Le Pentagone interdit le drapeau confédéré dans les installations militaires américaines

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Vendredi, le chef du Pentagone, Mark Esper, a effectivement interdit l’affichage du drapeau confédéré dans toutes les installations militaires américaines, où la bannière – considérée par beaucoup comme raciste – est fréquemment affichée dans les casernes et les zones communes.

Dans un message adressé à tous les responsables militaires américains, le Département de la défense a publié une liste de drapeaux autorisés à flotter dans les bases et à bord des navires de guerre, dans les bureaux et les salles de conférence, et dans tous les espaces exploités par l’armée.

À côté de cette liste se trouvait le drapeau de bataille des Confédérés, une bannière rouge avec deux bandes diagonales bleues et 13 étoiles blanches symbolisant les États détenant des esclaves du sud qui se sont séparés de l’union ou ont soutenu l’effort pendant la guerre civile américaine de 1861-1865.

« Les drapeaux que nous déployons doivent être conformes aux impératifs militaires de bon ordre et de discipline, traitant tout notre peuple avec dignité et respect, et rejetant les symboles de division », a écrit Esper dans un mémorandum de deux pages.

La déclaration soigneusement rédigée ne mentionne pas spécifiquement le drapeau confédéré, ni les tensions raciales qui ont mijoté depuis le meurtre de l’Afro-américain George Floyd non armé en garde à vue fin mai.

Il semblait avoir été conçu de manière à éviter un conflit ouvert avec le président américain Donald Trump, qui a pataugé à plusieurs reprises dans le débat sur le drapeau confédéré pour affirmer que les personnes qui le battent exercent leur liberté d’expression.

Depuis la mort de Floyd, l’armée américaine, l’une des institutions américaines les plus diversifiées sur le plan racial, a mené un vaste débat interne sur le racisme.

Pendant des années, certains soldats ont aimé afficher des drapeaux confédérés dans leurs casernes, revendiquant la liberté d’expression consacrée par la Constitution américaine.

Les Sudistes blancs arborent souvent le drapeau comme symbole de leur héritage et de leur fierté du Sud, mais pour la plupart des Afro-Américains, c’est un puissant symbole de l’esclavage, du racisme et de la suprématie blanche.

Les membres du Ku Klux Klan, un groupe haineux suprémaciste blanc notoire, arboraient souvent le drapeau.

En interdisant efficacement le drapeau, Esper se différencie de Trump, qui a abordé la question des Confédérés dans une interview à CBS cette semaine.

« Je connais des gens qui aiment le drapeau confédéré et ils ne pensent pas à l’esclavage », a déclaré Trump au réseau. « Avec moi, c’est la liberté d’expression, très simple. »

Esper et le général Mark Milley, président de l’état-major interarmées, se sont également prononcés en faveur du changement de nom des bases militaires américaines actuellement nommées pour les généraux confédérés, une idée à laquelle le président s’oppose.

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