Termessos: La ville d’Alexandre le Grand n’a pas réussi à conquérir

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Termessos est une ville ancienne au sommet d’une montagne construite à 1000 mètres (3280 pieds) d’altitude. Aujourd’hui, il fait partie du parc national du mont Güllük-Termessos. Caché par une forêt dense et des montagnes escarpées, Termessos avait toujours été protégé des invasions, des sièges et autres menaces humaines; son emplacement unique a bien servi la ville comme bouclier naturel à travers les siècles.

Actuellement inscrit sur la liste des sites indicatifs de l’UNESCO, Termessos est l’un des sites les mieux préservés et les plus époustouflants de la province d’Antalya, au sud de la Turquie.

Voyons ce que cette ancienne oasis négligée offre à ses visiteurs aujourd’hui.

Histoire de Termessos

Termessos est principalement connue comme la ville qui n’a pas pu être conquise par l’empereur et chef de guerre macédonien, Alexandre le Grand. Malheureusement, mis à part les journaux tenus pendant la campagne militaire d’Alexandre le Grand en Asie Mineure et quelques documents survivants de l’époque de l’Empire romain, il existe peu de documents qui pourraient éclairer l’histoire de Termessos. On ignore encore quand et par qui Termessos a été fondé.

La ville a été mentionnée pour la première fois dans l’histoire lors du siège d’Alexandre le Grand. Voici quelques faits connus sur la ville:

– Malgré le fait que Termessos faisait partie de l’Empire romain, elle avait toujours été une ville autonome en raison de son éloignement.

– En 71 avant JC, le Sénat romain a voté à l’unanimité une loi permettant à Termessos d’être autonome et de faire ses propres lois.

– Les habitants de Termessos s’appelaient eux-mêmes le peuple Solym, descendant des Grecs pamphyliens.

– Vers 200 avant JC, un grave tremblement de terre a frappé la ville, détruisant les aqueducs et coupant l’alimentation principale en eau. Par la suite, les Solymes abandonnèrent la ville.

Visiter Termessos

Nous avons entrepris les 45 minutes de route de Kaleici, au centre-ville d’Antalya, à Termessos. En chemin, j’ai admiré le paysage naturel pittoresque et les ruines antiques couvertes d’une végétation dense sur le bord de la route. Après avoir quitté la route principale, nous avons roulé sur une route raide et étroite pendant 9 kilomètres (5,6 miles), qui mène directement au parking de Termessos. Cette étroite route asphaltée est en bon état; cependant, il est conseillé de conduire prudemment. L’itinéraire offre également une vue magnifique sur les montagnes du Taurus depuis de petits points de stationnement sur le flanc de la falaise de la route.

Vous aurez besoin d’au moins deux heures pour terminer votre visite et il n’y a pas de magasins à proximité de Termessos, alors assurez-vous d’apporter beaucoup d’eau et de collations.

Le chemin escarpé partant du parking jusqu’à l’entrée de Termessos est difficile à gravir. Le port de chaussures confortables adaptées au trekking rendrait votre ascension moins fatigante et vous éviterait des ampoules douloureuses.

Termessos est ouvert tous les jours, de 8h30 à 19h30 d’avril à septembre et de 8h30 à 17h30 d’octobre à mars.


Les murs de la ville basse protégeaient autrefois Termessos des ennemis. (Photo par Argun Konuk)

Remparts inférieurs de la ville

Après avoir garé la voiture, j’ai commencé la montée de 20 minutes jusqu’à l’entrée de Termessos. Les premières ruines notables que j’ai vues étaient les murs inférieurs de la ville, qui avaient été les principales fortifications qui entouraient autrefois la ville. Il était assez surprenant de voir que les blocs de pierre taillée des murs sont encore tout à fait intacts. Après avoir vu ceux-ci, je savais qu’il devait y avoir une ville glorieuse qui attendait mon arrivée au bout du chemin de randonnée.

Bains et gymnase

Au bout du chemin, sur le côté gauche, j’ai été accueilli par ce qui était autrefois le bain et le gymnase de Termessos, avec de nombreux arcs et murs debout. Contrairement à de nombreux visiteurs qui se dirigent directement vers le sentier principal menant au centre de Termessos, j’ai emprunté le chemin de terre qui courbe à gauche après les ruines du bain. En fait, cette zone est la partie la mieux préservée de la ville et abritait les anciens bâtiments de l’État, maintenant enveloppés de lierre vert. En errant là-bas, j’avais l’impression d’être sur le tournage d’un film d’Indiana Jones.

