Le célèbre observatoire SETI détruit après une rupture de câble

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Dommages au plat de collecte principal de l'observatoire.

Dommages au plat de collecte principal de l’observatoire.
Image: UCF aujourd’hui

L’observatoire d’Arecibo à Porto Rico est actuellement hors service après qu’un épais câble de support est tombé sur le plat, créant une grande entaille. C’est encore un autre revers pour l’installation scientifique bien-aimée, qui ne s’est pas complètement remise de la dévastation de l’ouragan Maria.

Vers 2 h 45, heure locale, le lundi 10 août, un câble auxiliaire de trois pouces d’épaisseur est tombé sur le plat réflecteur principal de l’observatoire, créant une cicatrice de 100 pieds de long, rapports UCF aujourd’hui. Le câble sert à supporter une plate-forme métallique au-dessus de l’observatoire. Tous les travaux scientifiques effectués à l’usine d’Arecibo sont en pause, en attente de réparations. La cause de la défaillance du câble n’est pas encore connue, ni le coût ou le temps requis pour les correctifs.

Une demi-douzaine de panneaux sur le Dôme grégorien ont également été endommagés lors de la chute du câble, tout comme une plate-forme utilisée pour accéder au dôme. Le dôme grégorien, qui repose à environ 500 pieds (152 mètres) au-dessus de la surface de l’antenne, abrite un récepteur multifaisceaux capable de scanner plusieurs points dans le ciel simultanément.

Francisco Cordova, le directeur de l’observatoire, a déclaré à UCF Today qu’une équipe d’experts évalue la situation et que l’objectif actuel est «d’assurer la sécurité de notre personnel, de protéger les installations et les équipements et de remettre l’installation en pleine opération dès que possible, afin qu’il puisse continuer à aider les scientifiques du monde entier.

Gizmodo a contacté les responsables de l’Observatoire d’Arecibo pour plus d’informations et mettra à jour ce post si nous avons une réponse.

Construit en 1963, l’Observatoire d’Arecibo, avec son disque de 305 mètres de large, est l’un des radiotélescopes les plus puissants de la Terre, juste derrière celui de la Chine. Radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres, ou FAST. Chez Arecibo, les scientifiques mènent toutes sortes de travaux, de la science atmosphérique et planétaire à l’astronomie radio et radar et même à la recherche d’extraterrestres. intelligence, également connue sous le nom de SETI. Mardi, le compte Twitter officiel de l’Institut SETI tweeté une photo des dégâts, simplement sous-titrée: “Nous n’avons pas de mots.”

Abel Méndez, directeur du Laboratoire d’habitabilité planétaire de l’Université de Porto Rico à Arecibo, a déclaré que les observations scientifiques de son équipe et de nombreuses autres seraient retardées.

«Nous avons terminé la semaine dernière en observant le Barnard’s Star», a expliqué Méndez dans un courriel. «Nous devons encore observer d’autres étoiles, y compris certaines avec des planètes potentiellement habitables, dans les mois à venir.»

Le but de ces observations est de déterminer les façons dont les étoiles naines rouges, comme L’étoile de Barnard, affectent l’habitabilité de leurs planètes. Méndez prévoyait également de se lancer dans un projet SETI pour détecter technosignatures extraterrestres (c’est-à-dire la preuve d’une technologie extraterrestre), qui aurait tiré parti des observations passées et futures à Arecibo. Tout cela semble maintenant être en attente.

Les observations de Méndez ne sont pas critiques dans le temps, mais d’autres pourraient l’être, y compris des scans pour des astéroïdes proches potentiellement dangereux.

Ce dernier incident survient moins de trois ans après que l’ouragan Maria a ravagé Porto Rico. La tempête a causé dommages relativement mineurs à l’observatoire d’Arecibo, mais les réparations ne sont pas encore terminées. L’établissement a également été ravagé par incertitude fiscale. La National Science Foundation des États-Unis a récemment réduit son financement annuel de 8,2 millions de dollars à 2 millions de dollars, des bailleurs de fonds privés tels que Yang Enterprises compensant le déficit.

L’avenir de cette importante installation commençait à s’annoncer plus radieux, mais ses perspectives sont à nouveau en péril.

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