Condor des Andes a grimpé de 100 milles sans battre des ailes

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Un condor andin.

Un condor andin.
Image: Facundo Vital

Le plus grand oiseau planeur du monde – le condor des Andes – peut rester en altitude pendant 5 heures et couvrir plus de 100 miles de biens immobiliers sans battre sa ailes, selon de nouvelles recherches.

Pesant plus de 33 livres (15 kg) et avec un envergure atteignant 10 pieds (3 mètres), les condors andins sont une espèce physiquement impressionnante. Nouveau recherche publié cette semaine dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences montre à quel point ces charognards peuvent rester en altitude et conserver leur énergie alors qu’ils recherchent patiemment des charognes sur le sol.

Glissant d’un courant d’air à un autre, les condors andins passent presque tout de leur temps de vol dans ce mode de vol, battant des ailes à peine 1,3% du temps, selon la nouvelle recherche, co-écrite par la biologiste de l’Université de Swansea, Emily Shepard.

Condors des Andes en vol.

Condors des Andes en vol.
Image: Alvaro Moya Riffo

De 2013 à 2018, Shepard et ses collègues ont suivi huit condors andins près de Bariloche, en Argentine, ce qu’ils ont fait en attachant des enregistreurs de vol capables d’enregistrer chaque battement d’aile produit par les oiseaux pendant le vol. Le but de cet exercice était de mesurer les effets de différentes conditions météorologiques sur le vol du condor. Au total, les scientifiques ont réussi à chroniquer quelque 250 heures de données.

Dans l’exemple le plus extrême, un Condor des Andes a passé cinq heures dans les airs sans avoir à battre, période pendant laquelle l’oiseau a couvert 106 miles (172 km). David Lentink, un biologiste de l’Université de Stanford qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude, a décrit les résultats comme «hallucinants», car il Raconté Le gardien.

Comme le montrent les données, environ 75% des battements qui se sont produits se sont produits des condors décollaient. Cela indique un gros coût physique pour les oiseaux et une bonne raison pour eux d’éviter les atterrissages et décollages inutiles.

« Les oiseaux qui volent volent dans des conditions météorologiques qui leur permettent de rester en l’air avec le minimum absolu de coûts de mouvement, mais il y a des moments où ces oiseaux doivent recourir à un vol flottant extrêmement coûteux », a expliqué Hannah Williams, co-auteur de l’étude et chercheur postdoctoral à l’Institut Max Planck pour le comportement animal, dans un communiqué de presse.

Ces séances d’envolées presque sans lambeaux se sont produites lorsque les conditions étaient à la fois calmes et venteuses, mais les battements se sont produits plus souvent tôt le matin, alors que des rafales de vent chaud ou des courants ascendants thermiques commençaient à se former et à augmenter très lentement.

«Nos résultats suggèrent que les décisions en vol de quand et où atterrir et quand se déplacer entre les flux d’air sont cruciales, car non seulement les condors doivent pouvoir décoller à nouveau après l’atterrissage, mais les atterrissages inutiles ajouteront considérablement à leur vol global », a déclaré Williams.

Pour l’avenir, les chercheurs aimeraient comprendre la prise de décision en vol des condors et comment ils peuvent rebondir si facilement d’un courant ascendant thermique au suivant. Dans le même temps, la nouvelle recherche pourrait expliquer comment les premiers dinosaures aviaires comme Archéoptéryx, qui étaient également assez volumineux, auraient pu voler sans avoir à dépenser trop d’énergie.

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