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La glace rose dans les Alpes italiennes déclenche une sonde d’algues

PASSO GAVIA, ITALIE – Des scientifiques italiens étudient l’apparence mystérieuse de la glace glaciaire rose dans les Alpes, causée par des algues qui accélèrent les effets du changement climatique.

Il y a un débat sur la provenance des algues, mais Biagio Di Mauro, du Conseil national de recherche italien, a déclaré que la neige rose observée sur certaines parties du glacier Presena est probablement causée par la même plante trouvée au Groenland.

« L’algue n’est pas dangereuse, c’est un phénomène naturel qui se produit au printemps et en été aux latitudes moyennes mais aussi aux pôles », a expliqué Di Mauro, qui avait auparavant étudié les algues sur le glacier de Morteratsch en Suisse.

La plante, connue sous le nom d’Ancylonema nordenskioeldii, est présente dans la soi-disant zone sombre du Groenland, où la glace fond également.

Normalement, la glace réfléchit plus de 80% du rayonnement solaire dans l’atmosphère, mais à mesure que les algues apparaissent, elles assombrissent la glace afin qu’elle absorbe la chaleur et fond plus rapidement.

De plus en plus d’algues apparaissent à mesure que la glace fond plus rapidement, leur donnant de l’eau et de l’air vitaux et ajoutant des teintes rouges à la glace blanche au Passo Gavia, à une altitude de 2 618 mètres (8 590 pieds).

« Tout ce qui assombrit la neige la fait fondre car elle accélère l’absorption des radiations », a expliqué Di Mauro.

« Nous essayons de quantifier l’effet d’autres phénomènes que celui de l’homme sur la surchauffe de la Terre », a déclaré Di Mauro, notant que la présence de randonneurs et de remontées mécaniques pourrait également avoir un impact sur les algues.

Les touristes sur le glacier déplorent l’impact du changement climatique.

« La surchauffe de la planète est un problème, la dernière chose dont nous avions besoin était des algues », a expliqué la touriste Marta Durante.

« Malheureusement, nous faisons des dégâts irréversibles. Nous sommes déjà sur le point de ne pas revenir, je pense. »

Elisa Pongini de Florence a déclaré qu’elle sentait que la Terre « nous rendait tout ce que nous y avons fait ».

« 2020 est une année spéciale: des choses terribles se sont produites », a-t-elle déclaré. « À mon avis, les phénomènes atmosphériques s’aggravent. Le changement climatique est de plus en plus évident. »

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