Sapanca: une escapade d’un week-end dans un havre au bord du lac

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Si vous cherchez à prendre des mini-vacances qui incluent des vues au bord de l’eau, des forêts fraîches et le rythme lent de la vie des petites villes, ne cherchez pas plus loin que Sapanca dans la province de Sakarya au nord-ouest de la Turquie.

Il y a à peine dix ans, Sapanca n’était connue que localement, principalement un endroit pour les Istanbulites avec des maisons d’été. Au cours des cinq dernières années, cependant, la beauté du lac Sapanca couplée aux montagnes verdoyantes de Samanlı a volé le cœur des touristes au loin. Mais même si les villas pour les acheteurs étrangers montent à gauche et à droite, Sapanca a réussi à maintenir son ambiance de petite ville, pour le moment.

Surtout si vous vivez à Istanbul, assurez-vous de réserver un week-end pour explorer les boutiques d’artisans de Sapanca, faire une balade à vélo le long du lac et savourer une cuisine raffinée au bord des cascades et des forêts denses.


La gare de Sapanca. (Photo gracieuseté d’Allison Tinch)

Comment aller là

Se rendre à Sapanca depuis Istanbul est particulièrement pratique grâce à la ligne de train Istanbul-Arifiye qui part de Söğütlüçeşme ou de Pendik et s’arrête à Sapanca, vous déposant à proximité du lac et du centre-ville. Le trajet dure environ une heure et demie, soit à peu près le même temps qu’il faut pour conduire en voiture du côté asiatique d’Istanbul. Si vous venez d’Ankara, vous pouvez prendre le train à grande vitesse pour Arifiye. Vous pouvez également prendre un bus depuis n’importe quelle ville avec Sakarya VIB ou une autre ligne.


Les villas offrent une escapade tranquille pour les vacanciers à Sapanca.  (Photo AA)
Les villas offrent une escapade tranquille pour les vacanciers à Sapanca. (Photo AA)

Où rester

Sapanca a un large choix d’options d’hébergement de style et de prix – des auberges pittoresques au bord du lac aux bungalows nichés dans les bois. Beaucoup de ces options sont répertoriées sur Airbnb. Si vous souhaitez vous adonner aux célèbres spas de Sapanca, vous pouvez réserver une chambre au Richmond Nua Wellness Spa Hotel ou au NG Sapanca.


Une vue du lac Sapanca depuis le restaurant de Seyir Terası, 11 juillet 2020. (Gabriela Akpaça / Daily Sabah)
Une vue du lac Sapanca depuis le restaurant de Seyir Terası, 11 juillet 2020. (Gabriela Akpaça / Daily Sabah)

Pique-nique et repas

Des pique-niques à la gastronomie, Sapanca peut accueillir une gamme de goûts. Si vous voulez mettre vos orteils dans l’herbe pour un pique-nique, l’aire de pique-nique Koru près du lac dans le centre de Sapanca est un bel endroit boisé pour étaler votre couverture. Il y a aussi un restaurant et un bar à proximité, au cas où vous voudriez profiter de l’ambiance sans emporter un déjeuner.

Un peu plus loin sur la côte se trouve Harmanlık, où vous pouvez pique-niquer juste à côté de l’eau. Les tables sont rapidement récupérées le week-end d’été, alors assurez-vous d’arriver tôt si vous voulez une table.

À environ 15 minutes du centre de Sapanca se trouve le parc Kurtköy, un autre endroit magnifique pour un pique-nique en famille. Le parc boisé longe l’eau et est un endroit populaire pour les barbecues.

Si vous êtes à la recherche d’une expérience culinaire haut de gamme, je vous suggère de sortir du centre-ville dans les montagnes, à environ 20 minutes en voiture ou en taxi, pour vous imprégner de l’air vivifiant de la forêt autour d’un petit-déjeuner turc luxueux ou d’un truite grésillante au restaurant Istanbuldere Alabalık Evi ou Sopeli. Ces deux sites sont comme une page de magazine de voyage, avec des zones de table reliées par des passerelles et des ponts qui longent les ruisseaux, les étangs et les cascades. Pendant la pandémie de COVID-19, ce sont les restaurants idéaux pour manger à l’extérieur – à l’extérieur, spacieux et loin de la foule.

Si vous préférez une vue panoramique sur un pays des merveilles boisé, consultez Sapanca Seyir Terası, un restaurant qui surplombe le lac. Cet endroit offre une vue à voir de jour ou de nuit.

Pour un café le matin ou une collation l’après-midi, arrêtez-vous sur l’avenue Bağdat à Kırkpınar. Cette rue est bordée de cafés pittoresques et de grandes maisons uniques. Découvrez Green White pour un café glacé ou un hamburger, ou passez à Matranç pour une glace maison. Si vous voulez une collation, prenez du simit chaud d’Akyol Simit – facilement le meilleur simit que j’ai jamais mangé en Turquie.

Si vous êtes prêt à faire une pause dans la cuisine turque, il y a un restaurant palestinien – appelé Filistin Lokantası – dans le centre-ville de Sapanca qui propose de délicieux houmous et falafels, ainsi qu’une variété de plats plus copieux.


Les sentiers de marche et de vélo commençant à Harmanlık offrent un endroit venteux pour faire de l'exercice le long de l'eau, le 11 juillet 2020. (Gabriela Akpaça / Daily Sabah)
Les sentiers de marche et de vélo commençant à Harmanlık offrent un endroit venteux pour faire de l’exercice le long de l’eau, le 11 juillet 2020. (Gabriela Akpaça / Daily Sabah)

Marche, vélo et randonnée

Il y a plein d’endroits où se promener toute cette nourriture. Sapanca a trois promenades au bord du lac, deux près du centre-ville de Sapanca et une à Kırkpınar.

