Technologie

Les projets de virus renouvellent les questions sur la surveillance de masse des EAU

DUBAI, ÉMIRATS ARABES UNIS – Les efforts des Émirats arabes unis pour lutter contre le coronavirus ont renouvelé les questions sur la surveillance de masse dans cette fédération alliée des États-Unis de sept cheikhs.

Les experts estiment que les Émirats arabes unis ont l’une des concentrations de caméras de surveillance par habitant les plus élevées au monde. Des rues de la capitale d’Abou Dabi aux attractions touristiques de Dubaï parsemée de gratte-ciel, les caméras gardent une trace des plaques d’immatriculation et des visages de ceux qui passent.

Bien qu’annoncée comme une mesure de sécurité dans un pays jusqu’ici épargné par une attaque militante majeure, elle offre également à son gouvernement autoritaire les moyens de détecter tout signe de dissidence.

« Il n’y a pas de protection des libertés civiles car il n’y a pas de libertés civiles », a déclaré Jodi Vittori, chercheur non résident au Carnegie Endowment for International Peace qui étudie les EAU.

Les représentants du gouvernement de Dubaï et des Emirats n’ont pas répondu aux demandes de commentaires répétées dans les jours précédant la publication.

Après la publication, le gouvernement émirati a reconnu dans un communiqué que « les forces de l’ordre des EAU ont accès à une technologie et à des systèmes sophistiqués ». Elle a déclaré que l’accès à ce matériel exigeait des « processus juridiques appropriés », sans préciser quelles règles ou lois régissaient leur utilisation.

<< Celles-ci sont généralement réservées aux questions de sécurité nationale, en particulier pour lutter contre la menace du terrorisme et de l'extrémisme, et ont aidé les Émirats arabes unis à se classer régulièrement parmi les deux ou trois pays les plus sûrs au monde, bien qu'ils soient situés dans l'un de ses plus régions précaires », indique le communiqué.

L’État de surveillance des Émirats arabes unis peut vous offrir l’astuce de trouver votre voiture dans l’immense parking à étages du Mall of the Emirates, qui abrite une piste de ski couverte. Mais multiplié par les caméras qui regardent les espaces publics, les bus, le métro sans conducteur, les routes, les stations-service et même tous les plus de 10000 taxis de l’émirat, les autorités peuvent en effet suivre les gens en temps réel à travers Dubaï. La police a également facilement accès aux images de surveillance des développeurs liés à l’État et d’autres bâtiments.

Il y a dix ans, Dubaï a prouvé que ces caméras pouvaient être utilisées rapidement. Après l’assassinat, le 19 janvier 2010, du commandant du Hamas Mahmoud al-Mabhouh dans un hôtel de Dubaï, la police a rapidement reconstitué les quelque trois douzaines d’agents présumés du Mossad israéliens qui ont commis le meurtre. Plus tard, ils ont montré une vidéo commençant de l’arrivée des agents à l’aéroport jusqu’à leur fuite d’al-Mabhouh alors qu’ils étaient déguisés en joueurs de tennis.

Les médias liés à l’État à l’époque suggéraient que quelque 25 000 caméras regardaient Dubaï. Aujourd’hui, les caméras sont beaucoup plus sophistiquées et beaucoup plus répandues. La technologie a également rendu le suivi encore plus facile.

Depuis la fin de 2016, la police de Dubaï s’est associée à une filiale de la société DarkMatter basée à Abou Dabi pour utiliser son application « Big Data » Pegasus afin de mettre en commun des heures de vidéosurveillance pour suivre quiconque dans l’émirat. L’embauche par DarkMatter d’anciens analystes de la CIA et de la National Security Agency a suscité des inquiétudes, d’autant plus que les Émirats arabes unis ont harcelé et emprisonné des militants des droits de l’homme.

À l’approche de la pandémie, la police de Dubaï a lancé un nouveau programme de caméras de surveillance alimenté par l’intelligence artificielle appelé « Oyoon » ou « Eyes » en arabe. La police a décrit le projet en janvier 2018 comme un moyen de « prévenir la criminalité, réduire les décès liés aux accidents de la circulation, prévenir tout incident négatif dans les zones résidentielles, commerciales et vitales et être en mesure de répondre immédiatement aux incidents avant même qu’ils ne soient signalés ».

