La vie marine autour de Maurice meurt alors que la marée noire se propage

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Des volontaires mauriciens ont pêché mardi des anguilles mortes dans les eaux huileuses alors qu’ils tentaient de nettoyer les dommages causés aux plages les plus immaculées de l’île de l’océan Indien après qu’un vraquier japonais ait fui environ 1000 tonnes de pétrole.

Le navire, MV Wakashio, propriété de Nagashiki Shipping et exploité par Mitsui OSK Lines Ltd, a heurté un récif de corail sur la côte sud-est de l’île Maurice le 25 juillet et a commencé à fuir du pétrole la semaine dernière, faisant craindre une crise écologique majeure.

Des militants ont déclaré à Reuters que des anguilles mortes flottaient dans l’eau et que les étoiles de mer mortes étaient marquées par le liquide noir collant. Les crabes et les oiseaux marins meurent également.

«Nous ne savons pas ce qui peut arriver plus loin avec le bateau, il risque de craquer davantage», a déclaré Yvan Luckhun, bénévole au nettoyage.

Le MV Wakashio détient toujours quelque 2000 tonnes de pétrole et il devrait finir par se désagréger, a déclaré lundi soir le Premier ministre Pravind Jugnauth, avertissant que le pays doit se préparer au pire.

Le tourisme est un élément majeur de l’économie mauricienne. Le gouvernement, qui a déclaré une urgence vendredi en raison de la marée noire, travaille avec l’ancien dirigeant colonial français pour tenter d’éliminer le pétrole.

Le déversement a retardé deux décennies de restauration de la faune et des plantes naturelles dans le lagon, qui a commencé après que le gouvernement a interdit la récolte de sable dans la région en 2000, a déclaré Vikash Tatayah, directeur de la conservation de la Mauritius Wildlife Foundation, une organisation non gouvernementale.

La fragmentation du pétrole dans la mer devrait endommager les coraux lorsque les particules les plus lourdes du pétrole se déposent sur eux, a-t-il déclaré, ajoutant que les mesures prises par le gouvernement pour empêcher la catastrophe sont également examinées.

« Il y a une certaine colère et des critiques de la part de la société civile selon lesquelles le gouvernement a peut-être mis trop de temps à réagir », a déclaré Tatayah. Le navire a été immobilisé pendant près de deux semaines avant de commencer à fuir.

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat des responsables du gouvernement mauricien.

Le Wakashio a passé une inspection annuelle en mars sans aucun problème, a déclaré l’organisme d’inspection japonais ClassNK.

Mitsui OSK Lines a déclaré dans un communiqué: « Nous ferons tout notre possible pour résoudre la situation rapidement. » Il n’a fourni aucun détail. L’entreprise a déclaré qu’elle avait envoyé six employés sur le site et qu’elle envisageait d’en envoyer d’autres, ainsi que des fournitures de transport.

L’Organisation maritime internationale a déclaré qu’elle avait uni ses efforts pour lutter contre le déversement en fournissant des conseils techniques et en coordonnant la réponse. Les agences des Nations Unies et d’autres groupes internationaux mobilisaient également des experts de l’environnement et des déversements d’hydrocarbures.

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