Hong Kong attaque un journal pro-démocratie et arrête le propriétaire Jimmy Lai en vertu de la loi sur la sécurité

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La police de Hong Kong a arrêté le magnat des médias Jimmy Lai et a fait une descente lundi au siège de l’éditeur dans l’utilisation la plus médiatisée d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale que Pékin a imposée à la ville en juin.

«Jimmy Lai est actuellement arrêté pour collusion avec des puissances étrangères», a écrit Mark Simon, un dirigeant du groupe de médias de Lai et son assistant, sur Twitter.

Masqué et vêtu d’une chemise bleue et d’un blazer gris clair, Lai a été conduit hors de son manoir à Kowloon par des policiers portant également des masques chirurgicaux et a été emmené. L’homme de 71 ans possède le populaire tabloïd Apple Daily et est une figure pro-démocratie ouverte à Hong Kong qui critique régulièrement le régime autoritaire chinois.

La police de Hong Kong a déclaré que sept personnes âgées de 39 à 72 ans avaient été arrêtées, soupçonnées d’avoir enfreint la nouvelle loi sur la sécurité, avec des infractions telles que la collusion avec un pays étranger, mais la déclaration n’a pas révélé les noms des personnes arrêtées. La police n’a pas exclu de nouvelles arrestations.

Cette décision, quelques jours après que le gouvernement américain a annoncé des sanctions contre les responsables de Hong Kong et de la Chine continentale, montre la détermination de la Chine à aller de l’avant avec l’application de la nouvelle loi malgré les pressions extérieures.

Les responsables ont ignoré les sanctions, qui peuvent avoir un effet pratique limité, l’un d’eux disant que le fait d’être nommé par les États-Unis montrait qu’il faisait ce qu’il fallait pour Hong Kong et la Chine. Ils ont rejeté toute critique de la politique de Hong Kong en tant qu’ingérence étrangère dans les affaires intérieures de la Chine.

Simon a déclaré que la police avait fouillé le domicile de Lai et de son fils et détenu plusieurs autres membres du groupe de médias Next Digital, fondé par Lai.

On ne savait pas dans l’immédiat comment Lai ou d’autres membres du journal avaient pu être de connivence avec les forces étrangères depuis l’entrée en vigueur de la loi.

L’année dernière, Lai a rencontré le vice-président des États-Unis Mike Pence et le secrétaire d’État Mike Pompeo à la Maison Blanche pour discuter de la législation controversée de Hong Kong – retirée depuis – qui aurait permis l’extradition de suspects criminels vers la Chine continentale pour y être jugés.

Mais les responsables de Hong Kong ont déclaré que la loi sur la sécurité nationale, qui est entrée en vigueur le 30 juin, ne serait pas appliquée rétroactivement. La loi est largement considérée comme un moyen de freiner la dissidence après que des manifestations anti-gouvernementales ont secoué la ville semi-autonome pendant des mois l’année dernière.

Plus d’une centaine de policiers ont également fait une descente au siège de Next Digital à Hong Kong, pénétrant dans la salle de rédaction et recherchant des bureaux. On ne savait pas ce que la police recherchait au quartier général. Simon a déclaré dans un tweet que la police exécutait un mandat de perquisition.

Parfois, les agents semblaient avoir des échanges houleux avec le personnel de Next Digital présent sur les lieux. La police a également bouclé le quartier général pendant le raid.

Next Digital exploite le tabloïd Apple Daily, fondé par Lai en 1995, avant le transfert de Hong Kong à la Chine. Comme Lai, Apple Daily a une position forte en faveur de la démocratie et a souvent exhorté ses lecteurs à participer à des manifestations en faveur de la démocratie.

La loi sur la sécurité interdit les actes sécessionnistes, subversifs et terroristes, ainsi que la collusion avec les forces étrangères dans les affaires intérieures de la ville. La peine maximale pour les délinquants graves est la réclusion à perpétuité.

Le mois dernier, le radiodiffuseur chinois CCTV a déclaré que l’activiste pro-démocratie Nathan Law et cinq autres étaient recherchés en vertu de la loi, bien que tous les six aient fui à l’étranger. Law avait déménagé en Grande-Bretagne en juillet pour poursuivre le travail de plaidoyer international pour Hong Kong.

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