Le Mississippi supprimera le symbole confédéré du drapeau de l’État

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Le Mississippi retirera le dernier drapeau de l’État des États-Unis avec l’emblème de la bataille des Confédérés, plus d’un siècle après que les législateurs suprémacistes blancs ont adopté le modèle une génération après la perte de la guerre civile par le Sud.

Une large coalition de législateurs – noir et blanc, démocrate et républicain – a voté dimanche pour le changement alors que l’État faisait face à une pression croissante au milieu des manifestations nationales contre l’injustice raciale.

Le Mississippi a une population noire de 38% et les critiques disent depuis des générations qu’il est faux d’avoir un drapeau qui met en évidence un emblème que beaucoup condamnent comme raciste.

Le sénateur démocrate David Jordan a déclaré à ses collègues juste avant le vote que le Mississippi avait besoin d’un drapeau qui unifie plutôt qu’il ne divise.

« Faisons cela parce que c’est la bonne chose à faire », a déclaré Jordan.

Le Sénat a voté 37-14 pour retirer le drapeau, quelques heures après le vote 91-23 de la Chambre.

Des acclamations ont retenti dans le Capitole de l’État après le vote du Sénat. Certains spectateurs ont pleuré. Les législateurs se sont embrassés, de nombreux collègues étreignant qui étaient du côté opposé d’une question qui a longtemps divisé l’État lié à la tradition.

Le gouverneur républicain Tate Reeves devrait signer le projet de loi dans les prochains jours.

Le représentant démocrate Robert Johnson de Natchez a étouffé ses larmes en disant aux journalistes qu’il avait vu des collègues blancs développer plus d’empathie sur la façon dont le symbole confédéré était douloureux pour lui et pour d’autres Afro-Américains.

« Ils ont commencé à comprendre et à ressentir la même chose que je ressens depuis 61 ans de ma vie », a déclaré Johnson.

Une commission concevra un nouveau drapeau qui ne peut pas inclure le symbole confédéré et qui doit avoir les mots « In God We Trust ». Les électeurs seront invités à approuver la nouvelle conception lors des élections du 3 novembre. S’ils la rejettent, la commission définira un modèle différent en utilisant les mêmes lignes directrices et qui sera envoyé aux électeurs plus tard.

Le président de la Maison républicaine, Philip Gunn, qui est blanc, a poussé pendant cinq ans à changer de drapeau, affirmant que le symbole confédéré est offensant.

«Comme c’est doux de célébrer cela le jour du Seigneur», a déclaré Gunn.

Les législateurs ont placé l’emblème confédéré dans le coin supérieur gauche du drapeau du Mississippi en 1894, alors que les Blancs étouffaient le pouvoir politique que les Afro-Américains avaient acquis après la guerre civile.

Lors d’une élection dans tout l’État en 2001, les électeurs ont choisi de garder le drapeau. Un nombre croissant de villes et toutes les universités publiques du Mississippi ont retiré le drapeau de l’État ces dernières années. Mais jusqu’à présent, les efforts pour repenser le drapeau ont échoué dans l’Assemblée législative dominée par les républicains.

Cette dynamique s’est transformée en une coalition extraordinaire et diversifiée de groupes politiques, commerciaux, religieux et sportifs qui a poussé au changement.

Lors d’une manifestation Black Lives Matter devant le manoir du gouverneur du Mississippi au début du mois de juin, des milliers de personnes ont applaudi alors qu’un organisateur a déclaré que l’État devait se séparer de tous les symboles confédérés.

Les groupes religieux ont déclaré que l’effacement de l’emblème rebelle du drapeau de l’État était un impératif moral. Parmi eux se trouvait le plus grand groupe religieux de l’État, la convention baptiste du Mississippi, qui compte 500 000 membres, et qui a appelé au changement la semaine dernière après n’avoir pas fait pression avant les élections de 2001.

Les groupes d’entreprises ont déclaré que la bannière entrave le développement économique dans l’un des États les plus pauvres du pays.

Dans une culture folle du sport, le plus grand coup aurait pu se produire lorsque les ligues sportives universitaires ont déclaré que le Mississippi pourrait perdre des événements d’après-saison s’il continuait à battre le drapeau sur le thème des Confédérés. Près de quatre douzaines de directeurs sportifs et entraîneurs universitaires du Mississippi sont venus au Capitole pour faire pression pour le changement.

Beaucoup de gens qui voulaient garder l’emblème sur le drapeau du Mississippi ont dit qu’ils le voyaient comme un symbole du patrimoine.

L’emblème de bataille est un champ rouge surmonté d’un X bleu avec 13 étoiles blanches. Le Ku Klux Klan et d’autres groupes haineux brandissent le drapeau rebelle depuis des décennies.

La Cour suprême du Mississippi a constaté en 2000 que lorsque l’État a mis à jour ses lois en 1906, les parties concernant le drapeau n’étaient pas incluses. Cela signifiait que la bannière n’avait pas de statut officiel. Le gouverneur démocrate en 2000, Ronnie Musgrove, a nommé une commission pour décider de l’avenir du drapeau. Il a tenu des auditions à travers l’État qui se sont avérées laides alors que les gens se criaient dessus au sujet du drapeau.

Les législateurs ont alors choisi de ne pas fixer eux-mêmes un drapeau et de porter le problème au scrutin national de 2001.

L’ancien gouverneur du Mississippi William Winter, qui a maintenant 97 ans, a siégé au conseil consultatif national du président Bill Clinton sur la race dans les années 1990 et a été président de la commission du drapeau du Mississippi en 2000. Winter a déclaré dimanche que la suppression du symbole confédéré de la bannière est « attendue depuis longtemps. »

« La bataille pour un meilleur Mississippi ne se termine pas avec la suppression du drapeau, et nous devons travailler de concert pour apporter d’autres changements positifs dans l’intérêt de tout notre peuple », a déclaré Winter, un démocrate qui a été gouverneur de 1980 à 1984. .

Le sénateur Derrick Simmons de Greenville, qui est afro-américain, a déclaré que l’État méritait un drapeau pour rendre tout le monde fier.

« Aujourd’hui est une journée historique dans l’État du Mississippi », a déclaré Simmons à ses collègues. « Votons aujourd’hui pour le Mississippi de demain. »

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