Le plus grand propriétaire du monde achète le plus grand site de généalogie du monde

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Stephen A. Schwarzman (au centre), PDG du groupe Blackstone qui achète une participation majoritaire dans Ancestry.com, siège avec le président Donald Trump (à gauche) et Chris Liddell (à droite) à la Maison Blanche le 11 avril 2017.

Stephen A. Schwarzman (au centre), PDG du groupe Blackstone qui achète une participation majoritaire dans Ancestry.com, siège avec le président Donald Trump (à gauche) et Chris Liddell (à droite) à la Maison Blanche le 11 avril 2017.
Photo: Brendan Smialowski (Getty Images)

Le groupe Blackstone achètera une participation majoritaire dans le site de généalogie Ancestry.com dans le cadre d’un accord d’une valeur de 4,7 milliards de dollars, selon un communiqué de presse publié. Mercredi. Blackstone Group, une société de capital-investissement, est le plus grand propriétaire au monde et Ancestry est le plus grand site de généalogie au monde, avec plus de 6 milliards de documents sur l’histoire de la famille rien qu’aux États-Unis. Ancestry fournit également des tests ADN et a plus de 18 millions de résultats de tests ADN dans ses bases de données.

Ancestry opère officiellement dans plus de 34 pays à travers le monde, bien qu’il soit accessible à peu près partout sur la planète. Le site de généalogie a été fondé dans l’Utah en 1996 et compte plus de trois millions d’abonnés payants avec un chiffre d’affaires d’environ 1 milliard de dollars par an. La société s’est développée dans les tests ADN ces dernières années et s’est associée à des sociétés pharmaceutiques pour partager des données, soulevant de nombreux sourcils parmi les militants de la protection de la vie privée. Le Pentagone a même mis en garde le personnel militaire américain contre l’utilisation de kits de test ADN disponibles auprès d’entreprises comme Ancestry et 23andMe.

Blackstone achète une participation de 75% dans Ancestry, selon le Financial Times, et possède des centaines de milliers de propriétés à travers le monde. Blackstone possède des immeubles commerciaux et résidentiels aux États-Unis, en Europe, en Asie et en Amérique du Sud, y compris des hôtels de haut niveau comme le Bellagio à Las Vegas et le plus grand complexe d’appartements à Manhattan. Les propriétés sont souvent détenues sous d’innombrables noms de filiales.

Les Nations Unies ont publié un rapport en 2019 accusant Blackstone de «faire des ravages» avec des «expulsions agressives» et de contribuer à la crise du logement qui devenait apparente avant même que la pandémie de coronavirus ne fasse exploser l’économie mondiale. Blackstone a tué la crise financière de 2009, récoltant des milliards de dollars complexes d’appartements et maisons unifamiliales au début des années 2010.

Le PDG et co-fondateur de Blackstone, le milliardaire Stephen A. Schwarzman, verse des sommes importantes au Parti républicain et entretient des liens étroits avec le régime Trump, siégeant au président Trump conseil consultatif des entreprises en 2017. Schwarzman a précédemment appelé hausses de taxes proposées sur les entreprises sous l’administration Barack Obama, «comme lorsque Hitler a envahi la Pologne en 1939», ce dont il s’est excusé plus tard.

L’accord d’Ancestry soulève de nombreuses questions éthiques pour tous ceux qui y prêtent attention et les gens télégraphient déjà leurs préoccupations sur des médias sociaux à propos de l’affaire. Il n’y a aucune preuve que Blackstone a acheté Ancestry dans le but de discriminer les locataires en fonction de leur race ou de leur origine nationale, mais il n’est pas déraisonnable de demander si l’achat d’un site Web de généalogie facilitera les comportements contraires à l’éthique et illégaux dans un monde où nous savons que la discrimination en matière de logement est toujours endémique, non seulement aux États-Unis mais dans le monde entier.

Les lois fédérales américaines sur le logement interdisent aux propriétaires de discriminer les locataires potentiels sur la base de la race, de la religion et de l’origine nationale, entre autres catégories. Mais les grandes entreprises technologiques comme Facebook ont ​​beaucoup plus facile pour les propriétaires de faire précisément cela dans les coulisses. En 2016, une enquête de ProPublica a révélé que Facebook permettait aux propriétaires fonciers de cibler des publicités basé sur la race, une violation flagrante de la Fair Housing Act de 1968 et de la Civil Rights Act de 1964. Facebook a qualifié cela de problème technique, mais n’a pas aboli la pratique jusqu’en 2019 suite à une série de poursuites intentées par des organisations de défense des droits civils.

Quelle que soit sa valeur, Blackstone dit qu’il s’intéresse simplement aux entreprises grand public numériques et souhaite investir plus d’argent dans le développement de données pour l’entreprise.

«Nous sommes très heureux de nous associer à Ancestry et à son équipe de direction. Nous pensons qu’Ancestry a une piste importante pour une croissance future, car les personnes de tous âges et de tous horizons sont de plus en plus intéressées à en savoir plus sur leur histoire familiale et sur elles-mêmes », a déclaré David Kestnbaum, directeur général principal de Blackstone, dans un communiqué publié. en ligne.

«Nous sommes impatients d’investir dans d’autres données, fonctionnalités et développement de produits sur la plate-forme leader du marché d’Ancestry afin de continuer à fournir un service différencié. Notre investissement est un excellent exemple de la volonté constante et forte de Blackstone d’investir dans des entreprises grand public numériques en croissance, qui sont résilientes dans l’environnement actuel et au-delà.

Les gestionnaires immobiliers individuels qui opèrent sous Blackstone auront-ils accès aux archives ADN et généalogiques d’Ancestry? Techniquement, tout propriétaire peut déjà utiliser de nombreux documents de l’entreprise aujourd’hui, tout comme il utilise des vérifications des antécédents commerciaux et des produits destinés aux consommateurs comme le moteur de recherche de Google. Mais il est parfaitement rationnel de poser des questions apparemment paranoïaques à une époque de plus en plus paranoïaque.

Après tout, les États-Unis ont actuellement un président qui a été poursuivi par le ministère américain de la Justice en 1973 pour discrimination en matière de logement dans ses propriétés locatives à New York, bien avant qu’Internet et les tests ADN ne soient accessibles aux masses. Le président Trump et son père écrivaient un grand «C» sur les demandes de location des Noirs. Que signifiait le «C»? Coloré.

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