Lésions nerveuses, accident vasculaire cérébral, délire: des scientifiques mettent en garde contre des lésions cérébrales liées à une infection par un coronavirus

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Les scientifiques ont mis en garde mercredi contre une vague potentielle de lésions cérébrales liées aux coronavirus, car de nouvelles preuves suggèrent que le COVID-19 peut entraîner de graves complications neurologiques, notamment une inflammation, une psychose et un délire, et que de tels dommages peuvent être plus fréquents qu’on ne le pensait initialement.

Une étude menée par des chercheurs de l’University College London (UCL) a décrit 43 cas de patients atteints de COVID-19 qui ont souffert d’un dysfonctionnement cérébral temporaire, d’accidents vasculaires cérébraux, de lésions nerveuses ou d’autres effets cérébraux graves. La recherche s’ajoute à des études récentes qui ont également révélé que la maladie peut endommager le cerveau.

« Si nous verrons une épidémie sur une grande échelle de lésions cérébrales liées à la pandémie peut-être similaire à l’épidémie d’encéphalite léthargique dans les années 1920 et 1930 après la pandémie de grippe de 1918 reste à voir », a déclaré Michael Zandi, de l’Institut de neurologie de l’UCL. , qui a codirigé l’étude.

COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, est en grande partie une maladie respiratoire qui affecte les poumons, mais les neuroscientifiques et les médecins spécialistes du cerveau affirment que de nouvelles preuves de son impact sur le cerveau sont préoccupantes.

«Mon inquiétude est que nous avons maintenant des millions de personnes atteintes de COVID-19. Et si dans un an nous avons 10 millions de personnes récupérées, et que ces personnes ont des déficits cognitifs … alors cela va affecter leur capacité à travailler et leur capacité à vaquer à leurs occupations quotidiennes », Adrian Owen, neuroscientifique à Western Université du Canada, a déclaré à Reuters dans une interview.

Dans l’étude UCL, publiée dans la revue Brain, neuf patients atteints d’une inflammation cérébrale ont été diagnostiqués avec une maladie rare appelée encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM) qui est plus généralement observée chez les enfants et peut être déclenchée par des infections virales. L’équipe a déclaré qu’elle verrait normalement environ un patient adulte atteint d’ADEM par mois dans sa clinique spécialisée de Londres, mais que cela était passé à au moins un par semaine pendant la période d’étude, ce qu’ils ont décrit comme «une augmentation inquiétante».

«Étant donné que la maladie n’existe que depuis quelques mois, nous ne savons peut-être pas encore quels dommages à long terme le COVID-19 peut causer», a déclaré Ross Paterson, qui a codirigé l’étude. «Les médecins doivent être conscients des effets neurologiques possibles, car un diagnostic précoce peut améliorer les résultats pour les patients.»


Un cerveau humain, qui fait partie d’une collection de plus de 3000 cerveaux qui pourraient donner un aperçu des maladies psychiatriques, est vu à l’hôpital psychiatrique de Duffel, en Belgique, le 19 juillet 2017. (Photo REUTERS)

Owen a déclaré que les preuves émergentes soulignaient la nécessité de vastes études détaillées et d’une collecte de données mondiales pour évaluer la fréquence de ces complications neurologiques et psychiatriques. Il dirige un projet de recherche international sur covidbrainstudy.com où les patients peuvent s’inscrire pour effectuer une série de tests cognitifs pour voir si leurs fonctions cérébrales ont changé depuis l’obtention de COVID-19.

« Cette maladie affecte un nombre énorme de personnes », a déclaré Owen. « C’est pourquoi il est si important de collecter ces informations maintenant. »

Une autre découverte importante que l’étude a mise en évidence est que de graves problèmes peuvent survenir même chez les personnes atteintes de cas bénins de virus. Jusqu’à présent, seules les infections graves au COVID-19 étaient connues pour mettre les patients à risque de complications neurologiques.

« Nous avons identifié un nombre plus élevé que prévu de personnes atteintes de troubles neurologiques tels que l’inflammation cérébrale, qui n’étaient pas toujours en corrélation avec la gravité des symptômes respiratoires », a déclaré Zandi.

La recherche a montré qu’aucun des patients diagnostiqués avec des problèmes neurologiques n’avait de COVID-19 dans leur liquide céphalorachidien, ce qui suggère que le virus n’a pas attaqué directement leur cerveau. Peut-être plus important encore, l’équipe a constaté que les diagnostics ADEM n’étaient « pas liés à la gravité de la maladie respiratoire COVID-19 ».

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