Covid-19 a envoyé un homme de 40 ans en bonne santé dans une catatonie potentiellement mortelle, disent les médecins

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Illustration de l'article intitulé Covid-19 a envoyé un homme de 40 ans en bonne santé dans une catatonie potentiellement mortelle, disent les médecins

Photo: Saul Loeb / AFP (Getty Images)

La rencontre d’un homme avec le covid-19 l’a probablement conduit à subir une catatonie mortelle qui a effacé des jours de sa mémoire, selon des médecins suédois. Bien que l’homme ait pu récupérer sans lésions cérébrales graves grâce à un traitement rapide, les médecins préviennent que le cas de l’homme pourrait mettre en évidence une forme jamais vue de complication neurologique liée au coronavirus.

Le cas épuisant de l’homme de 40 ans était détaillé dans un rapport publié cette semaine sur le site Web de pré-impression medrxiv.

Selon le rapport, l’homme auparavant en bonne santé est arrivé à l’hôpital agité, grimaçant et avec de la fièvre, manifestant des discours et des mouvements répétitifs. En raison de son comportement bizarre, désorganisé et peu coopératif, il a été admis involontairement pour des soins. Quelques heures après son admission, il est devenu muet, tandis que sa température corporelle a atteint plus de 102 degrés Fahrenheit. Il a également commencé à avoir des contractions musculaires involontaires qui ont laissé son corps et ses bras rigides, ainsi que des problèmes cardiaques et circulatoires. Bientôt, les médecins ont décidé de constamment calme et intubé lui.

Bien que les médecins ne soient pas sûrs de ce qui se passait exactement, ils soupçonnaient que le système immunitaire de l’homme réagissait de manière excessive et attaquait son cerveau, probablement à cause de sa récente infection par le coronavirus qui cause la covid-19. Vingt-deux jours avant son hospitalisation, il a commencé à ressentir les symptômes respiratoires classiques associés à la covid-19, bien qu’apparemment sa maladie ne soit pas grave, et une semaine plus tard, il a été testé positif au virus.

Sur la base de ce diagnostic, ils ont décidé de le traiter avec des stéroïdes et le filtrage de son plasma sanguin, qui contient des cellules immunitaires et des anticorps – un plan de traitement destiné à calmer son système immunitaire. Six jours après son hospitalisation, l’homme a commencé à montrer une amélioration spectaculaire et a pu rester conscient et communicatif. Mais il avait complètement perdu tout souvenir de ces derniers jours. Au cours des semaines suivantes, il s’est lentement rétabli, bien qu’il ait toujours eu des hallucinations visuelles et d’autres problèmes cognitifs pendant cette période.

Les symptômes qui l’ont conduit à l’hôpital, selon les médecins, étaient la manifestation d’une catatonie maligne ou mortelle, une forme rare de la maladie associée au fait d’être immobile et de ne pas répondre aux stimuli externes. Cette forme de catatonie peut mettre la vie en danger, car elle peut entraîner l’arrêt des fonctions automatiques du corps, comme la respiration et le pompage du sang.

Sans le traitement précoce que l’homme a reçu, il est possible qu’il soit décédé ou ait subi de graves dommages neurologiques. Heureusement, des tests ultérieurs ont montré qu’il ne présentait aucun signe de lésions cérébrales persistantes.

Ce cas n’est pas le premier à relier le nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, à des problèmes neurologiques indirectement causés par une infection, ni le premier à le montrer événement chez les personnes qui n’avaient que des symptômes initiaux légers à modérés. De nombreuses infections peuvent déclencher ce type de réaction excessive du système immunitaire contre le cerveau, appelée encéphalite auto-immune et heureusement rare.

Mais selon les médecins, il n’y a jamais eu de cas d’encéphalite auto-immune connue pour provoquer l’ensemble exact de symptômes étranges observés ici. Cela soulève la possibilité, ont-ils écrit, «qu’il puisse s’agir d’une nouvelle forme d’encéphalite auto-immune induite par une infection par le SRAS-CoV-2».

Le cas effrayant est encore un autre rappel que nous venons de gratter la surface de la compréhension de la gamme d’effets de covid-19 chez les humains.

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