L’UE lance des sanctions contre l’homme fort de la Biélorussie Loukachenko au milieu d’une impasse de plusieurs mois

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L’Union européenne a lancé mercredi une procédure visant à sanctionner le président biélorusse Alexandre Loukachenko, son fils Viktor et 13 autres personnes tenues pour responsables d’une répression post-électorale dans l’ancien État soviétique, ont indiqué des sources diplomatiques à Bruxelles.

Le feu vert pour interdire les visas et geler les avoirs de Loukachenko et des 14 autres a été donné par des envoyés des 27 États membres de l’UE et devrait être confirmé dans le journal officiel du bloc d’ici vendredi, ont-ils déclaré.

L’UE a déjà imposé des interdictions de voyage et des gels d’avoirs à 40 alliés de Loukachenko pour avoir truqué une élection en août qui l’a ramené au pouvoir et pour avoir orchestré une répression des manifestations de masse qui ont secoué le pays depuis le vote.

Le bloc s’était retenu de pénaliser Loukachenko, espérant le persuader d’engager un dialogue avec les forces de l’opposition pour résoudre la crise.

Cependant, cet espoir ne s’est pas concrétisé et, à la mi-octobre, les ministres des Affaires étrangères de l’UE ont donné le feu vert en principe pour prendre des mesures contre le dirigeant.

Loukachenko est « responsable de la répression violente par l’appareil d’Etat avant et après les élections présidentielles de 2020 », a indiqué la décision de sanctions vue par l’Agence France-Presse (AFP).

Elle lui a également confié la responsabilité de l’exclusion d’importants candidats de l’opposition aux élections, « des arrestations arbitraires et des mauvais traitements de manifestants pacifiques, ainsi que des intimidations et violences contre les journalistes ».

L’UE vise également le fils de Loukachenko, Viktor, qui est conseiller par intérim à la sécurité nationale en Biélorussie. Parmi les autres personnes impliquées figurent le chef de cabinet de Loukachenko, Igor Sergeenko, le chef du Comité de sécurité de l’État (KGB), Ivan Tertel et l’attaché de presse du chef.

Selon l’Associated Press (AP), plus de 15 000 personnes ont été arrêtées depuis le début des manifestations après l’élection présidentielle du 9 août au cours de laquelle Loukachenko a été déclaré avoir remporté un sixième mandat. La plupart ont purgé de courtes peines de prison ou ont été condamnés à une amende, mais les militants des droits de l’homme disent qu’environ 100 des personnes arrêtées devraient être considérées comme des prisonniers politiques.

Les autorités ont indiqué lundi que la pression sur les manifestants s’intensifiait, affirmant que plus de 230 personnes arrêtées lors d’une manifestation dimanche feraient face à des accusations pouvant entraîner jusqu’à trois ans de prison. Les manifestants et certains agents électoraux ont déclaré que les résultats de l’élection présidentielle avaient été manipulés. Ces affirmations ont galvanisé le mécontentement à l’égard du règne répressif de 26 ans de Loukachenko et déclenché une vague sans précédent de manifestations importantes et persistantes.

Loukachenko a toujours refusé de négocier avec les opposants, une impasse qui soulève des questions sur la durée pendant laquelle l’opposition peut continuer à faire descendre les gens dans la rue. Bien que les manifestations du dimanche aient généralement attiré des foules de 100 000 personnes ou plus, la plus récente manifestation du dimanche n’a enregistré qu’un taux de participation d’environ 20 000 personnes.

Environ 300 personnes ont été arrêtées lors de cette manifestation, au cours de laquelle la police a tiré en l’air et utilisé des grenades assourdissantes contre la foule. Tous les membres éminents à la tête du Conseil de coordination de l’opposition, qui a été formé pour faire pression pour une transition du pouvoir, ont été emprisonnés ou ont quitté le pays.

Les nations occidentales ont dénoncé les arrestations arbitraires et autres formes de répression dans le pays lors d’un examen de son bilan devant la plus haute instance des droits humains de l’ONU, lundi, l’ambassadeur américain appelant les autorités locales à mettre fin à une « répression brutale ».

Andrew Bremberg, l’ambassadeur américain auprès des institutions de l’ONU à Genève, a appelé Loukachenko à « cesser sa répression brutale contre le peuple biélorusse » et a dénoncé des élections présidentielles « frauduleuses ».

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