Un témoin de la destitution quitte l’armée américaine, accusant Trump de «  harcèlement  »

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Le lieutenant-colonel Alexander Vindman, un assistant à la sécurité nationale qui a joué un rôle central dans l’affaire de destitution du président américain Donald Trump, a annoncé mercredi sa retraite de l’armée dans une déclaration cinglante qui accusait le président de mener une «campagne d’intimidation, d’intimidation, et des représailles. « 

La déclaration de l’avocat David Pressman a déclaré que Vindman, 45 ans, quittait l’armée après plus de 21 ans après qu’il ait été clairement établi « que son avenir au sein de l’institution qu’il a consciencieusement servie sera à jamais limité ».

«À travers une campagne d’intimidation, d’intimidation et de représailles, le président des États-Unis a tenté de forcer LTC Vindman à choisir: entre respecter la loi ou faire plaisir à un président. Entre honorer son serment ou protéger sa carrière. Entre protéger sa promotion ou la promotion de ses compagnons d’armes », lit-on dans le communiqué, obtenu pour la première fois par CNN.

Le nom de Vindman figurait sur une liste de promotion envoyée au secrétaire à la Défense Mark Esper plus tôt cette année, selon deux responsables américains familiers avec l’affaire. Mais cette liste a été retardée de plusieurs semaines car la Maison Blanche a demandé une enquête sur Vindman, a déclaré l’un des responsables. Le Pentagone a procédé à un examen et a conclu que toute suggestion d’inconduite n’était pas fondée. Un responsable a déclaré que la liste avait été renvoyée à Esper il y a environ un mois, mais qu’elle avait encore été retardée.

Un haut responsable de la défense a déclaré que la liste avait été bloquée par un examen de routine du personnel, sans rapport avec Vindman. Esper a reçu la liste de promotion finale lundi et l’a approuvée, avec le nom de Vindman inclus, et il devrait être envoyé à la Maison Blanche le lendemain ou deux, a déclaré le responsable de la défense.

Les responsables se sont entretenus sous couvert d’anonymat pour discuter d’une question interne concernant le personnel.

Il n’est pas clair si Esper connaissait déjà le plan de Vindman de prendre sa retraite avant de signer la liste, ou si la Maison Blanche aurait approuvé la liste de promotion. La Maison Blanche et le Pentagone n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Pressman a déclaré que Vindman « a fait ce que la loi l’obligeait à faire; et pour cela, il a été intimidé par le président et ses mandataires. »

«Le patriotisme de LTC Vindman», a-t-il dit, «lui a coûté la vie. Aujourd’hui, notre pays perd un soldat dévoué, mais il nous incombe à tous de veiller à ce qu’il ne perde pas les valeurs qu’il représente. »

Trump, en février, a évincé Vindman de son poste au Conseil de sécurité nationale, où il a été expert en Ukraine, deux jours seulement après l’acquittement du président par le Sénat. L’avocat de Vindman a alors déclaré que son client avait reçu l’ordre de partir en représailles pour avoir «dit la vérité».

Le frère jumeau de Vindman, le lieutenant-colonel Yevgeny Vindman, a également été invité à quitter son emploi en tant qu’avocat de la Maison Blanche. Les deux hommes ont été réaffectés à l’armée.

Vindman avait déclaré qu’il ne pensait pas qu’il était « approprié » pour Trump de « demander qu’un gouvernement étranger enquête » sur l’ancien vice-président Joe Biden et le travail de son fils pour la société d’énergie Burisma en Ukraine. Et il a déclaré aux enquêteurs de la destitution qu’il avait exprimé à deux reprises des inquiétudes concernant les pressions de l’administration pour que l’Ukraine enquête sur les Bidens.

Par la suite, les hauts dirigeants du Pentagone ont insisté sur le fait que Vindman ne verrait pas de représailles à la suite du témoignage. S’adressant aux journalistes en novembre, M. Esper a déclaré que le département avait des protections pour les dénonciateurs.

Vindman »ne devrait pas avoir peur des représailles. C’est la position du DOD », a déclaré Esper, ajoutant qu’il rejetait catégoriquement les suggestions selon lesquelles la carrière du soldat était terminée. Il a dit qu’il avait parlé avec le secrétaire de l’armée Ryan McCarthy à ce sujet.

McCarthy a déclaré en février que Vindman ne faisait pas l’objet d’une enquête et qu’il occupait un poste au quartier général de l’Armée de terre et qu’il irait au collège des services supérieurs cet été.

Dans un témoignage captivant, Vindman a également parlé de l’histoire de sa famille et de son père les amenant aux États-Unis en provenance de l’Union soviétique quand il était un jeune enfant.

«Papa, ma séance ici aujourd’hui au Capitole des États-Unis, en discutant avec nos élus, est la preuve que vous avez pris la bonne décision il y a 40 ans de quitter l’Union soviétique et de venir ici aux États-Unis d’Amérique à la recherche d’une vie meilleure pour notre famille », a-t-il témoigné. « Ne vous inquiétez pas, je serai bien pour avoir dit la vérité. »

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., A déclaré mercredi dans un communiqué: « L’histoire se souviendra du lieutenant-colonel Vindman en tant que patriote américain. » Elle a déclaré que son licenciement de la Maison Blanche « était un acte de représailles clair et effronté qui met en évidence la crainte du président de la vérité, qui continue à ce jour ».

Le représentant Adam Schiff, D-Calif., Le président du comité du renseignement qui a dirigé l’enquête sur la destitution, a écrit une lettre à Vindman disant: «J’espère que vous pourrez réfléchir à ces événements, sans précédent tels qu’ils sont, et trouver du réconfort en sachant que vous avez fait la bonne chose. « 

Le sénateur Tammy Duckworth, D-Ill, a blâmé Esper pour son «échec à protéger un ancien combattant décoré contre un commandant en chef vindicatif». Duckworth, un ancien pilote d’hélicoptère de l’armée qui a perdu ses deux jambes lors d’une attaque en 2004 en Irak, a déclaré la semaine dernière qu’elle bloquait la confirmation par le Sénat de 1123 promotions militaires supérieures jusqu’à ce qu’Esper confirme s’il approuvait ou non la promotion de Vindman.

«L’incapacité du secrétaire Esper à protéger ses troupes crée un nouveau précédent obscur selon lequel tout commandant en chef peut interférer avec les promotions militaires régulières au mérite pour effectuer des vendettas personnelles et des représailles contre les officiers militaires qui suivent des citations à comparaître dûment autorisées tout en respectant leur serment d’office et les principes fondamentaux du service », a déclaré Duckworth dans un communiqué mercredi.

Vindman, qui a servi en Irak et a ensuite été affecté au Conseil de sécurité nationale en tant que directeur des affaires européennes, est apparu à l’audience du Congrès portant son uniforme plein de médailles, y compris le Purple Heart qu’il a gagné pour les blessures subies lors d’un attentat à la bombe au bord de la route.

Lorsqu’un soldat demande à prendre sa retraite, il doit être approuvé par le commandement des ressources humaines de l’armée et, normalement, il peut s’écouler des mois avant que la personne quitte réellement l’armée. Il n’était pas clair non plus mercredi si le frère de Vindman était sur la liste de promotion.

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