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L’ouragan Isaias frappe les Bahamas et se dirige vers la Floride touchée par le coronavirus

L’ouragan Isaias a déversé des pluies torrentielles sur les Bahamas samedi alors qu’il grondait vers la Floride – le premier grand test pour l’État américain sujet aux tempêtes sous le choc d’une crise de coronavirus.

On s’attendait à ce que la tempête de catégorie 1 libère jusqu’à 20 centimètres de pluie sur les îles avant de diriger sa fureur sur les États-Unis.

À 12 heures GMT, Isaias soufflait de vents maximums soutenus pouvant atteindre 136 kilomètres à l’heure et était situé au-dessus du nord-ouest des Bahamas.

« Les dernières projections indiquent qu’Isaias se rapproche très près de la côte est de la Floride en tant qu’ouragan de catégorie un plus tard ce soir et demain », a déclaré le gouverneur Ron DeSantis.

« La chose la plus importante que nous voulons que les gens fassent maintenant est de rester vigilants. »

La tempête a ralenti alors qu’elle traversait les Bahamas, se déplaçant à seulement environ 12 milles à l’heure.

« Des conditions d’ouragan sont attendues le long de parties de la côte est de la Floride samedi soir », a déclaré le National Hurricane Center basé à Miami, ajoutant qu’une « onde de tempête dangereuse » était possible dans certaines régions.

Aux Bahamas, le directeur adjoint du département de météorologie du pays, Jeffrey Simmons, a déclaré au Nassau Guardian que « la pire partie » de la tempête était arrivée à New Providence, l’île la plus peuplée, tôt samedi.

C’est le premier ouragan de l’archipel depuis Dorian, une tempête de catégorie 5 de force maximale l’année dernière qui a dévasté deux îles, les frappant pendant trois jours.

Le Premier ministre Hubert Minnis a assoupli les ordonnances strictes de rester à la maison liées au virus pour permettre aux résidents de se préparer à la tempête, mais les a exhortés à ne pas utiliser le temps pour «socialiser».

« Très en évolution »

Au nord de la Floride, les habitants se sont précipités pour s’approvisionner en articles essentiels avant la tempête, la neuvième tempête nommée de la saison atlantique et le deuxième ouragan.

Le léger virage de la tempête au large peut épargner à l’État le pire.

« Tout cela est très en évolution », a déclaré DeSantis en insistant: « L’état de Floride est entièrement préparé à cela. »

Alors que le gouverneur ne s’attendait pas à de nombreuses évacuations dues aux tempêtes – ce qui serait difficile étant donné que les abris sont généralement surpeuplés et que la distance sociale serait difficile – il a déclaré que les hôpitaux pourraient être forcés de déplacer certains patients, en fonction des pannes de courant et des crues soudaines.

Isaias est considéré comme un test majeur pour les systèmes d’urgence en Floride, l’un des États américains les plus durement touchés par la crise des coronavirus.

Seule la Californie, avec près du double de la population de la Floride d’environ 21 millions de personnes, a enregistré plus de cas.

Vendredi, la Floride a signalé 257 autres décès, établissant un nouveau record d’État et portant son nombre de morts de virus à 6843.

Les centres de test de coronavirus de Floride ont été fermés jeudi et ne rouvriront pas tant qu’ils n’auront pas obtenu le feu vert après la tempête.

La division de gestion des urgences de l’État a expliqué que les centres de test sont logés dans des tentes et ne pourraient pas résister aux vents de force tropicale.

Isaias a laissé une pagaille à Porto Rico, abattant des arbres et des lignes électriques et inondant des maisons alors qu’il coupait un chemin à travers l’île jeudi.

Et en République dominicaine, les habitants faisaient le ménage après que la rivière Magua a brisé ses rives en raison de l’onde de tempête.

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