Des dizaines de blessés après des affrontements entre manifestants rivaux à Beyrouth

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Des manifestants se sont précipités dans les rues de la capitale libanaise samedi pour dénoncer l’effondrement de l’économie, alors que des affrontements ont éclaté entre partisans et opposants au groupe chiite soutenu par l’Iran, le Hezbollah.

Des centaines de personnes ont envahi les rues du centre de protestation de la place des Martyrs, dans le centre de Beyrouth, ainsi que des accrochages entre manifestants et forces de sécurité, qui ont tiré des gaz lacrymogènes.

Quarante-huit personnes ont été blessées dans la violence, dont 11 ont été hospitalisées, tandis que les autres ont été soignés sur les lieux, a indiqué la Croix-Rouge libanaise.

Il s’agissait du premier grand rassemblement antigouvernemental attirant des manifestants de tout le pays depuis que les autorités ont assoupli le confinement imposé à la mi-mars pour lutter contre la propagation du coronavirus.

« Nous sommes descendus dans la rue pour réclamer nos droits, réclamer des soins médicaux, une éducation, des emplois et les droits fondamentaux dont les êtres humains ont besoin pour rester en vie », a déclaré Christina, une étudiante de 21 ans.

De nombreux manifestants portaient des masques dans le cadre des mesures d’hygiène imposées pour lutter contre la pandémie, qui a sévèrement aggravé une crise économique, la pire depuis la guerre civile de 1975 à 1990 dans le pays endetté.

Mais la manifestation de samedi est devenue violente alors que les partisans du Hezbollah se sont affrontés avec certains manifestants qui exigeaient que le groupe désarme.

Le Hezbollah est le seul groupe à avoir conservé ses armes depuis la fin de la guerre civile libanaise, divisant profondément le Liban sur le plan politique.

« Non au Hezbollah, non à ses armes », a déclaré une pancarte brandie par Sana, une manifestante de Nabatiyeh, une ville du sud du Liban, un bastion du Hezbollah.

« Les armes ne devraient être que dans les mains de l’armée », a déclaré le joueur de 57 ans.

Des partisans et des opposants du Hezbollah se sont lancés des pierres, incitant l’armée à intervenir en formant une chaîne humaine pour les séparer, a déclaré un photographe de l’Agence France-Presse (AFP).

Les partisans du Hezbollah, qui est également représenté au gouvernement et au Parlement, ont scandé: « chiites, chiites ».

«Éliminer la corruption»

Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes près d’une rue menant au bâtiment du Parlement derrière la place des Martyrs, après que certains manifestants les ont bombardés de pierres et saccagé des magasins dans le quartier.

Certains manifestants ont mis le feu à des poubelles alors que la police anti-émeute s’avançait vers eux.

Le Liban a été secoué par une série de crises politiques ces dernières années avant qu’un resserrement économique ait contribué à déclencher des manifestations de masse intersectorielles sans précédent en octobre.

Les manifestations ont contraint le gouvernement à démissionner et une nouvelle dirigée par le Premier ministre Hassan Diab a été approuvée par le Parlement en février, chargée de lancer des réformes et de lutter contre la corruption.

Mais de nombreux Libanais disent que la nouvelle administration n’a pas réussi à trouver de solutions aux multiples problèmes du pays, notamment une récession écrasante et une inflation galopante.

La monnaie locale a perdu plus de la moitié de sa valeur sur le marché noir ces derniers mois, passant du taux officiel de 1 507 à plus de 4 000 livres pour un dollar. Les banques ont progressivement arrêté tous les retraits en dollars.

Un panneau tenu en l’air par des manifestants samedi appelait à « un gouvernement qui élimine la corruption, pas un gouvernement qui protège la corruption ».

Plus de 35% des Libanais sont au chômage, tandis que la pauvreté a explosé pour engloutir plus de 45% de la population, selon les estimations officielles.

Le Liban est également l’un des pays les plus endettés au monde avec une dette équivalant à plus de 170% de son produit intérieur brut (PIB). Le pays a manqué à ses emprunts extérieurs pour la première fois en mars.

Le gouvernement de Diab a adopté un plan de relance économique en avril et a entamé des négociations avec le Fonds monétaire international, dans le but de débloquer des milliards de dollars d’aide.

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