Les scientifiques disent que le coronavirus peut rester dans l’air: qu’est-ce que cela signifie pour nous?

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

D’abord, ils ont dit de ne rien toucher. Ensuite, ils ont dit de garder vos distances. Maintenant quoi, ne respirez pas?

Le coronavirus, qui a réussi à maîtriser le monde en quelques mois, semble être plus sinistre que les scientifiques ne le pensaient au départ.

Alors que de nombreux pays sont encore jusqu’aux genoux dans la première vague de la pandémie, comme l’a déclaré lundi le principal expert américain en maladies infectieuses, Anthony Fauci, de nouvelles preuves du virus ayant une troisième voie, à savoir la transmission par aérosol, ont fait surface. Un groupe de scientifiques ont uni leurs forces pour faire campagne pour une plus grande reconnaissance de cette menace des aérosols et poussent maintenant au changement.

Voici ce que nous savions jusqu’à présent:

Lorsqu’une personne infectée par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, tousse, éternue ou respire, elle expulse des gouttelettes de différentes tailles.

Celles de plus de 5 à 10 micromètres, donc inférieures à la largeur d’une mèche typique de cheveux humains, tombent au sol en quelques secondes et à moins d’un mètre ou deux de distance. Ce fait a incité les responsables de la santé à émettre des avertissements de distanciation sociale et de ne pas toucher les surfaces, ce que nous savons tous.

Cependant, il s’avère que des gouttelettes de cette taille peuvent ne pas tomber au sol, mais rester en altitude pendant plusieurs heures, parcourant des dizaines de mètres.

Cette révélation n’a été révélée que récemment après que plus de 200 scientifiques dans 32 pays ont écrit une lettre à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), exhortant l’agence de la santé à revoir et mettre à jour ses directives sur le coronavirus, avec des preuves que de minuscules particules en suspension dans l’air jouent un rôle important dans la transmission. Jusqu’à présent, le consensus général était que le SARS-CoV-2 se propage principalement par le biais de gouttelettes projetées par le nez et que ces gouttelettes tombaient rapidement au sol.

La lettre ouverte, publiée lundi dans le journal Clinical Infectious Diseases, avertit qu’ils ont trouvé des preuves convaincantes montrant que les particules virales flottantes peuvent persister dans l’air sous forme d’aérosol »et infecter les personnes qui les respirent. Ils ont appelé l’OMS à prendre immédiatement action.

Cette image au microscope électronique à transmission montre le SARS-CoV-2 isolé d’un patient aux États-Unis (NIAID-RML / Document via REUTERS)

AFFAIRES POUR ET CONTRE

« Il existe un potentiel important d’exposition par inhalation aux virus dans les gouttelettes respiratoires microscopiques (microgouttelettes) à de courtes à moyennes distances (jusqu’à plusieurs mètres, ou à l’échelle de la pièce) », ont écrit les auteurs, dirigés par Lidia Morawska de la Queensland University of Technology.

« Le lavage des mains et l’éloignement social sont appropriés, mais à notre avis, insuffisants pour assurer une protection contre les microgouttelettes respiratoires porteuses de virus libérées dans l’air par les personnes infectées. »

Cath Noakes, professeur d’ingénierie environnementale pour les bâtiments à l’Université de Leeds, qui a contribué à l’article, a déclaré que COVID-19 ne se répand pas dans l’air aussi facilement que la rougeole ou la tuberculose, mais constitue néanmoins une menace.

« COVID-19 est plus susceptible d’être » opportuniste « dans l’air et présente donc un risque pour les personnes qui sont dans la même pièce pendant de longues périodes », a-t-elle ajouté.

Cependant, tous les experts ne sont pas sur la même page.

Le Dr Benedetta Allegranzi, un expert de haut niveau de l’OMS sur la prévention et le contrôle des infections, a soutenu que la théorie des aérosols était basée sur des expériences de laboratoire plutôt que sur des données de terrain.

« Nous apprécions et respectons leurs opinions et contributions à ce débat », a écrit Allegranzi dans un e-mail. Mais lors des téléconférences hebdomadaires, la grande majorité d’un groupe de plus de 30 experts internationaux conseillant l’OMS n’a « pas jugé les preuves existantes suffisamment convaincantes pour considérer la transmission aéroportée comme ayant un rôle important dans la propagation du COVID-19 ».

Elle a ajouté qu’une telle transmission « aurait entraîné beaucoup plus de cas et une propagation encore plus rapide du virus ».

Les auteurs reconnaissent que les preuves de transmission de microgouttelettes étaient « certes incomplètes », mais ont fait valoir que les preuves de grosses gouttelettes et de transmission de surface étaient également incomplètes mais constituaient toujours la base des directives sanitaires.

« L’absence de preuves n’est pas une preuve d’absence », a déclaré Julian Tang, professeur agrégé de sciences respiratoires à l’Université de Leicester qui a contribué à la lettre.

« L’OMS dit qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour prouver que la transmission aérosol / air du SARS-CoV-2 se produit. Nous affirmons qu’il n’y a pas suffisamment de preuves que la transmission aérosol / air ne se produit pas », a-t-il dit.

Bien qu’initialement calme, l’OMS a reconnu qu’elle était au courant de l’article, le porte-parole Tarik Jasarevic affirmant qu’ils « examinent le contenu (de la lettre) avec nos experts techniques ».

Les responsables de l’OMS ont en fait admis que le virus peut être transmis par les aérosols mais ont déclaré qu’il constituait peu de risques car il ne survient que lors d’interventions médicales telles que l’intubation qui peut cracher de grandes quantités de particules microscopiques.

