Les coronavirus froids courants pourraient inciter le système immunitaire à reconnaître le SRAS-CoV-2

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Un groupe de scientifiques pense être plus proche de comprendre pourquoi le système immunitaire de certaines personnes semble reconnaître le coronavirus qui cause la covid-19, alors que la personne n’en a jamais été infectée. La nouvelle recherche de l’équipe publiée lundi suggère que les infections passées avec des coronavirus beaucoup plus bénins mais apparentés qui causent le rhume peuvent produire des cellules T chez les personnes qui réagissent également au nouveau coronavirus – des cellules qui pourraient éventuellement fournir une certaine protection contre le covid-19.

Les cellules T sont un aspect clé de notre immunité contre les maladies infectieuses. Semblable aux anticorps, qui sont des protéines libérées par les cellules immunitaires B, certains types de cellules T peuvent être des produits qui reconnaissent spécifiquement une partie d’un virus ou d’un autre agent pathogène qui tente de vous réinfecter; une fois que cela se produit, la réponse immunitaire du corps a tendance à passer à la vitesse supérieure et prévient ou affaiblit la nouvelle infection. Les anticorps et les lymphocytes T peuvent réagir de manière croisée, où ils répondent à un nouvel envahisseur avec une certaine familiarité, comme s’ils l’avaient déjà rencontré. Souvent, cela se produit parce que le germe en question est génétiquement lié au germe auquel les anticorps originaux ou les cellules T ont été créés en réponse

Plusieurs études des derniers mois ont remarqué un schéma particulier: les personnes qui ont des cellules T qui répondent au nouveau coronavirus, SARS-CoV-2, sans aucun autre signe d’infection, comme une maladie récente ou des anticorps spécifiques au virus. Dans certains cas, cela pourrait s’expliquer par le fait qu’une personne asymptomatique n’a tout simplement pas produit d’anticorps malgré l’infection, une chose rare mais pas sans précédent qui se produit avec d’autres germes. Mais d’autres études ont montré que cette réponse des lymphocytes T se produisait dans des échantillons de sang prélevés sur des personnes bien avant le début de la pandémie de covid-19 à la fin de l’année dernière, ce qui signifie qu’il devrait être impossible pour eux d’être infectés.

Comme il existe au moins quatre autres coronavirus qui infectent régulièrement les gens et provoquent des rhumes légers à modérés, la théorie principale est que ces cellules T à réactivité croisée appartiennent à la réponse immunitaire que notre corps a créée pour repousser ces virus. Mais cette étude, publié en science, est l’un des premiers à fournir des preuves expérimentales de cette théorie.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang prélevés entre 2015 et 2018, ont fait croître les cellules immunitaires de ces échantillons en laboratoire et ont isolé des cellules T qui semblaient réagir de manière croisée avec des morceaux spécifiques des 29 protéines qui composent le nouveau coronavirus. Ces fragments de virus ou tout antigène auquel notre système immunitaire répond sont également appelés épitopes.

Au total, ils ont trouvé 142 différents épitopes qui ont provoqué une réponse des lymphocytes T réactifs croisés à travers les échantillons. Environ la moitié de ces épitopes ont été trouvés dans la protéine de pointe du virus, la partie qu’elle utilise pour envahir les cellules afin qu’elle puisse prendre en charge leur machinerie et créer de nouvelles copies d’elle-même. La grande majorité de ces cellules T à réactivité croisée (plus de 90%) étaient également des cellules CD4 +, également appelées cellules T auxiliaires. Comme leur surnom l’indique, ces cellules aident à réguler le reste du système immunitaire et sa réponse à l’infection.

L’équipe a également effectué la même expérience de base avec les coronavirus du rhume commun. Et quand ils l’ont fait, ils ont remarqué de nombreuses similitudes entre la façon dont les cellules T ont répondu à ces virus et la façon dont elles ont répondu au nouveau coronavirus. Dans de nombreux cas, ont-ils conclu, les cellules T répondaient à des éléments génétiques partagés par le SRAS-CoV-2 et les virus du rhume.

Les résultats, ont-ils écrit, sont en contraste frappant avec d’autres études qui n’ont pas vu un effet similaire en ce qui concerne les anticorps. En d’autres termes, les scientifiques n’ont pas découvert que les anticorps dirigés contre les anciens coronavirus du rhume réagissent à l’infection causée par le nouveau coronavirus. Mais les résultats donnent de la plausibilité à la théorie selon laquelle la réactivité croisée des cellules T au nouveau coronavirus est le résultat d’infections passées de ces virus du rhume communs.

Si elle est vérifiée par d’autres recherches, la découverte est susceptible d’être une pièce cruciale du puzzle qu’est le covid-19, selon les auteurs.

«Nous avons maintenant prouvé que, chez certaines personnes, la mémoire des cellules T préexistantes contre les coronavirus froids communs peut reconnaître le SRAS-CoV-2, jusqu’aux structures moléculaires exactes», a déclaré le co-auteur Daniela Weiskopf, chercheur à la Institut La Jolla d’immunologie, dans un déclaration publié par l’organisme de recherche. «Cela pourrait aider à expliquer pourquoi certaines personnes présentent des symptômes de maladie plus légers tandis que d’autres tombent gravement malades.»

Malheureusement, l’immunité n’est pas une Chose simple à cerner, même lorsque nous ne sommes pas au milieu d’une pandémie. Il est possible, par exemple, qu’une réponse immunitaire préventive à un agent inconnu comme le SRAS-CoV-2 puisse en fait rendre la maladie qu’il cause encore plus grave – un phénomène connu sous le nom de « péché antigénique originel. » Lorsque cela se produit, le système immunitaire dépend trop des armes existantes dont il dispose contre la nouvelle infection et ne construit pas une nouvelle réponse spécifique aussi efficacement qu’elle le ferait normalement. Dans cette étude, cependant, les chercheurs n’ont pas trouvé de preuves de ce qui se passe avec la covid-19. Pourtant, comme de nombreux chercheurs qui étudient cette question l’admettent (y compris certains des auteurs), on ne sait pas comment ces cellules T à réactivité croisée affecteront la réponse réelle d’une personne à l’infection par le SRAS-CoV-2, à la fois dans les symptômes qu’elle peut causer ou dans leur capacité à la transmettre à d’autres, ou même si ces interactions seront la même chose pour tous ceux qui ont des lymphocytes T à réactivité croisée.

En créant une carte de la façon dont les cellules T préexistantes peuvent réagir au nouveau coronavirus, nous sommes sur le point de répondre à ces questions importantes.

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