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La tension monte entre les États-Unis et la Chine à propos de la répression de Pékin contre la minorité musulmane ouïghoure

La Chine a déclaré vendredi qu’elle imposerait des mesures au coup par coup après que les États-Unis ont imposé des sanctions aux responsables chinois pour leur implication dans une répression contre la minorité ouïghoure du pays, ce qui a accru les tensions entre les superpuissances.

Pékin a décrit les nouvelles sanctions américaines comme « profondément préjudiciables » aux relations mutuelles, déjà tendues par les divergences sur la gestion par la Chine de l’épidémie de coronavirus et son resserrement de l’emprise sur Hong Kong.

Washington a imposé des sanctions à la région autonome du secrétaire du Parti communiste du Xinjiang, Chen Quanguo, membre du puissant Politburo chinois, ainsi que de trois autres officiels.

Un haut responsable de l’administration américaine a décrit Chen comme le plus haut responsable chinois sanctionné par les États-Unis.

La décision n’est « pas une blague », a déclaré le responsable américain. « Non seulement en termes d’effet symbolique et de réputation, mais cela a une réelle signification sur la capacité d’une personne à se déplacer dans le monde et à faire des affaires. »

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré aux journalistes à Pékin que la décision américaine constituait une grave ingérence dans les affaires chinoises.

« À la lumière de ces mauvaises actions, la Chine imposera des mesures réciproques aux responsables et organisations américains qui ont fait preuve d’un comportement flagrant en matière de droits de l’homme en relation avec les affaires du Xinjiang », a déclaré Zhao.

« Nous exhortons les États-Unis à corriger cette mauvaise décision. Si les États-Unis continuent de procéder, la Chine prendra des contre-mesures fermes ».

Les sanctions de Washington ont été imposées en vertu de la Global Magnitsky Act, qui permet au gouvernement américain de cibler les contrevenants aux droits humains dans le monde entier en gelant les avoirs américains, en interdisant les voyages aux États-Unis et en interdisant aux Américains de faire des affaires avec eux.

Des sanctions ont également été imposées à Zhu Hailun, secrétaire adjoint de l’organe législatif régional du Congrès du peuple du Xinjiang; Wang Mingshan, le directeur et secrétaire du Parti communiste du Bureau de la sécurité publique du Xinjiang et l’ancien secrétaire du parti du bureau, Huo Liujun.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que Washington interdisait également à Chen, Zhu, Wang et à leurs familles immédiates, ainsi qu’à d’autres responsables du Parti communiste chinois, de voyager aux États-Unis.

Un groupe d’exilés salue les sanctions

Des témoins et des groupes de défense des droits de l’homme disent que la Chine a rassemblé plus d’un million d’Ouïghours et d’autres musulmans turcs au Xinjiang dans une vaste campagne de lavage de cerveau visant à homogénéiser de force les minorités dans la majorité Han du pays.

Pompeo, lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes jeudi, a qualifié la situation de « tache du siècle » et a précédemment établi des parallèles avec l’Holocauste.

Le Uighur Human Rights Project, un groupe de défense, a salué les sanctions et a exhorté les autres pays à emboîter le pas.

« Enfin, des conséquences réelles ont commencé. Cela arrive à la 11e heure pour les Ouïghours », a déclaré le directeur exécutif du groupe américain Omer Kanat.

Le Congrès mondial ouïghour, le principal groupe d’exilés, a également salué cette décision et a exhorté l’Union européenne et d’autres pays à emboîter le pas.

Le sénateur républicain des États-Unis, Marco Rubio, qui a parrainé une loi signée par le président Donald Trump en juin qui prévoit des sanctions contre la répression des Ouïghours, a déclaré à Reuters que cette décision était « attendue depuis longtemps » et que des mesures supplémentaires étaient nécessaires.

L’Associated Press a rapporté le mois dernier que la Chine tentait de réduire les taux de natalité chez les Ouïghours avec un contrôle des naissances forcé. La Chine a dénoncé le rapport comme fabriqué.

Malgré les remarques publiques de Trump sur Pékin, l’ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, a affirmé dans son récent livre que Trump a déclaré que le président chinois Xi Jinping devrait aller de l’avant avec la construction de camps de détention dans le Xinjiang et a demandé l’aide de Xi pour gagner sa réélection en novembre.

Trump a déclaré dans une interview le mois dernier qu’il avait suspendu les sanctions plus sévères contre la Chine concernant les droits de l’homme ouïghours, car il craignait que de telles mesures n’interfèrent dans les négociations commerciales avec Pékin.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a également soulevé des objections aux sanctions contre le Trésor, en particulier contre un membre du Politburo, craignant qu’elles ne nuisent davantage aux relations américano-chinoises, selon une personne proche du dossier.

« Les États-Unis sont déterminés à utiliser toute l’étendue de leurs pouvoirs financiers pour tenir les auteurs de violations des droits humains responsables dans le Xinjiang et dans le monde », a déclaré M. Mnuchin dans un communiqué.

Peter Harrell, un ancien officiel américain et expert en sanctions au Center for a New American Security, a déclaré que la décision de jeudi pourrait signaler un changement continu de « plus d’attention aux violations des droits de l’homme en Chine … après plusieurs années de négligence relative ».

Chen est largement considéré comme le haut responsable de la répression de la sécurité au Xinjiang. Des experts et des militants des Nations Unies estiment que plus d’un million de musulmans ont été détenus dans des camps de la région du Xinjiang.

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