La promenade – ou sahil, en turc – à Kırkpınar offre une vue imprenable sur le lac, que vous choisissiez de marcher ou de vous asseoir dans l’un des cafés bordant l’allée. La promenade de Sapanca offre une autre vue imprenable sur le lac et est parsemée de cafés à narguilé, de jardins de thé et de bancs. Les vendeurs de crème glacée turcs et le maïs en épi torréfié sur des charbons peuvent être assez attrayants lors d’une promenade l’après-midi.

Si vous êtes intéressé par le vélo ou le jogging, ou si vous voulez simplement marcher sans la distraction des vendeurs, dirigez-vous vers Harmanlık. Un parcours d’exercice s’étend sur près de 10 kilomètres (6 miles) le long du bord du lac, de Harmanlık au parc Uzunkum à Gölbaşı. Ce sentier est particulièrement magnifique au coucher du soleil. Vous pouvez louer des vélos de toutes tailles au stand de location de vélos de la municipalité de Sapanca à Harmanlık.

Vous pouvez également faire une randonnée au fond des bois à l’aire de loisirs de la vallée de Çatalkaya à Yanık. Ce sentier de randonnée offre de l’air frais, des vues verdoyantes et une riche diversité de vie végétale. Vous pouvez vous y rendre en voiture ou en prenant les bus Sapanca-Izmit qui s’arrêtent dans le centre-ville de Sapanca. Les bus locaux acceptent les espèces – assurez-vous simplement de savoir où vous voulez descendre.


Les enfants se rafraîchissent dans le lac Sapanca près de Harmanlık, le 11 juillet 2020. (Gabriela Akpaça / Daily Sabah)
Les enfants se rafraîchissent dans le lac Sapanca près de Harmanlık, le 11 juillet 2020. (Gabriela Akpaça / Daily Sabah)

Natation et autres sensations fortes

Tout le monde n’est pas fan de la baignade dans le lac, mais si vous n’avez jamais plongé dans un lac, le lac Sapanca est un bon point de départ. Surtout si vous voyagez avec des enfants, vous ne voudrez pas manquer cette occasion de vous rafraîchir et de nager. À part quelques graminées lacustres et quelques roches pointues, les eaux sont propres et la température idéale pour la baignade estivale. Le meilleur endroit pour nager, en particulier avec les enfants, est Sasa Harmanlık, un complexe qui comprend un restaurant, des bungalows et une plage. Il y a une entrée gratuite pour accéder à la plage, mais elle est maintenue propre et comprend un quai pour sauter.

Alors que Sapanca est devenue une destination touristique, les options de divertissement en plein air ont surgi ces dernières années. Le restaurant Özkum près de la promenade Sapanca propose un parcours de cordes avec vue sur le lac. Vous pouvez faire un tour en VTT, jouer au paintball ou descendre une tyrolienne à Yanık, près du parc Meşelik. Le restaurant Sopeli à Mahmudiye possède également sa propre tyrolienne – assurez-vous simplement de laisser votre nourriture s’installer en premier.

Shopping artisanal

D’après mon expérience, Sapanca est inhabituellement pleine de personnes créatives et ingénieuses. Certains de ces artistes ont mis leurs produits en vente, et si vous vous ennuyez des mêmes options de cadeaux et de décors du centre commercial disponibles à Istanbul, vous voudrez vérifier les boutiques d’artisanat de Sapanca.

Si vous voyagez en voiture, vous remarquerez probablement quelques magasins lorsque vous conduisez en ville, en particulier sur les avenues Izmit et Bağdat. L’autre nom utilisé par les habitants de l’avenue Bağdat est la route de la soie, car c’est l’itinéraire historique de la route de la soie qui allait de l’Asie de l’Est à l’Europe en passant par Istanbul. La route continue d’être une avenue pour les artistes pour vendre leurs produits – des sculptures sur bois aux bijoux faits à la main. Vous pouvez également acheter ces articles sur Sanat Sokağı (ou Art Street, en anglais) juste à côté de la promenade principale au bord du lac Sapanca.

Kırkpınar et Kurtköy organisent des festivals annuels d’art et d’artisanat qui, pour moi, incarnent toutes les merveilles de l’été. Des dizaines de stands bordent les parcs herbeux tandis que les artistes vendent de tout, de la poterie et des peintures aux meubles et lampes faits à la main. Les chefs et cuisiniers locaux vendent leurs propres œuvres d’art alléchantes, du döner au gözleme en passant par les feuilles de vigne roulées. L’événement se déroule jusque tard dans la nuit alors que la musique live rassemble les festivaliers sur la scène centrale chaque soir. Malheureusement, ces festivals ont été annulés cette année en raison de COVID-19, mais gardez-les à l’esprit pour l’été prochain.

Avant de retourner à Istanbul, vous voudrez peut-être ramasser une plante d’intérieur ou un arbre fruitier pour votre balcon dans les nombreuses serres et petites entreprises d’aménagement paysager de Sapanca. Vous pouvez trouver presque n’importe quel type de plante et les experts les plus compétents de la région sur ce qui pousserait le mieux dans votre appartement. Quel pourrait être un meilleur souvenir de votre escapade d’un week-end à Sapanca qu’un arbre?

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