Rue à colonnades

La rue à colonnades était l’endroit le plus animé de la ville, où se déroulaient la plupart des affaires économiques et des activités politiques. Malheureusement, à l’exception de quelques artefacts, peu de choses ont survécu ici. Le sol est jonché d’innombrables dalles de marbre, pierres et fragments avec des textes anciens lisibles et des gravures sur eux. Alors que j’explorais davantage les ruines de la rue à colonnades, j’ai attiré mon attention sur le fait que l’ancien système de drainage et d’égout construit il y a des siècles était toujours intact. En fait, un faible ruisseau coulait à travers les anciens tuyaux. La seule explication plausible que je pourrais apporter concernant la source de l’eau est qu’elle doit provenir des montagnes.

La seule structure debout sur la rue à colonnades a été marquée comme «Structure non identifiée», car les archéologues n’ont pas été en mesure d’identifier son but.

Théâtre

Sans aucun doute, le théâtre est l’attraction la plus remarquable et la plus remarquable de Termessos. Située au sommet d’une colline près d’une falaise abrupte sur les frontières orientales de la ville, cette merveille archéologique pouvait accueillir jusqu’à 4500 personnes. Le théâtre offre une vue imprenable sur les montagnes du Taurus. À l’exception de quelques rangées de sièges, la majeure partie du théâtre a survécu. J’ai tout simplement été impressionné par les paysages uniques qu’offre le théâtre. Cependant, pour moi, la plus grande surprise a été de se promener dans les pièces spacieuses avec d’énormes portes et fenêtres en arc en bas à droite de la scène.

La tombe d’Alcetas

Alcetas était un chef de guerre macédonien éminent qui était mentionné parmi les généraux influents d’Alexandre le Grand. Après la mort d’Alexandre, Alcetas a été défié par Antigone, l’un des commandants d’Alexandre. La guerre entre les deux seigneurs de guerre a eu lieu dans la région de Psidia et a abouti à la défaite retentissante d’Alcetas. Alcetas a cherché refuge à Termessos et les habitants de la ville lui ont fourni une protection. Dans les mois suivants, afin de protéger la ville du danger, les anciens de Termessos voulurent remettre Alcetas à Antigone, qui avait établi son camp militaire au pied de la montagne. Alcetas ne voulait pas faire face à une mort horrible, alors il s’est suicidé. À ce jour, sa tombe repose sur une paroi rocheuse dans les hautes terres de Termessos.

La tombe se trouve à 15 minutes de marche de la rue à colonnades de Termessos. C’est une randonnée agréable, pas encombrante. La première chose que j’ai remarquée en arrivant sur le site était la grande sculpture rocheuse d’Alcetas sur un cheval sur le mur au-dessus de la tombe. Cela m’a beaucoup surpris de voir que cette sculpture sur roche a survécu malgré des éléments naturels durs, tels que la chaleur torride et une humidité interminable.

Nécropole du Nord

La nécropole du nord est le véritable joyau caché de Termessos. Presque tous les visiteurs quittent Termessos sans visiter la vaste nécropole. J’ai appris à connaître cet endroit par pur hasard après qu’un des gardes m’a suggéré de le visiter. La nécropole jouxte en fait le parking, cependant, elle n’est pas visible en raison de l’épaisse végétation qui la garde cachée.

Dans la nécropole, il y a des dizaines de sarcophages avec des sculptures méticuleuses et des inscriptions anciennes. Beaucoup de tombes et de sarcophages sont incroyablement intacts.

Un endroit remarquable à voir ici est la tombe avec des figures de lion, une tombe monumentale avec des dalles de pierre gravées avec des figures de lions. Explorer les tombes cachées éparpillées parmi les anciens sarcophages est une expérience surréaliste. Je ne pouvais pas m’arrêter de me demander combien d’autres sites étaient enfouis sous le sol et cachés par la végétation en attendant d’être déterrés autour de Termessos.

Si vous vous trouvez à Antalya, assurez-vous d’ajouter Termessos à votre liste de seau. C’est vraiment une expérience inoubliable d’explorer ces ruines antiques nichées dans la montagne boisée et de marcher le long des routes qui ont été parcourues il y a des milliers d’années par le peuple Solym.

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