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Le site de Jérusalem révèle l’ancien centre fiscal de Judée

JERUSALEM – Des impressions de sceaux datant de 2700 ans ont été dévoilées à Jérusalem cette semaine, offrant de nouveaux détails rares sur l’administration dans l’ancien royaume de Juda, y compris la collecte des impôts.

Le royaume, qui a duré d’environ 940 à 586 avant JC avant d’être détruit par le roi babylonien Nebucadnetsar, était centré à Jérusalem.

À quelques kilomètres de la vieille ville, dans le quartier moderne d’Arona, à Jérusalem-Ouest, des fouilleurs de l’Autorité des antiquités d’Israël ont découvert les restes d’un complexe avec des parties de ses anciens murs de pierre de taille encore visibles.

Le matériel trouvé sur le site – à quelques centaines de mètres de l’ambassade des États-Unis – comprend plus de 120 poignées de bocaux en argile cassées portant des empreintes de sceau qui montrent le mot hébreu «lamelekh», signifiant «appartenant au roi».

D’autres sceaux portent les noms hébreux de personnes présumées avoir été des fonctionnaires du royaume, ou des hommes riches clés de l’économie, selon Neria Sapir, directrice des fouilles de l’IAA.

L’IAA a décrit la découverte comme « l’une des plus grandes et des plus importantes collections d’empreintes de sceaux découvertes en Israël ».

Les impôts du royaume de Judée ont été collectés sous forme de produits agricoles, et le site a probablement « servi de centre de concentration et de stockage pour les produits agricoles », a déclaré Sapir.

La proéminence de la structure et sa proximité avec l’ancienne Jérusalem, combinées au nombre et au type de sceaux trouvés, ont conduit l’IAA à conclure que le site était un centre de perception des impôts.

Les bocaux, qui contenaient probablement de l’huile d’olive et du vin, ont été collectés pour le roi, qui les a ensuite distribués, y compris aux dirigeants de l’empire assyrien, qui s’étendait à l’époque dans la région.

Certains des pots auraient pu être amassés dans le cadre des préparatifs de l’échec de la révolte judéenne contre les Assyriens vers 701 avant notre ère, selon Sapir.

Le site avait du sens en tant que centre administratif étant donné son emplacement stratégique à proximité de Jérusalem, et l’abondance des impressions de phoques qui s’y trouvaient renforçait son importance.

Mais les excavateurs ont été frappés par un ardu tas de pierres artificielles réparties sur le site, ce qui a dû en faire une surface difficile à travailler.

Et pourtant, le site est resté un centre de travail sur toute l’étendue du royaume.

Sapir a dit que cela pourrait être dû au fait que quelque chose d’important avait été enterré sous les pierres.

« C’est toujours une question non résolue pour nous », a-t-il dit.

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