La famille Floyd poursuit Minneapolis, 4 policiers inculpés pour sa mort

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La famille de George Floyd a déposé mercredi un procès contre la ville de Minneapolis et les quatre policiers accusés de sa mort, alléguant que les policiers ont violé les droits de Floyd lorsqu’ils l’ont retenu et que la ville a permis à une culture de force excessive, de racisme et d’impunité de prospérer dans son force de police.

Le procès est intervenu le même jour que les membres d’une commission de la charte de la ville ont recueilli les commentaires du public sur une proposition de démantèlement du département de police de Minneapolis. De nombreux habitants se sont fortement prononcés pour un vote à l’échelle de la ville en novembre.

Le procès pour droits civiques, déposé auprès du tribunal de district américain du Minnesota, a été annoncé par l’avocat Ben Crump et d’autres avocats représentant les membres de la famille de Floyd. Il demande des dommages-intérêts compensatoires et spéciaux d’un montant à déterminer par un jury. Il demande également la nomination d’un séquestre pour veiller à ce que la ville forme et supervise correctement les agents à l’avenir.

« Cette plainte montre ce que nous avons toujours dit, que M. Floyd est mort parce que le poids de tout le département de police de Minneapolis était sur son cou », a déclaré Crump dans un communiqué. « La ville de Minneapolis a une histoire de politiques, de procédures et d’indifférence délibérée qui viole les droits des personnes arrêtées, en particulier des hommes noirs, et souligne le besoin de formation et de discipline des officiers. »

Crump a déclaré que le procès cherche à créer un précédent « qui rend financièrement prohibitif pour la police de tuer à tort des personnes marginalisées – en particulier des Noirs – à l’avenir ».

Le bureau du maire Jacob Frey a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les litiges en cours. Le procureur de la ville par intérim, Erik Nilsson, a déclaré que la ville examinait le procès et y répondrait.

Floyd, un homme noir qui était menotté, est décédé le 25 mai après que Derek Chauvin, un officier de police blanc, ait pressé son genou contre le cou de Floyd pendant près de huit minutes alors que Floyd a dit qu’il ne pouvait pas respirer. Chauvin est accusé de meurtre au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable. Trois autres agents sur les lieux – Tou Thao, Thomas Lane et J. Kueng – sont accusés d’avoir aidé et encouragé à la fois un meurtre au deuxième degré et un homicide involontaire.

Les quatre officiers ont été licenciés le lendemain de la mort de Floyd, ce qui a déclenché des manifestations qui se sont répandues dans le monde entier et se sont transformées en un bilan national de la race américaine.

La mort de Floyd a également déclenché des appels à l’abolition du service de police de Minneapolis et à son remplacement par un nouveau service de sécurité publique. La majorité des membres du conseil municipal soutiennent cette décision, affirmant que le département a une longue histoire et une culture de brutalité qui a résisté au changement. La proposition nécessite une modification de la charte de la ville. La plupart des appelants à la première heure d’une audience publique mercredi soir ont exhorté la commission de la charte à laisser les électeurs décider.

Le procès intervient le même jour qu’un tribunal a autorisé le visionnement public sur rendez-vous de la vidéo des caméras corporelles de Lane et Kueng. Une coalition d’organisations de presse et d’avocats pour Lane et Kueng a plaidé pour rendre les vidéos publiques, affirmant qu’elles fourniraient une image plus complète de ce qui s’est passé. Le juge n’a pas expliqué pourquoi il ne permettait pas que la vidéo soit diffusée plus largement.

Selon les documents de la Cour des successions de l’État, Floyd laisse dans le deuil 11 héritiers connus, dont cinq enfants et six frères et sœurs. Ils vivent au Texas, en Caroline du Nord, en Floride et à New York. Tous les enfants de Floyd sauf un sont des adultes. Il n’a ni parents ni grands-parents vivants. Kaarin Nelson Schaffer, nommé la semaine dernière comme fiduciaire de la famille de Floyd, est le demandeur dans le procès fédéral.

Le procès met en cause les politiques et la formation de la police. Il dit que même si les attaches cervicales peuvent être mortelles, le service de police a autorisé leur utilisation dans des situations où la force meurtrière n’était pas justifiée. Après la mort de Floyd, le chef de la police, Medaria Arradondo, a déclaré que le type de contrainte utilisé par Chauvin n’était pas autorisé.

Le procès soutient également que la ville a agi avec «une indifférence délibérée» en autorisant la police à recourir à une force excessive. Il dit que la ville a ratifié les pratiques qui permettaient aux agents de traiter les membres de la communauté noire différemment et cela a favorisé une culture dans laquelle les agents n’étaient pas pénalisés pour de mauvaises actions.

«Il s’agit vraiment d’essayer de changer la culture et le comportement des services de police», a déclaré Crump lors d’une conférence de presse. «Nous aurions espéré que George Floyd n’a pas eu à sacrifier sa vie pour provoquer ces changements. Mais maintenant, nous sommes ici et nous sommes à un tournant. »

L’année dernière, Minneapolis a accepté de payer 20 millions de dollars à la famille de Justine Ruszczyk Damond, une femme non armée qui a été abattue par un officier après avoir appelé le 911 pour signaler avoir entendu un crime possible se produire derrière son domicile.

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