Un très fort grossissement des particules de coronavirus se propage à travers de minuscules gouttelettes d'aérosols flottant dans l'air.  (Photo iStock)
Un très fort grossissement des particules de coronavirus se propage à travers de minuscules gouttelettes d’aérosols flottant dans l’air. (Photo iStock)

DANS L’AIR POUR COMBIEN DE TEMPS?

Plusieurs incidents de propagation dans le passé ont également contraint les scientifiques à reconsidérer les particules en suspension dans l’air comme moyen de transmission.

Le premier cas s’est produit en janvier dans un restaurant chinois de Guangzhou où le flux d’air d’une unité de climatisation semblait propager le coronavirus vers plusieurs tables, infectant plusieurs clients.

Une autre étude publiée dans un rapport des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a indiqué que le virus avait été propagé par des microgouttelettes de personnes chantant lors d’une chorale dans l’État de Washington en mars. Cinquante-trois personnes sont tombées malades lors de cet événement et deux sont décédées.

Cela s’ajoute au fait que les bars remplis de gens sont également devenus des points chauds pour la contagion, avec des gouttelettes de toutes tailles qui contribueraient à la propagation.

Ce que ce nouveau mode de transmission signifie pour nous peut être simplement exprimé: les pièces mal ventilées, les bus et autres espaces confinés sont dangereux, même lorsque nous restons à 6 pieds ou 1,8 mètre, les uns des autres, nous sommes toujours à risque d’infection .

Cependant, au lieu de se laisser entraîner dans une panique aveugle à ce sujet, les scientifiques qui ont signé la lettre soutiennent que ces preuves pourraient être utilisées dans la lutte contre le virus.

Jose Jimenez, un chimiste de l’Université du Colorado qui a signé la lettre, a déclaré que l’idée de la transmission par aérosol ne devrait pas effrayer les gens. « Ce n’est pas comme si le virus avait changé », a-t-il déclaré. « Nous pensons que le virus a été transmis de cette façon depuis le début et le savoir nous aide à nous protéger. »

Lui et d’autres scientifiques ont cité plusieurs études soutenant l’idée que la transmission des aérosols est une menace sérieuse.

Un point qui reste peu clair sur ce nouvel avertissement est la fréquence à laquelle cette façon de se propager peut se produire, en particulier par rapport aux grosses gouttelettes dans la toux et les éternuements. Il y a également eu un débat au sein de la communauté scientifique sur le degré d’infection de ces microgouttelettes.

Donald Milton, professeur de santé environnementale à l’Université du Maryland et expert en aérosols qui a co-écrit la lettre, a déclaré que la personne moyenne respire 10 000 litres d’air chaque jour.

« Vous n’avez besoin que d’une seule dose infectieuse du coronavirus dans 10 000 litres, et il peut être très difficile de le trouver et de prouver qu’il est là, ce qui est l’un des problèmes que nous avons rencontrés », a-t-il déclaré.

Les gens font la queue lors de la réouverture progressive de l'activité commerciale à Mexico, Mexique, le 6 juillet 2020. (Photo REUTERS)
Les gens font la queue lors de la réouverture progressive de l’activité commerciale à Mexico, Mexique, le 6 juillet 2020. (Photo REUTERS)

LE CHANGEMENT VIENDRA-T-IL BIENTÔT?

Si l’OMS décide de modifier ses directives et de mettre à jour le risque de transmission du virus, cela peut également obliger de nombreux pays à revoir leurs mesures de santé publique actuelles pour étouffer la propagation du coronavirus.

Les directives actuelles de l’OMS stipulent que les gens doivent maintenir une distance minimale de 1 mètre (3,3 pieds) et porter des masques lorsqu’ils sont en public, de préférence tout en portant des lunettes de protection.

Depuis que le coronavirus a été détecté pour la première fois en Chine en décembre, notre compréhension de la façon dont il se propage a évolué, entraînant une modification des directives concernant l’utilisation des masques.

Au début, les masques étaient censés être excessifs pour les gens ordinaires et devraient être conservés uniquement pour les agents de santé. Plus tard, les experts ont recommandé des masques uniquement pour les personnes présentant des symptômes. Un mois plus tard en avril, il est devenu clair que de nombreux cas de COVID-19 étaient asymptomatiques, ce qui a grandement contribué à la propagation rapide et silencieuse du virus. Ensuite, certains pays, dont la Turquie, ont rendu obligatoire l’utilisation de masques, en particulier dans les zones surpeuplées et lorsque l’éloignement physique était difficile. Une pratique que l’OMS a tardé à adopter.

Les experts rappellent que la transmission des aérosols semble être le seul moyen d’expliquer ces événements de « super-propagation ».

Les partisans de la transmission des aérosols affirment que le port correct de masques faciaux aidera à prévenir l’apparition d’aérosols exhalés ainsi que l’inhalation des particules microscopiques. L’amélioration de la ventilation et le zapping de l’air intérieur avec la lumière ultraviolette des plafonniers pourraient également aider à réduire sa propagation, ajoutent-ils.

Le nombre de corps du virus continue d’augmenter chaque jour qui passe. Les dernières statistiques montrent que plus de 537 000 personnes ont perdu leur bataille dans le monde contre COVID-19, tandis que 11,6 millions de personnes ont eu des rencontres indésirables.

Dans la même catégorie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Derniers articles

Cinéma

Technologie

Les plus lus

No Content Available