Le projet «Oyoon» comprenait un partenariat entre la police et des entreprises gouvernementales et semi-gouvernementales qui disposaient déjà d’un vaste réseau de caméras de surveillance.

En mai, la Brigade de police de Dubaï. Khalid al-Razooqi a déclaré que le système « Oyoon » commencerait à vérifier les températures de ceux qui passent, et à s’assurer que les gens maintiennent une distance sociale de 2 mètres (6 pieds) les uns des autres.

En dehors des caméras « Oyoon », la police de Dubaï expérimente également des caméras à casque thermique pour permettre aux agents de vérifier la température des passants. Les centres commerciaux et autres entreprises ont mis en œuvre une variété de scanners d’images thermiques. À l’aéroport international de Dubaï, par exemple, ceux qui arrivent passent devant un scanner thermique qui vérifie également les personnes pour les masques. De même, le quartier Silicon Oasis de Dubaï a suivi les passants avec des caméras.

Une technologie similaire a été utilisée au Mall of the Emirates, géré par la société privée Majid Al Futtaim. Les entreprises qui construisent ce que l’on appelle des «portes de désinfection», qui embuent les produits chimiques sur les personnes, utilisent également des caméras thermiques qui peuvent également enregistrer et télécharger leurs données.

Rien n’empêche ces caméras supplémentaires et leurs données d’être intégrées dans des bases de données de reconnaissance faciale plus larges de la cité-État. Les Émirats arabes unis disposent déjà d’une telle base de données de leur système national de cartes d’identité, que les résidents utilisent pour une autorisation d’immigration rapide à l’aéroport international de Dubaï.

Pendant ce temps, la capitale des Émirats arabes unis, Abu Dhabi, disposerait de son propre système de caméras de sécurité. D’autres émirats ont également vanté leurs réseaux de caméras, l’émirat de Ras al-Khaimah annonçant en février avoir installé lui-même plus de 140 000 caméras.

Cela survient alors que les Émirats arabes unis interdisent les partis politiques, les syndicats et les grèves de leurs travailleurs étrangers – tout en commémorant 2019 comme son « Année de la tolérance ». Les lois des Émirats donnent également aux autorités une grande latitude pour punir le discours des gens, tandis que les médias locaux dociles restent largement détenus par l’État ou liés au gouvernement.

« Des dizaines de militants, de dirigeants de la société civile, d’universitaires et d’étudiants sont restés emprisonnés en 2019 dans le cadre de la répression plus large », a déclaré le groupe de défense des droits basé à Washington, Freedom House, dans son récent rapport annuel sur les Émirats arabes unis. « Le système politique accorde aux dirigeants héréditaires des Émirats le monopole du pouvoir et exclut la possibilité d’un changement de gouvernement par le biais d’élections. »

De nombreux appareils photo et scanners thermiques utilisés par les EAU proviennent de Chine. Une entreprise chinoise a également annoncé un accord pour des essais de vaccins contre les coronavirus à Abu Dhabi, un accord qu’elle a conclu avec le groupe 42, une nouvelle entreprise d’Abu Dhabi qui se décrit comme une entreprise d’intelligence artificielle et de cloud computing. Également connu sous le nom de G42, le PDG de la société est Peng Xiao, qui a dirigé pendant des années Pegasus, le logiciel « big data » de DarkMatter.

G42 s’est associé à des entreprises israéliennes sur le coronavirus. Il s’est également associé à la Chine afin de gérer le programme de test de masse des coronavirus des EAU. Les responsables de l’ambassade des États-Unis à Abou Dabi ont précédemment refusé une offre émiratie de tester gratuitement tout le personnel américain en raison de la participation chinoise au programme, selon un premier rapport du Financial Times.

L’implication de la Chine soulèverait des problèmes de sécurité pour les forces américaines opérant aux Émirats arabes unis, a déclaré Vittori, un lieutenant-colonel à la retraite de l’US Air Force. Les Émirats, surnommés «Little Sparta» par l’ancien secrétaire américain à la Défense Jim Mattis, abritent quelque 5 000 soldats américains, dont beaucoup à la base aérienne d’Al Dhafra. Il abrite également le port le plus achalandé de l’US Navy en dehors des États-Unis au port Jebel Ali de Dubaï.

« Le fait d’avoir » Little Sparta « avec le réseau de surveillance chinois devrait être une préoccupation pour les Etats-Unis », a déclaré Vittori.

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