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La Floride et la Caroline du Nord déclarent des urgences à l’approche de l’ouragan Isaias

La Floride et la Caroline du Nord ont déclaré vendredi l’état d’urgence alors que l’ouragan Isaias se dirigeait vers la côte est des États-Unis, incitant les autorités à fermer les sites de test du COVID-19 et les gens à s’approvisionner en produits essentiels avec de fortes pluies redoutées en quelques heures.

L’ouragan, emballant des vents maximums soutenus de 120 km par heure, frappait les Bahamas, a déclaré le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis dans sa dernière mise à jour à 14h00 HAE (18h00 GMT), et progressait vers le Nord Ouest.

Le NHC a déclaré qu’Isaias «s’organisait mieux» et pourrait livrer de fortes pluies au sud et à l’est du centre de la Floride à partir de la fin de vendredi avant de frapper l’est des Carolines au début de la semaine prochaine, provoquant potentiellement des inondations dans les zones basses.

«Alors que les projections actuelles montrent que l’œil d’Isaias reste en mer, la situation reste fluide et peut changer rapidement», a déclaré le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, lors d’un point de presse. «L’État de Floride est entièrement préparé à cela.»

DeSantis a signé un décret établissant l’état d’urgence pour une douzaine de comtés de la côte atlantique, une mesure qui facilite la mobilisation des ressources. Le gouverneur de la Caroline du Nord, Roy Cooper, a emboîté le pas, prédisant que la tempête pourrait atteindre les côtes de son État dès lundi.

En revanche, le gouverneur de la Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré aux journalistes qu’il n’avait pas l’intention de déclarer l’état d’urgence, affirmant qu’il ne le jugeait pas nécessaire.

La tempête a déjà fait au moins deux morts en République dominicaine et détruit des arbres, inondé des rues et mis hors tension des milliers de foyers et d’entreprises à Porto Rico, selon les médias locaux.

Aidé par un océan relativement chaud, Isaias causera à tout le moins de graves dégâts d’eau le long de la côte, a prédit Brian McNoldy, chercheur principal à la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science de l’Université de Miami.

«Je pense que la partie la plus percutante sera l’onde de tempête et les inondations côtières de la Floride tout en haut», a-t-il déclaré.

Les plages publiques, les parcs, les marinas et les terrains de golf de Miami-Dade devaient fermer vendredi alors qu’Isaias se renforçait à un ouragan de catégorie 1 avec une chance d’atteindre la catégorie 2, définie par des vitesses de vent aussi élevées que 110 miles (177 km) par heure. .

Les comtés de Miami-Dade et de Broward ont également fermé les sites de test au volant et sans rendez-vous pour le COVID-19, limitant un outil important pour les responsables de la santé un jour où l’État – à l’épicentre de l’épidémie du pays pendant des semaines – a signalé une augmentation record dans les décès de COVID-19 pour un quatrième jour consécutif.

Un total de 6709 Floridiens sont décédés des suites du COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, selon un décompte de Reuters.

Lors d’une conférence de presse vendredi, le maire du comté de Miami-Dade, Carlos Gimenez, a exhorté les résidents à porter des masques, en particulier ceux des ménages multigénérationnels ou des maisons abritant d’autres membres de la famille en raison de l’approche de la tempête.

DeSantis a déclaré que les sites de test du COVID-19 resteraient ouverts sur la côte ouest de la Floride et que les tests dans les hôpitaux et les centres communautaires pourraient également se poursuivre. Le principal impact de la tempête serait sur les sites installés à l’extérieur et vulnérables au vent, a-t-il déclaré.

À pleine capacité, la Floride comptait 162 sites d’essai dans tous ses 67 comtés sauf deux.

En prévision de l’ouragan, DeSantis a exhorté les habitants à se procurer sept jours de nourriture, d’eau et de médicaments et a averti qu’ils pourraient perdre le pouvoir. Et bien que des évacuations massives ne soient probablement pas nécessaires, les abris sont prêts, a-t-il déclaré.

Zinnia Santiago, une assistante de direction de 50 ans, a déclaré qu’elle et sa famille se traînaient à Coral Springs, l’une des villes les plus durement touchées en 2005 par l’ouragan Wilma, une tempête de catégorie 4 qui a causé des dommages matériels d’une valeur de 20 milliards de dollars.

«J’ai mes lampes de poche, je viens de me faire livrer de l’eau à la maison», a déclaré Santiago, qui est immunodéprimé et ne se sent pas en sécurité dans les magasins. «Je me sens pris au piège ici, je vais juste sur Amazon pour essayer d’acheter des choses, mais elles n’arriveront pas à l’heure.»

La tempête aggravera les difficultés auxquelles sont confrontés les restaurants de Miami, dont beaucoup étaient déjà au bord de l’échec lorsque le nombre de cas de coronavirus a commencé à grimper le mois dernier.

Matt Kuscher, qui possède un trio de restaurants de hamburgers et de bières artisanales à Miami, a déclaré qu’ils proposaient des plats à emporter jusqu’au soir, puis fermeraient jusqu’à ce que la tempête passe.

« J’espère que nous pourrons simplement passer de l’autre côté, à chaque fois que tout cela sera terminé », a-t-il déclaré.

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