Certaines tiques font pipi partout pendant qu’elles sucent le sang

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

 

À l’heure actuelle, alors que l’été grouille l’hémisphère nord, d’innombrables animaux tentent de déverser de la chaleur. Les chiens haletent. Les animaux fouisseurs se précipitent sous terre. Les humains transpirent des seaux (et nous extrêmement bien à la transpiration). Mais lorsque les tiques ont besoin de se calmer, elles s’engagent vraiment. Dans un coup porté à la réputation de sterling de la tique, de nouvelles recherches suggèrent que les parasites se refroidissent en pissant sur eux-mêmes.

Cependant, ces parasites piddling ne luttent pas contre le four solaire saisonnier à l’extérieur. C’est leur nourriture vivante qui est le problème. De nombreuses tiques se nourrissent entièrement du sang d’animaux à sang chaud, qui est – choquant – assez chaud. Se gaver sur la substance rouge provoque une augmentation spectaculaire de la température corporelle pour une tique, comme si vous ou moi buvions deux douzaines de gallons de bisque de tomate fumante en une seule séance.

Claudio Lazzari, physiologiste du comportement à l’Université de Tours en France, et ses collègues étudiaient comment les tiques et autres arthropodes se nourrissant de sang, comme les moustiques et les punaises qui embrassaient, traitaient une chaudière dans le ventre. Les travaux de l’équipe de Lazzari et d’autres laboratoires avaient précédemment montré que certaines espèces stimulaient la production de protéines de choc thermique, qui aident les cellules à se remettre des effets désagréables du stress thermique.

Pour mieux comprendre comment ces mangeurs de sang régulent leur température corporelle lorsqu’ils boivent, Lazzari et son équipe se sont tournés vers un type de tique sud-américaine, Ornithodoros rostratus, qui se nourrit d’un large éventail de mammifères, y compris les humains. Les chercheurs ont utilisé une caméra thermographique, qui crée une image à l’aide de la lumière infrarouge, pour suivre la chaleur corporelle des tiques alors qu’elles se nourrissaient de souris en laboratoire.

Alors que les arachnides affamés se transformaient en poches de sang turgescentes, leur température augmentait de manière prévisible, mais quelque chose d’étrange s’est alors produit. De grandes quantités de liquide s’accumuleraient sous les tiques, suintant des glandes spéciales près de la base des jambes. C’était pipi.

«Nous n’avions jamais observé de tiques produisant une telle quantité d’urine», a déclaré Lazzari.

Peu de temps après cette miction au moment des repas, la température des tiques a commencé à baisser, tombant jusqu’à 3 degrés Celsius, l’équipe rapporte dans un article non encore évalué par des pairs téléchargé sur le serveur de préimpression BioRxiv.

Il semble que l’étrange surface corporelle des tiques puisse jouer un rôle dans ce système de refroidissement. Contrairement à la plupart des tiques, Ornithodoros les tiques n’ont pas de scutum dur en forme de plaque qui donne aux tiques les plus familières leur forme plate en forme de médiator. Au lieu de cela, ces «tiques molles» ont une surface corporelle rugueuse, semblable à un raisin sec, pleine de circonvolutions. Lorsque l’équipe a mis de minuscules gouttes de fluide fluorescent sur les tiques pour suivre la propagation du fluide sur leur surface, elles ont constaté que le fluide s’écoule rapidement dans tous les plis arrière des tiques, grâce à l’action capillaire.

Les chercheurs pensent que lorsque le pipi est réparti sur une si grande surface, il en résulte un refroidissement par évaporation – le même mécanisme derrière les propriétés de refroidissement de la sueur qu’il s’évapore de votre peau chaude.

«Lorsque vous vous nourrissez de sang, c’est l’une des transitions de température les plus rapides pour un organisme. Vous passez de 20 degrés Celsius à 34 degrés Celsius en 10 secondes environ », a déclaré Joshua Benoit, physiologiste des insectes à l’Université de Cincinnati qui n’a pas participé à l’étude. «C’est assez brusque, je veux dire, [humans] s’évanouirait si on se réchauffait aussi vite. »

« Vous ne voulez pas être au milieu d’un repas de sang et vous évanouir », a déclaré Benoit.

Benoit dit Ornithodoros«  le besoin apparent de se rafraîchir rapidement est logique, étant donné la façon dont les tiques molles ont tendance à se nourrir en courant vers un hôte, en mangeant et en gonflant jusqu’à 12 fois leur poids corporel avec du sang pendant quelques minutes, plutôt que des heures à des jours où les tiques durs passer à se nourrir d’un hôte.

Guilherme Gomes, physiologiste animalier à l’Université de São Paulo au Brésil qui n’est pas non plus impliqué dans cette étude, a déclaré que les résultats sont intéressants mais qu’il est curieux de savoir comment les conditions d’humidité affectent les tiques et leur climatiseur à base de pipi, car à très forte humidité, certains organismes absorbent en fait l’eau de l’air et l’excrètent en excès.

La nouvelle étude révèle la première capacité «thermorégulatrice» associée à l’alimentation sanguine chez les arachnides, mais les insectes ont leurs propres stratégies. Certains moustiques libèrent un cocktail non sacré d’urine, de sang non digéré et d’autres fluides corporels pour refroidir leur abdomen lorsqu’ils boivent. Les insectes qui s’embrassent ont un système d’échangeur de chaleur dans leur tête. Même ceux qui ne mangent pas de sang, comme abeilles et mites- leur fera griller du nectar sur le visage pour combattre la chaleur.

Les tiques molles ne sont pas les premiers animaux connus à se rafraîchir en faisant pipi sur eux-mêmes. Les vautours de dinde et les cigognes se lâcheront sur toutes les jambes pour se rafraîchir. Benoit a déclaré que l’urine était un bon substitut à la sueur.

« Si vous essayez simplement d’éliminer cet excès de liquide », a-t-il dit, « et que vous en avez besoin pour refroidir par évaporation, cela fonctionnera. »

On ne sait pas si l’auto-radiesthésie entraîne un coût réel pour les tiques.

« Le coût métabolique serait probablement important », a déclaré Lazzari, « mais il n’a pas encore été mesuré. »

À l’avenir, Lazzari veut examiner plus de ces stratégies pour faire face à un ventre de sang chaud, en évaluant les types de compromis physiologiques que ces petits vampires font en mangeant.

Dans la même catégorie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Derniers articles

Cinéma

Technologie

Les plus lus

No Content Available