proche que la Terre ait traversée depuis 1965, date à laquelle elle a accéléré avec un peu plus d’un million de kilomètres de place.

Selon la NASA, un autre astéroïde, beaucoup plus petit – de la taille d’un avion de passagers – passera le même jour.

La plupart des objets géocroiseurs qui sont sur le point d’entrer en collision avec la planète vont brûler dans notre atmosphère – comme l’a fait un grand objet au-dessus de la mer de Béring en décembre 2018, dans une explosion de feu.

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