Des scientifiques dévoilent un inhalateur tueur de coronavirus

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Des Scientifiques de l’Université de Californie à San Francisco ont développé une formulation d’aérosol composée de nanocorps semblables à des anticorps qui peuvent empêcher le virus d’infecter les cellules.

Auto-administré via un inhalateur, il pourrait s’agir d’une approche révolutionnaire pour traiter le coronavirus pendant que le monde attend un vaccin fiable.

Les chercheurs ont découvert que certains nanocorps, qui proviennent de lamas et de chameaux, peuvent agir sur la protéine de pointe trouvée à l’extérieur du SRAS-CoV-2 et la neutraliser. Leurs versions synthétiques de ces nanocorps sont appelées AeroNabs.

« Utilisé une fois par jour, AeroNabs pourrait fournir une protection puissante et fiable contre le SRAS-CoV-2 jusqu’à ce qu’un vaccin devienne disponible », ont déclaré les chercheurs dans leurs résultats publiés dans bioRxiv.

Les nanobodies sont des protéines immunitaires semblables à des anticorps que l’on trouve dans les lamas et les chameaux. Ils sont beaucoup plus petits que les anticorps humains, ce qui les rend plus faciles à manipuler et à modifier en laboratoire. De plus, contrairement aux anticorps humains, les nanocorps peuvent être produits en masse facilement et à peu de frais.

L’équipe de l’UCSF a examiné environ deux milliards de nanocorps synthétiques pour trouver ceux qui pourraient se connecter à la protéine de pointe du SARS-CoV-2, puis les a repensés pour être encore plus puissants. Au cours de leurs recherches, ils ont constaté que les nanocorps restaient efficaces sous forme d’aérosol, de sorte qu’ils pouvaient être administrés via un inhalateur de longue conservation ou un spray nasal.

«Bien plus efficaces que les équipements portables de protection individuelle, nous considérons les AeroNabs comme une forme moléculaire d’EPI qui pourrait servir de palliatif important jusqu’à ce que les vaccins fournissent une solution plus permanente au COVID-19», a déclaré Peter Walter, co-inventeur d’AeroNabs, PhD, professeur de biochimie et de biophysique à l’UCSF et chercheur de l’Institut médical Howard Hughes.

L’inhalateur  devra subir des essais cliniques avant d’être disponible sur le marché. Si ces tests réussissent, les AeroNabs pourraient être largement disponibles en tant que médicament peu coûteux et en vente libre pour prévenir et traiter le COVID-19.

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