TikTok quitte Hong Kong alors que la loi sur la sécurité suscite des inquiétudes

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HONG KONG – TikTok a déclaré mardi qu’il arrêterait ses opérations à Hong Kong, rejoignant d’autres sociétés de médias sociaux dans les ramifications prudentes d’une loi générale sur la sécurité nationale qui est entrée en vigueur la semaine dernière.

Le départ prévu de l’application vidéo abrégée de Hong Kong se présente sous la forme de diverses plates-formes de médias sociaux et d’applications de messagerie, notamment Facebook, WhatsApp, Telegram, Google et Twitter, hésitant à fournir des données utilisateur aux autorités de Hong Kong.

Les sociétés de médias sociaux disent évaluer les implications de la loi sur la sécurité, qui interdit ce que Pékin considère comme des activités sécessionnistes, subversives ou terroristes ou comme une intervention étrangère dans les affaires intérieures de la ville. Dans la partie continentale gouvernée par les communistes, les plateformes de médias sociaux étrangères sont bloquées par le «grand pare-feu» chinois.

Les critiques voient la loi comme l’étape la plus audacieuse de Pékin pour effacer le fossé juridique entre l’ancienne colonie britannique et le système autoritaire du Parti communiste du continent.

TikTok a déclaré dans un communiqué qu’il avait décidé de suspendre ses opérations « à la lumière des événements récents ».

Facebook et son application de messagerie WhatsApp ont déclaré lundi dans des déclarations distinctes qu’ils gèleraient l’examen des demandes du gouvernement concernant les données des utilisateurs à Hong Kong « , en attendant une évaluation plus approfondie de la loi sur la sécurité nationale, y compris une diligence raisonnable en matière de droits de l’homme et des consultations avec des experts internationaux des droits de l’homme. . « 

Hong Kong a été convulsée par des protestations antigouvernementales massives, parfois violentes pendant une grande partie de l’année dernière, alors que les résidents de l’ancienne colonie britannique ont réagi au projet de loi sur l’extradition, depuis son retrait, ce qui aurait pu conduire certains suspects à être jugés par des tribunaux chinois.

La nouvelle loi criminalise certains slogans pro-démocratie comme le très utilisé « Libérer Hong Kong, révolution de notre temps », qui, selon le gouvernement de Hong Kong, a une connotation séparatiste.

La crainte est qu’elle n’érode les libertés spéciales de la ville semi-autonome, qui fonctionne dans le cadre d’un « un pays, deux systèmes » depuis que la Chine a pris le contrôle en 1997. Cet arrangement a permis aux libertés de Hong Kong non autorisées en Chine continentale, tels que la dissidence publique et l’accès illimité à Internet.

La plateforme de Telegram a été largement utilisée pour diffuser des messages en faveur de la démocratie et des informations sur les manifestations. Il comprend « l’importance de protéger le droit à la vie privée de nos utilisateurs de Hong Kong », a déclaré Mike Ravdonikas, porte-parole de la société.

« Telegram n’a jamais partagé de données avec les autorités de Hong Kong dans le passé et n’a pas l’intention de traiter les demandes de données relatives à ses utilisateurs de Hong Kong jusqu’à ce qu’un consensus international soit atteint concernant les changements politiques en cours dans la ville », a-t-il déclaré. .

Twitter a également suspendu toutes les demandes de données et d’informations des autorités de Hong Kong après l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité la semaine dernière, a déclaré la société, soulignant qu’il était « déterminé à protéger les personnes utilisant notre service et leur liberté d’expression ».

« Comme de nombreuses organisations d’intérêt public, des dirigeants et des entités de la société civile et des pairs de l’industrie, nous avons de sérieuses inquiétudes concernant le processus d’élaboration et la pleine intention de cette loi », a déclaré la société dans un communiqué.

Google a également déclaré avoir « suspendu la production de toute nouvelle demande de données des autorités de Hong Kong ».

Bien que les plateformes sociales n’aient pas encore été bloquées à Hong Kong, les utilisateurs ont commencé à nettoyer leurs comptes et à supprimer les messages pro-démocratie par peur de représailles. Cette retraite s’est étendue dans les rues: de nombreux magasins et magasins qui étaient publiquement solidaires des manifestants ont retiré les autocollants et les illustrations pro-démocratie qui ornaient leurs murs.

En vertu des règles de mise en œuvre de l’article 43 de la loi sur la sécurité nationale, qui confèrent aux forces de police de la ville des pouvoirs étendus dans l’application de la législation, les plates-formes, les éditeurs et les fournisseurs de services Internet peuvent être condamnés à retirer tout message électronique publié qui est « susceptible de constituer une infraction ». mettant en danger la sécurité nationale ou susceptible de provoquer la survenance d’une infraction mettant en danger la sécurité nationale. « 

Les fournisseurs de services qui ne se conforment pas à ces demandes pourraient encourir des amendes pouvant atteindre 100 000 dollars de Hong Kong (12 903 $) et des peines de prison pouvant aller jusqu’à six mois.

Les personnes qui publient de tels messages peuvent également être invitées à retirer le message, ou encourent des amendes similaires et une peine de prison d’un an.

Les autorités de Hong Kong ont rapidement mis en œuvre la loi après son entrée en vigueur le 30 juin, la police ayant arrêté environ 370 personnes.

Les règles autorisent le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, à autoriser la police à intercepter les communications et à effectuer une surveillance pour « prévenir et détecter les infractions mettant en danger la sécurité nationale ».

La police peut effectuer des recherches de preuves sans mandat dans des « circonstances exceptionnelles » et demander des mandats aux personnes soupçonnées d’avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale de remettre leurs documents de voyage, les empêchant de quitter Hong Kong.

Des avis écrits ou des ordonnances de ne pas faire peuvent également être émis pour geler ou confisquer des biens s’il existe des « motifs raisonnables » de soupçonner que les biens sont liés à une infraction mettant en danger la sécurité nationale.

TikTok, exploité par le géant chinois de l’internet Bytedance, a cherché à se distancier de ses racines chinoises tout en s’efforçant de séduire le monde entier. Il a récemment embauché l’ancien dirigeant de Walt Disney, Kevin Mayer, pour en être le PDG.

La société a déclaré que toutes ses données sont stockées sur des serveurs aux États-Unis et a insisté sur le fait qu’elle ne supprimerait pas le contenu même si le gouvernement chinois le lui demandait. Malgré cela, TikTok a toujours été considéré comme un risque pour la sécurité nationale, le secrétaire d’État américain Michael Pompeo ayant déclaré lundi qu’il envisageait d’interdire certaines applications de médias sociaux, dont TikTok.

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